https://bodybydarwin.com
Slider Image

Noord-Korea's rakettenprogramma en kernwapens: wat we weten (en niet)

2020

Op 30 juni ontmoette president Trump de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-Un op het land van de kluizenaar - een primeur voor een zittende Amerikaanse president. Het moment leek ook te wijzen op een hervatting van onderhandelingen op hoog niveau over het nucleaire programma van Noord-Korea.

Noord-Korea wordt algemeen beschouwd als nucleaire kernkoppen (de explosieve kop van een wapen) en raketten (die de kernkoppen leveren) die waarschijnlijk de meeste uithoeken van de continentale VS kunnen bereiken. Of het land de twee in een levensvatbaar kernwapen kan samenbrengen, is een beetje een open vraag - ze moeten nog duidelijk aantonen dat hun raketten een nucleaire lading kunnen dragen - maar het blijft een ernstig internationaal probleem.

Met behulp van satellietbeelden, foto's, video's en andere intelligentie hebben experts al lang geprobeerd zo nauw mogelijk op de hoogte te blijven van het vaak geheimzinnige nucleaire programma van Noord-Korea. En, aangezien gesprekken over zijn lot klaar lijken te zijn, is hier een inleiding over wat te weten over de mogelijkheden van het land.

Vermoedelijk zal Noord-Korea geen nucleaire bommen uit een vliegtuig laten vallen. Dus om te weten wat Noord-Korea in staat is, moet je weten wat hun raketten kunnen doen.

Het Noord-Koreaanse rakettenprogramma wordt over het algemeen als eind jaren zeventig of begin jaren tachtig beschouwd. Destijds gaf de Sovjetunie Egypte een voorraad scud-raketten, maar niet zoveel als Egypte wilde. Dus wendde Egypte zich tot Noord-Korea om hen te helpen de technologie te decoderen en hun eigen scuds te maken - waardoor beide landen toegang krijgen tot een voorraad betrouwbare raketten.

Noord-Korea heeft sindsdien een reeks opvolgers ontwikkeld met een bereik tussen 300 en 1200 kilometer (186 - 746 mijl). Ook tijdens het Sovjettijdperk ontwikkelde Noord-Korea een raket met een nog korter bereik, bekend als de KN-02, die ongeveer 120 kilometer (75 mijl) kan vliegen. Het is belangrijk om te onthouden dat Noord-Korea nog niet heeft aangetoond dat een van zijn wapens een nucleaire lading kan dragen, een feit dat vooral relevant is voor de KN-02, omdat zijn kleine formaat geminiaturiseerde kernkoppen vereist dat Noord-Korea misschien niet over de mogelijkheid beschikt produceren.

Zodra ze scud-raketten hadden, maakte Noord-Korea ze groter en dikker totdat ze aankwamen bij een creatie genaamd de "Nodong" - een van de meest gelanceerde raketten, die tot 1.300 kilometer (808 mijl) kunnen afleggen.

Meer recentelijk heeft Noord-Korea een onderzeeër gelanceerde raket aan zijn reeks toegevoegd. De KN-11 genoemd, heeft een Koreaanse naam die zich vertaalt in Polaris, wat niet zo toevallig is wat de Amerikanen het equivalent ervan noemen. Een probleem is dat Noord-Korea slechts één, grotendeels experimentele, onderzeeër heeft (en mogelijk nog een onderontwikkeling).

Het land heeft ook een zogenaamde landversie, de KN-15, maar nogmaals, ze hebben nooit samen een raket en een kernkop gelanceerd.

De nieuwste lancering van Noord-Korea kwam in april. President Trump verwierp het en zei: we beschouwen dat niet als een rakettest . Afgezien van experts geloven experts dat het land een nieuwe korte-afstandsraket heeft opgezet, de KN-23. Slechts één keer eerder aangetoond, is het ontworpen voor korte, lage trajecten, kan het ook middellange afstandsbogen vliegen en is het vergelijkbaar met de Russische Iskander-raket, die een bereik heeft tussen 50 en 450 kilometer (31 en 280 mijl)

"Dit plaatst Amerikaanse bondgenoten zoals Zuid-Korea en Japan in een zeer moeilijke positie. Matt Korda, een onderzoeksmedewerker die gespecialiseerd is in Noord-Korea met de Federation of American Scientists, schrijft via e-mail." Kortere raketten zijn specifiek ontworpen om zich op die landen te richten. "

De vroege aanpak van Noord-Korea voor de ontwikkeling van raketten was relatief systematisch. "Ze vinden iets dat werkt, strekken het zo ver als ze kunnen en stapelen het op, legt David Schmerler uit, een senior onderzoeksmedewerker aan het Middlebury Institute of International Studies.

Voortbouwend op de Nodong kwam Noord-Korea aan bij de Musudan, die een bereik heeft van ongeveer 3.200 kilometer (1.988 mijl). Maar dat programma, dat begon in de vroege jaren 2000, was op zijn best wankel. Het is slechts eenmaal succesvol getest, zegt Schmerler.

Het testen van raketten in Noord-Korea versnelde rond 2014 en bereikte een hoogtepunt in 2017, een periode waarin ze een reeks nieuwe technologie introduceerden. In deze periode werd de functie van Musudan grotendeels vervangen door de Hwasong-12 (wat zich in het Koreaans vertaalt naar Mars ). Het doel, zegt Korda, lijkt te zijn bedoeld om Amerikaanse verzamelgebieden als Guam aan te vallen.

Misschien nog belangrijker, de Hwasong-12 was de eerste in eigen land ontwikkelde raket van het land, een belangrijke stap voor het nucleaire programma van Noord-Korea, en een die heeft bijgedragen aan nog grotere wapens.

De nucleaire ambities van Noord-Korea omvatten altijd het kunnen bereiken van de continentale VS.

Vanaf de vroege jaren 2000 speculeerden de westerse media dat de serie Unha ( galaxy ) een omweg zou kunnen zijn om dat doel te bereiken. Maar veel experts dachten dat dat meer hype was dan functie.

De Unha leek meer op de boogeyman-raket, zegt Schmerler. Ik heb de Unha nooit als een echt betrouwbaar wapensysteem beschouwd

In zekere zin was de Unha een stop-gap-maatregel totdat Kim Jong-Un een op het land gebaseerde intercontinentale ballistische raket (ICBM) kon ontwikkelen. Dat gebeurde in 2017 met de Hwasong-14, die een bereik heeft van meer dan 10.000 kilometer (6.214 mijl). Dit werd snel gevolgd door de krachtigere Hwasong-15.

"De HS-14 zou zich waarschijnlijk kunnen richten op de westkust van de VS (inclusief Los Angeles en mogelijk Denver)", zegt Korda, "terwijl de HS-15 zich mogelijk zou kunnen richten op het hele continent van de Verenigde Staten."

Hoewel niemand precies weet hoeveel ICBM's Noord-Korea heeft, verschenen er begin 2018 zeven in een militaire parade in Pyongyang. Er zijn echter enkele kanttekeningen bij de effectiviteit.

Een belangrijke overweging is hoeveel lanceervoertuigen (Transport Erector Launchers of TEL's) in Noord-Korea heeft. In 2011 verkocht China ten minste zes "houtkap" vrachtwagens naar het land, in een halfslachtige poging om de overdracht van TEL's te verhullen. De nieuwste ICMB's vereisen echter grotere TEL's, dus Noord-Korea heeft misschien een deel van hun originele Chinese apparatuur voor die taak hergebruikt of kannibaliseerd. Dat maakt het moeilijk om precies te weten hoeveel operationele TEL's er nog zijn, die het land moet hebben om een ​​ICBM te lanceren.

Een andere belangrijke onbekende is of de ICMB's van Noord-Korea de terugkeer in de atmosfeer tijdens een staking kunnen overleven; een vaardigheid die nog niet is bewezen. Maar, zegt Korda, "alleen omdat de Noord-Koreanen nog niet publiekelijk moeten aantonen dat ze opnieuw binnenkomen, betekent dit niet noodzakelijkerwijs dat de ICBM's niet zouden werken zoals ontworpen."

Schmerler heeft een soortgelijk standpunt en merkt op dat de VS een groot risico zouden nemen door aan te nemen dat dit niet mogelijk is.

"Over het algemeen zijn de meeste mensen aan boord met het idee dat [Noord-Korea] het grootste deel van de continentale VS zou kunnen raken", zegt hij. "Gaat u hedgen op [hen] niet in staat om opnieuw in te voeren?"

Toch is er nog veel dat we niet weten over het ondoorzichtige programma. Het exacte aantal kernwapens dat Noord-Korea heeft, is bijvoorbeeld ook onduidelijk (schattingen stellen het arsenaal tussen ongeveer 20 en 60 kernkoppen).

Waar ze zich bevinden is ook onbekend. "De raketten en lanceerinrichtingen zijn grotendeels verborgen in het enorme netwerk van ondergrondse tunnels en grotten die door Noord-Korea stromen", zegt Korda. "Het is in principe onmogelijk om te weten waar Noord-Koreaanse raketten zich op een bepaald moment bevinden."

Schmerler schat dat er ongeveer 20 knooppunten in het land zijn waar raketten zijn geconcentreerd. "Als ze de opdracht krijgen om te gaan lanceren, " zei hij, "verspreiden ze zich gewoon."

Als Noord-Korea inderdaad zijn kernkoppen met zijn raketten kan trouwen, zou het een bom kunnen creëren die 15 keer krachtiger is dan die op Hiroshima. Eenmaal ontslagen, kon een Noord-Koreaanse ICBM Alaska bereiken in slechts 29 minuten.

11 eenvoudige manieren om deze planeet te helpen de planeet te redden

11 eenvoudige manieren om deze planeet te helpen de planeet te redden

Ik heb gedoken in honderden onderwatergrotten op jacht naar nieuwe vormen van leven

Ik heb gedoken in honderden onderwatergrotten op jacht naar nieuwe vormen van leven

Hoe veilig op je motorfiets te blijven zonder op een stormtrooper te lijken

Hoe veilig op je motorfiets te blijven zonder op een stormtrooper te lijken