https://bodybydarwin.com
Slider Image

Meteorische rook kan de sleutel zijn om wolken op Mars te zetten

2020

Marswolken zijn zeker niet zo ontzagwekkend als die waar we op aarde van genieten, maar het feit dat de planeet ze helemaal kan maken is vrij opmerkelijk. Het is een kleine, koude, helse droge rode rots - ver verwijderd van de warmere, nattere wereld die het waarschijnlijk miljarden jaren geleden was. De atmosfeer is slechts 1 procent zo dik als die van de aarde. Wetenschappers hebben altijd geworsteld om te begrijpen hoe Mars door kon gaan met het maken van wolken, ondanks dat er zoveel tegenin ging.

Het blijkt de rode planeet te zijn als een kleine truc. In nieuwe bevindingen die deze week in Nature Geoscience zijn gepubliceerd, suggereert een groep wetenschappers dat weersinvloeden de sleutel kunnen vormen tot de vorming van wolken in Mars.

"Wolken op Mars zijn extreem zwak, zegt Victoria Hartwick, een onderzoeksassistent aan de Universiteit van Colorado in Boulder en de hoofdauteur van de nieuwe studie. Ze zijn gemaakt van waterijs zoals die boven de aarde zweven: druppeltjes water condenseren over een deeltje (vaak zeezout, rook of verontreinigende stoffen van welke aard dan ook) en vormen een kleine ijskern die steeds meer condensatie ophoopt. Al geruime tijd wordt aangenomen dat mineraal stof dat zich vanaf het oppervlak ophoopt de enige deeltjes vormde voor het zaaien deze wolken.

"Dat is waar het probleem begon", zegt Hartwick. Het is gemakkelijk om te zien hoe winden op Mars stof tot ongeveer een tiental mijl in de lucht kunnen tillen. Maar wolken vormen zich regelmatig in strata's tot 30 mijl of zo.

Een aanwijzing over hoe dit zou kunnen gebeuren, komt eigenlijk van de aarde. De dichtstbijzijnde analogie voor Marswolken die we hebben, zijn de dunne, piekerige types op grote hoogte, inclusief nachtelijke wolken. "Die wolken op aarde zijn net na zonsondergang heel mooi aan de hemel, daarom worden ze nachtelijk gloeiend genoemd", zegt co-auteur Brain Toon, ook aan de Universiteit van Colorado in Boulder. "Victoria wist dat deze wolken op aarde zich vormen op puin van meteorieten die als vallende sterren in de atmosfeer opbranden."

De formele naam voor dat puin is eigenlijk vrij metaal: meteoorrook, ook wel het opgebrande bijproduct van interplanetaire stofkorrels afkomstig van een meteoor die door de atmosfeer scheurt. "De rookdeeltjes zijn ongelooflijk klein, misschien tien keer zo groot als een atoom zegt Toon." Maar voor elke vallende ster zijn er veel . "

Mars is geen onbekende voor meteorische bezoekers. En de MAVEN-baan van NASA, belast met het bestuderen van de atmosfeer van de planeet en verantwoordelijk voor het uitzoeken waarom de atmosfeer van Mars is verdwenen, heeft eerder ontdekt dat de resulterende ijzige korrels de atmosfeer van Mars kunnen eindigen. Ongeveer 2, 2 tot 3, 3 ton stofkorrels afkomstig van meteorische rook valt elke Marsdag in de atmosfeer.

"We wilden deze bron van ijskernen op grote hoogte toevoegen aan ons model, om te zien of we de waargenomen middenijswaterijswolkenvelden konden reproduceren, " zegt Hartwick.

Hartwick en haar team voerden een reeks computersimulaties uit voor de vorming van wolken op Mars, en ontdekten dat factoring in meteorische rook leidde tot het soort wolkenvelden in de middelste atmosfeer die keer op keer werden waargenomen. Injecteer nog wat meteoren in de vergelijking, en de resulterende deeltjes helpen zaden te leveren waarmee ijskernen zich ruim 18 mijl in de lucht kunnen vormen.

Voor nu is het niet duidelijk of er fluctuaties zijn veroorzaakt door seizoenen of andere veranderingen. Hartwick en haar team vermoeden dat evenementen zoals de komeet van een komeet waarschijnlijk zullen helpen meer stof naar de planeet te brengen en meer wolkenvorming aan te moedigen. Wolken in de atmosfeer van de rode planeet zijn waargenomen boven 60 mijl (grotendeels onzichtbaar voor het blote oog), maar het is niet helemaal duidelijk of meteoorrook een bestuurder is voor hun formatie op zo'n grote hoogte. Dit alles vereist nog veel meer onderzoek.

Maar over het algemeen helpen de bevindingen om te laten zien hoe belangrijk externe variabelen zijn bij het besturen van het Mars- en klimaatsysteem - een enorm interessant gebied omdat mensen serieuzere plannen maken om de rode planeet te bezoeken en op een dag een nederzetting daar vestigen. Wolken op grote hoogte zijn bijvoorbeeld in sommige modellen aangetoond om het vroege Marsklimaat te verwarmen. "Vroeg in de geschiedenis van het zonnestelsel zou de flux van meteorisch materiaal hoger zijn geweest, dus wolkvorming door deze methode zou vaker en potentieel belangrijker kunnen zijn, " zegt Hartwick.

Toon vermoedt dat een overvloed aan wolken op grote hoogte in het verleden zou kunnen verklaren hoe de riviervalleien van Mars zich enkele miljard jaar geleden konden vormen, in een tijd dat Mars kouder had moeten zijn dan nu (omdat de zon eigenlijk dimmer was). Deze theorie is niet zonder controverse, omdat wolken op grote hoogte problemen zouden hebben gehad met vormen, maar dit nieuwste begrip van hoe wolken in de middelste lagen worden gezaaid, kan nog steeds van toepassing zijn op hogere lagen in de atmosfeer.

Toekomstige terraformers, let op: "Het is mogelijk, " zegt Hartwick, "dat wolken die zich in de middelste atmosfeer vormen de planeet boven het vriespunt kunnen verwarmen, " een zeer intrigerend vooruitzicht voor iedereen die geïnteresseerd is om Mars weer bewoonbaar te maken. Het is moeilijk te geloven dat zoiets vluchtigs als een wolk zo belangrijk kan zijn, maar zoals bij de meeste dingen in de wetenschap, is het nooit een goed idee om de kleine dingen te tellen.

59 procent korting op ergonomische kantoorartikelen en andere goede deals die vandaag plaatsvinden

59 procent korting op ergonomische kantoorartikelen en andere goede deals die vandaag plaatsvinden

Reis naar het fantastische microbe-rijk dat direct op je gezicht is verborgen

Reis naar het fantastische microbe-rijk dat direct op je gezicht is verborgen

Iedereen kan een genomineerde Nobelprijs zijn.  Dit is de reden waarom een ​​16-jarige klimaatactivist het verdient om te winnen.

Iedereen kan een genomineerde Nobelprijs zijn. Dit is de reden waarom een ​​16-jarige klimaatactivist het verdient om te winnen.