https://bodybydarwin.com
Slider Image

NASA stuurt een ruimteschip om de 'bubbel' te onderzoeken die ons zonnestelsel beschermt

2020

Kijk niet naar de zon tijdens een zonsverduistering. Draag zonnebrandcrème en een zonnebril als u naar buiten gaat. We weten veel over hoe we onszelf kunnen beschermen tegen de brandende stralen van de ster die we draaien, maar wat weten we echt over hoe de zon ons beschermt?

Plasma - geïoniseerd gas dat magnetische velden bevat - dat van de zon af stroomt, wordt de zonnewind genoemd. Wanneer het in het magnetische veld komt dat onze planeet beschermt, kan het satellietcommunicatie of speelgoed met het elektriciteitsnet verstoren. Maar ver weg van onze atmosfeer, kan de zonnewind meer als een schild dan als een wapen werken, ons zonnestelsel omhullend in een luchtbel die potentieel gevaarlijke interstellaire straling weghoudt van onze kleine planetaire gemeenschap.

Onderzoekers willen graag meer weten over de heliosfeer, en nu krijgen ze een nieuwe missie om enig inzicht in dit fenomeen te krijgen. Vorige week kondigde NASA aan dat het de IMAPP-missie (Interstellar Mapping and Acceleration Probe) zou financieren, die een sonde zal sturen om deeltjes te analyseren die door de heliosfeer komen. De kosten van de missie zijn gemaximeerd op $ 492 miljoen, exclusief de kosten van de lancering. Ter vergelijking, de New Horizons-missie, die vloog met Pluto, kostte ongeveer $ 700 miljoen.

"Deze grens is waar onze zon veel doet om ons te beschermen. IMAP is van cruciaal belang voor het verbreden van ons begrip van hoe dit 'kosmische filter' werkt Dennis Andrucyk, adjunct-associate administrator voor het Science Mission Directorate van NASA zei in een verklaring waarin de missie werd aangekondigd." De implicaties van dit onderzoek kunnen veel verder reiken dan de overweging van aardse invloeden als we mensen de diepe ruimte in willen sturen. "

Er is maar één probleem: tijd. Het dichtst bij de grens van de heliosfeer zijn de Voyager-missies. Voyager I, gelanceerd in 1977, duurde 35 jaar om dit deel van het buitenste zonnestelsel te bereiken. Dat is een lange tijd. Onderzoekers zouden, begrijpelijkerwijs, liever niet nog enkele decennia wachten om resultaten van een bezoek terug te krijgen.

In plaats daarvan zal IMAP een relatief korte reis maken, op weg naar een punt op een miljoen mijl afstand van de aarde Deze plek in de ruimte staat bekend als L1, of Lagrange Point 1, en IMAP zal in een baan om deze locatie draaien terwijl het gegevens verzamelt van het verre zonnestelsel.

Een miljoen mijl lijkt misschien een lange weg, maar het is slechts een fractie van de weg naar de grenzen van de heliosfeer. Na de lancering in 2015 had het ongeveer 117 dagen nodig om een ​​andere satelliet, het Deep Space Climate Observatory, te bereiken. Vergeleken met de 35 jaar die Voyager nodig had om 11 miljard mijl te reizen, is het slechts een korte wandeling door het blok.

Eenmaal daar zal IMAP zijn 10 instrumenten gebruiken om deeltjes van buiten het zonnestelsel te verzamelen en te controleren. De aard van de heliosfeer, inclusief zijn vorm, zou kunnen helpen bepalen hoe kosmische straling erin slaagt om ons zonnestelsel te bereiken. Door te onderzoeken wat er doorkomt, hopen onderzoekers dat ze een beter idee kunnen krijgen van hoe die barrière eruitziet. Ze zijn ook geïnteresseerd in kosmische straling om een ​​andere reden: omdat mensen meer tijd in de ruimte doorbrengen en meer ruimtevaartuigen buiten onze planeet sturen, worden zowel de mensen als de technologie die we naar het zonnestelsel sturen blootgesteld aan verhoogde niveaus van kosmische straling. Onderzoekers willen graag meer weten over hoe deze straling onze systemen kan beïnvloeden, zowel biologisch als technologisch.

IMAP start echter pas in 2024. Terwijl we wachten om enkele van de verste uithoeken van de effecten van de zon te bekijken, zullen we ook onze dichtstbijzijnde ster met de Parker Solar Probe nader bekijken, die ruim binnen Mercurius 'baan om de zon reizen dan we ooit eerder zijn geweest. Die missie wordt momenteel in juli gelanceerd.

Binnen in de racesimulatoren gebruiken chauffeurs voor realistische training

Binnen in de racesimulatoren gebruiken chauffeurs voor realistische training

Je regelmatige herinnering dat mensen nog steeds veel te veel voedsel verspillen

Je regelmatige herinnering dat mensen nog steeds veel te veel voedsel verspillen

Comfortabele bureaustoelen die uw collega's erg jaloers zullen maken

Comfortabele bureaustoelen die uw collega's erg jaloers zullen maken