https://bodybydarwin.com
Slider Image

Vliegende ballonnen kunnen ons helpen een van de dodelijkste ziekten ter wereld te begrijpen

2020

subheadlines ":

In de oorlog tegen malaria en de muggengastheren hebben we honden, bestrijdingsvliegtuigen en genetisch gemanipuleerde bacteriën ingezet. Het nieuwste wapen tegen deze dodelijke vijand is een effen witte ballon.

In West-Afrika zetten wetenschappers deze ballonnen in, waarmee muggen worden gevangen en de onderzoekers kunnen achterhalen hoe hoog muggen kunnen vliegen. Door dit te doen, hopen ze samen te delen hoe de insecten en de ziekten die ze dragen zich over lange afstanden verspreiden. Uiteindelijk zou deze informatie kunnen worden gebruikt om ziekten zoals malaria te beheersen en uit te roeien.

"Dit is echt een grens", zegt Tovi Lehmann, die de verspreiding van muggen en hun ziekteverwekkers aan de National Institutes of Health bestudeert en de leidende wetenschapper was bij het nieuwe onderzoek.

In deze meerjarige inspanning ontdekten Lehmann en zijn team dat veel potentieel door ziekte geteisterde muggen op veel grotere hoogten kunnen vliegen dan eerder gedacht. Dit betekent dat ze verder kunnen reizen en mogelijk kunnen uitleggen hoe de insecten periodes van droogte overleven, nieuwe gebieden koloniseren en ziekten verspreiden. Lehmann presenteerde een overzicht van het ballononderzoek op de conferentie van de Entomological Society of America in november. De definitieve resultaten worden eind dit jaar of begin volgende gepubliceerd.

Het idee voor de ballonnen kwam voort uit een onderzoek naar de kiemrust van muggen. De regio waar zij zich op concentreerden, West-Afrika, is zeer seizoensgebonden, gekenmerkt door weelderige natte seizoenen en uitgedroogde droge. Maar niet alle muggen daar hebben de mogelijkheid om door de droogte te overwinteren wanneer er geen waterige habitat is om hun eieren te leggen. Dit liet het idee van mugmigratie achter, dat nog niet eerder serieus was overwogen, zegt Lehmann.

"Deze ballon is een zeer interessante benadering en toont zeer interessante resultaten - ze zijn helemaal nieuw, " zegt Luigi Sedda, een ruimtelijke epidemioloog aan de Lancaster University in het Verenigd Koninkrijk die niet bij de nieuwe studie betrokken was.

Meer dan drie jaar gebruikten Lehmann en zijn team van onderzoekers heliumballonnen in vier dorpen in Mali. Ze bonden de ballonnen vast, waaraan elk een kleverig net was bevestigd om kleine insecten op verschillende hoogten van 130 tot 950 voet boven de grond te haken. Ze brachten ze 's nachts groot toen de muggen het meest actief waren om te zien welke insecten zich in de wind boven hen bewogen. Door te verwijzen naar de insecten die in de ballonnen waren gevangen met de insecten die in de controlenetten in de buurt van de grond waren gevangen, konden de onderzoekers er zeker van zijn dat de muggen die de ballonnen oppikten, echt van hoog kwamen.

De wetenschappers hebben uiteindelijk meer dan 3000 muggen gevangen, zegt Lehmann, en meer dan veertig verschillende soorten, die meer dan de helft van de verschillende muggen in Mali vertegenwoordigen. Door te kijken naar windsnelheden voor een bepaalde nacht om de dichtheid van insecten te berekenen die door het gebied bewegen, extrapoleerde Lehmann dit aantal om te concluderen dat vele miljoenen van deze muggen 's nachts de hoge Malinese luchten doorkruisen.

De andere meest kritische bevinding die ons echt verbaasde, was dat de meerderheid van de muggen vrouwtjes zijn en de meerderheid van hen zijn wat we gravid, of zwanger noemen, zegt Lehmann. Omdat muggen zich moeten voeden met bloed om zwanger te kunnen worden en bloed vaak de manier is waarop muggen hun ziekteverwekkers oppikken, zegt Lehmann dat dit betekent dat het heel goed mogelijk is dat deze muggen lange afstanden afleggen met ziekten op sleeptouw.

De aanwezigheid van het aantal muggen op hoogte verzameld in de studie suggereert dat ze veel meer bewegen dan eerder werd gedacht, schreef Christopher Sanders, een entomoloog en epidemioloog aan het Pirbright Institute in het VK, die ook niet betrokken was bij het nieuwe onderzoek. Maar zonder de verzamelde insecten op ziekteverwekkers te screenen, is het moeilijk te zeggen hoe de migratie van de insecten de ziektetransmissie bij mensen precies beïnvloedt.

Sanders hoopt dat toekomstig onderzoek een deel van dit ziektedetectiewerk zal doen, terwijl het ook migratiepatronen van muggen correleert met de bewegingen van mensen en dieren en seizoensgebonden uitbraken van ziekten. Door al deze trends samen te voegen, kunnen we een beter beeld krijgen van de complexe dynamiek van een ziekte als malaria.

We hebben nog een weg te gaan voordat we met succes malaria kunnen elimineren, en het zal waarschijnlijk een combinatie zijn van onderzoeksinspanningen die de ziekte verslaan. Maar de ballonnen geven nieuwe informatie over muggen die kunnen helpen die inspanningen in de goede richting te wijzen.

Binnen in de racesimulatoren gebruiken chauffeurs voor realistische training

Binnen in de racesimulatoren gebruiken chauffeurs voor realistische training

Je regelmatige herinnering dat mensen nog steeds veel te veel voedsel verspillen

Je regelmatige herinnering dat mensen nog steeds veel te veel voedsel verspillen

Comfortabele bureaustoelen die uw collega's erg jaloers zullen maken

Comfortabele bureaustoelen die uw collega's erg jaloers zullen maken