https://bodybydarwin.com
Slider Image

Maak kennis met de 'Oyster Wench' - een alleenstaande moeder die vervuiling bestrijdt met de kracht van kokkels en kelp

2020

Catherine Puckett moet dicht bij de oceaan zijn. "Ik kan er gewoon niet weg van zijn, " zei ze. "Het betekent alles voor me." Ze moet het zien en ruiken en de bellen horen die uit boeien voor de kust klinken als een zware zee vanuit het oosten binnenkomt. Als ze tot diep in het water zit, tot diep in de modder, aan de ene kant kwelder en aan de andere kant water, is er maar één manier waarop ze het kan beschrijven. "Het is magisch, " zei ze. Ze waadde zelfs naar binnen tijdens de koudste winterdagen, vaak door ijs te breken om er te komen. "Ik denk bij mezelf: 'waarom doet iedereen dit niet?'" Zei ze.

Puckett, 36, plaatselijk bekend als "Oyster Wench een alleenstaande moeder met twee jonge kinderen, woont op Block Island, ongeveer een dozijn mijl uit de kust van Rhode Island. Ze vertegenwoordigt een nieuwe generatie oceaanboeren, een wiens unieke verbinding met het water is gekoppeld aan een passie voor het milieu. Ze groeit schelpdieren en kelp op haar boerderij, gelegen in de wateren van de Grote Zoutvijver, met behulp van duurzame vismethoden die zowel de ecosystemen van de oceaan beschermen als de klimaatverandering bestrijden.

"Wat we proberen te doen is voedsel verbouwen uit de oceaan dat het milieu of het klimaat niet schaadt en in feite werkt aan het herstellen van beide", zei ze.

Ze is een van een groeiend aantal oceaanboeren die zich bezighouden met 3D-landbouw en haar gewassen verticaal cultiveren in rechte op en neer waterkolommen, zonder kunstmest, zoet water of voer. Puckett's kokkels zijn begraven en bedekt met netten om ze te beschermen tegen roofdieren, terwijl haar oesters in zakken groeien. Haar kelp ontwikkelt zich op lijnen.

De operatie helpt op verschillende manieren om vervuiling te verminderen. De schelpdieren filteren verontreinigende stoffen uit het water. Ze bieden ook een bron van eiwitten aan diners, die anders rundvlees zouden eten, dat is gemaakt van koeien die methaan laten boeren en laten scheten, een krachtig gas dat warmte vasthoudt. Voor degenen die hun rundvlees niet kunnen opgeven, kan oceaanlandbouw helpen. Onderzoek toont aan dat wanneer koeien een beetje zeewier eten, ze minder methaan produceren.

Zeewier neemt ook koolstof en stikstof op, twee verontreinigende stoffen die in het water blijven hangen. Koolstof die vrijkomt door auto's, vrachtwagens, fabrieken en energiecentrales komt de oceaan binnen en maakt het water zuurder. Stikstofmeststof die op boerderijen wordt gebruikt, vindt zijn weg naar rivieren en vervolgens naar de oceaan, waardoor dode zones ontstaan. Zeewier ruimt beide op. Als oceaanboeren iets minder dan 5 procent van de Amerikaanse wateren inzetten voor de teelt van zeewier, zouden ze naar schatting 135 miljoen ton koolstof en 10 miljoen ton stikstof kunnen opruimen, volgens een rapport van de Wereldbank.

Puckett verkoopt het grootste deel van wat ze produceert aan een keukenmachine in Maine, en de rest aan landboeren die het gebruiken om hun groenten te bemesten. De kelp sekwestreert koolstof en stikstof, dus door het als meststof aan de boeren te verkopen, sluiten we de cirkel, 'zei ze. "We maken de cirkel compleet." Ze houdt ook wat voor zichzelf. Ze gebruikt het in salades, als vervanging voor spinazie en als een pizza-topping. Ze droogt het ook en bakt vervolgens chips. "Die komen nooit uit de keuken, " zei ze.

Puckett ontwikkelde haar operatie met behulp van GreenWave, een non-profitorganisatie die aspirant-telers helpt om verticaal te kweken. Bren Smith, een voormalige commerciële visser, richtte de organisatie op nadat hij had gezien dat de wereldwijde visindustrie wilde vis decimeerde. Hij ontwikkelde zijn verticale landbouwsysteem voor de kust van Long Island Sound in Connecticut. Het wordt nu gebruikt door telers in New York, het zuiden van New England, Californië, Alaska en de Pacific Northwest.

Puckett deelt deze visie. Nadat ze de zomers op Block Island had doorgebracht, besloot ze later te blijven vissen. Ze begon te werken voor de Block Island Shellfish Farm en kocht het vijf jaar geleden. Ze is de enige vrouw op het eiland die een oceaanboerderij runt, en haar heldere groenblauwe en roze boot - nog steeds niet genoemd - is een hoogtepunt.

"Mijn kinderen wilden dat ik het regenboog en sprankelde, maar ik zei: hoe zit het met roze?" Zei ze lachend. “Ik wilde een verklaring afleggen dat het een 'meisjesboot' was. Er zijn hier een paar jongens die me helpen met de kelpoogst die me plagen - dat ze op een meisjesboot moeten gaan - maar dat vinden ze prima. De mannen hier kennen me eigenlijk al heel lang en hebben me door mijn groeipijnen heen zien gaan en hebben me zo veel geholpen. '

Puckett begon met quahog-kokkels en voegde daarna sint-jakobsschelpen en oesters toe. Ze wilde al lang zeewier kweken, maar wist niet waar ze moest beginnen. Een andere oesterboer vertelde haar over GreenWave's Farmer-in-Training-programma, dat haar leerde hoe het 3D-model te gebruiken en gaf haar vervolgens gratis kelpzaad voor haar eerste oogst. Ze kweekt nu een site van een hectare schelpdieren, en - in diepere wateren - een site van twee hectare kelp, beide verhuurd van de staat. Haar kelp "groeide als een gek, zei ze." Het was verbazingwekkend. "

Puckett is blij dat haar werk de vervuiling terugdringt en ze is er trots op dat Block Island de locatie is van het eerste offshore windpark van Amerika, dat in 2016 is gestart en het toerisme naar het eiland heeft gestimuleerd, volgens een recente studie. Puckett kijkt naar de turbines als toekomstige ankers om haar zeewier te laten groeien. Smith vindt het een geweldig idee. "Waarom gewoon wind oogsten, als we voedsel en kunstmest in dezelfde ruimte kunnen doen?" hij zei.

Smith wil het succes van Puckett elders repliceren. Stel je de impact voor als we dit model wereldwijd schalen. De mogelijkheden zijn onbegrensd, zei hij. Hij voorziet 50 kleinschalige boerderijen, elk met een zeevruchtencentrum en broederij aan de wal, en een ring van ondernemers om markten voor de producten te ontwikkelen.

We willen wereldwijd 100.000 Catherine Pucketts hebben, zei hij. Verbazingwekkend genoeg zijn de mensen die naar deze industrie komen geen grijze vissers zoals ik we hebben veel van die de meerderheid zijn vrouwen. Dit betekent dat vrouwen de architecten van de blauwe economie kunnen zijn. Dat is een heel opwindend vooruitzicht

Marlene Cimons schrijft voor Nexus Media, een syndicaatsnieuwsverslag over klimaat, energie, beleid, kunst en cultuur.

Nu weten paleontologen welke kleuren deze 200 miljoen jaar oude vlindervleugels sierden

Nu weten paleontologen welke kleuren deze 200 miljoen jaar oude vlindervleugels sierden

Wilde varkens verwoesten ecosystemen in 35 staten en de jacht maakt het nog erger

Wilde varkens verwoesten ecosystemen in 35 staten en de jacht maakt het nog erger

Gebouwen van de toekomst kunnen worden gebouwd door zwermen robots

Gebouwen van de toekomst kunnen worden gebouwd door zwermen robots