https://bodybydarwin.com
Slider Image

Meditatie-apps willen je kalmeren op hetzelfde apparaat dat je gestrest maakt

2020

Meditatie is veel dingen voor veel mensen. De praktijk van de Dalai Lama is geworteld in de bijzonderheden van het Tibetaans boeddhisme. Jerry Seinfeld geeft de voorkeur aan transcendentale meditatie, een op mantra gebaseerde oefening die hij 45 jaar lang dagelijks doet. In veel hindoe-ashrams versmelten de beoefening van yoga en meditatie en brengen het spirituele, fysieke en psychologische samen. Welke vorm het ook aanneemt, het doel is om de geest te kalmeren. Gedachten kunnen ronddwalen, maar het is binnen uw macht om terug te keren naar uw focus op een religieus icoon, een nuttig gezegde, of de eenvoudige opkomst en val van uw borst.

Mensen mediteren al 5000 jaar, zegt Stephen Sokoler, oprichter van Journey Meditation. Maar in het laatste decennium is er iets veranderd: we zijn begonnen met het nemen van diepe ademhalingsinstructies van onze telefoons.

Sokoler, die het boeddhisme heeft geadopteerd terwijl hij in Australië woonde, richtte Journey in 2015 op om een ​​'seculiere' benadering van mindfulness - en de stressvermindering, pijnverlichting en opgewekte geesten die het naar verluidt te bieden heeft - te brengen naar het Amerikaanse bedrijfsleven. Na verloop van tijd begeleidden instructeurs in 20 steden groepsmeditaties voor werknemers van Warby Parker, Nike, Time Warner en Conde Nast.

Deze maand debuteerde Journey in de App Store met Journey Live, een aangenaam kale aanvulling op de overbevolkte zen-in-je-pocket-markt. In plaats van vooraf opgenomen (en griezelig geperfectioneerde) meditatiemodules, biedt de app 15 minuten live lessen met jonge, telegene instructeurs met regelmatige tussenpozen gedurende de dag. Deze week stemden ik en 25 van mijn medestudenten in voor de lessen van Azaria om 7 uur 's ochtends, waar ze nadacht over de zintuiglijke ervaring van haar woon-werkverkeer - en ons vroeg om te mediteren over de bezienswaardigheden, geluiden en geluiden om ons heen. Op maandag om 13.00 uur biedt Cheryl een 'Community Class' aan, alleen voor moeders. En de meeste nachten kun je ontspannen met avondmeditaties om 9, 10 of 23 uur

Sokoler's weddenschap op live video heeft al vergelijkingen opgeleverd met Peleton, het stijgende trainingsbedrijf dat hometrainers en loopbanden combineert met live fitnesslessen, rechtstreeks in een touchscreen op het stationaire apparaat. Maar streaming is niet het enige dat ze gemeen hebben.

Zelfverbeterende apps zoals Journey Live komen op een interessant moment in de geschiedenis van de technologie. Amerikanen zijn zich meer bewust van de verslavende ontwerpstrategieën die in hun smartphones en smartwatches zijn ingebouwd dan ooit tevoren. Toch voelen de meeste zich machteloos om te bezuinigen of te stoppen. Tegelijkertijd is de culturele nadruk op 'wellness' en 'zelfzorg' steeds groter geworden. In plaats van echte systemische verandering wenden mensen zich tot individuele pseudo-oplossingen, waarvan vele worden verkocht door dezelfde bedrijven die het probleem veroorzaken. Zelfs na de hyped-lancering van Apple's Screen Time-controle en Google's Digital Wellbeing-initiatief, hebben gebruikers van jong en oud nog steeds moeite om hun telefoons neer te zetten.

Meditatie-apps zijn misschien wel de puurste destillatie van dit bijzondere 21e-eeuwse probleem. Ze bevatten, in slechts enkele pixels, de belofte en het gevaar van deze dunne zwarte stenen waarmee we navigeren, communiceren, slapen, plassen, kak en nu onszelf verbeteren. Nieuwsgierig, ik heb een paar van de aangeboden producten gedownload en begon een vraag te beantwoorden die we allemaal moesten stellen: Kan de ene goede app de ziekte genezen die door de andere 99 wordt veroorzaakt?

Bij de laatste telling, in 2017, waren er 1.300 meditatie-apps klaar om te downloaden, volgens de Financial Times . Als je door de overdaad aan keuzes bladert, ontstaat er al snel één patroon: meditatiebedrijven houden van cirkels. Krullende golven, kleurloze ringen, stippen, afgeronde letters, de halo van de maan. Maar verder dan dat, de apps presenteren een breed scala aan ervaringen en suggereren voor elk wat wils. Stress, angst, slapeloosheid, trauma daar is een app voor.

Headspace is de cartoonreus van deze cottage-industrie. Andy Puddicombe, een Brit die een decennium training als boeddhistische monnik heeft doorgebracht, richtte het bedrijf op in 2010. Hij bracht deze strengheid naar het product: de app is gebouwd rond 'cursussen' waarmee gebruikers hun basisvaardigheden geleidelijk kunnen verdiepen. De programma's zijn eenvoudigweg getiteld: 10 sessies over "Geluk een snelle hit op" Falling Back to Sleep. "Een van de oudste opties in het spel, het is ook de meest populaire. Regelmatig vermeld in de 200 beste apps in de App Store, Headspace heeft bijna een half miljoen beoordelingen (en een cumulatieve beoordeling van 4, 9 sterren).

Rust, de meest popcultuurbewuste van de set, claimt ook een toppositie. De app biedt de gebruikelijke selectie van doelgerichte instructies, met begeleide meditaties over alles, van het verbeteren van de focus tot het vergroten van uw dankbaarheid. Maar het is vooral bekend om zijn zogenaamde slaap storiesmore dan 130 dus farmany geuit door beroemdheden. Ik probeerde "Blue-Gold verteld door Stephen Fry, die zachtjes en langzaam een ​​verhaal afleverde over de" lavendelvelden en het slaperige dorp van de Provence. "Terwijl ik me aan de basis hield (dwz de gratis proefversie), was premie Matthew McConaughey slapeloosheidsgehalte altijd smeken om ontgrendeld te worden. Ook aangeboden: een "exclusief" Moby-album, een verhaal met een Paaseiland-thema en een kans om "Reis naar de Sterren" te maken met LeVar Burton.

Drie apps (inclusief Journey Live) zouden genoeg zijn geweest voor mijn zelfexperimenten op korte termijn. Maar Breethe, een relatieve up-and-comer met slechts 28.000 App Store-beoordelingen, viel ook op. Opgericht door Lynne Goldberg, die mindfulness crediteert voor haar herstel van een cascade van persoonlijk trauma, heeft het een bredere kijk op mindfulness dan zijn concurrenten. Goldberg, die vaak een "goeroe" en een "levenscoach" wordt genoemd, biedt ervaringsspecifieke sessies over alles van financiële angst tot ontrouw. Naast begeleide meditatie zijn er ook "Masterclasses Inspirational Talks en zelfs hypnotherapie.

Met duizenden jaren van wijsheid en honderden uren inhoud nu op mijn telefoon geïnstalleerd, begon ik te sudderen.

Het eerste wat Headspace, Calm en Breethe je vragen wanneer je hun app opent, is waarom je er bent. Stressreductie, angstreductie, verbeterde focus, verbeterde relaties - de lijst met fundamentele menselijke problemen is verrassend kort. Het inzicht helpt het bedrijf u relevante inhoud te bieden. Het zijn ook nuttige gegevens, waarmee ontwikkelaars de behoeften van gebruikers kunnen kwantificeren. (De in-app zoekfunctie werkt op dezelfde manier; als gebruiker na gebruiker leeg komt, betekent dit een gat in het aanbod van de app.)

De volgende stappen zijn lastiger, verweven omdat ze berucht zijn met beruchte ontwerpstrategieën voor gebruikerservaringen. Meldingen ontvangen: ik ben persoonlijk tegen. Niets dan Slack-berichten op de werkplek kunnen mijn vergrendelscherm oplichten, en zelfs die worden automatisch uitgeschakeld na 18.00 uur. Maar toen ik probeerde "nee" te zeggen tegen de geautomatiseerde prompts, vroeg Calm: "Weet je het zeker? Het is moeilijk om tijd vrij te maken voor jezelf in onze drukke wereld zonder een beetje hulp. "Ik gaf toe en kreeg regelmatig updates zoals" Spinnenwebben van geest worden opgeruimd met de meditatiebezem "(van Calm) en, paradoxaal genoeg, " Elke keer dat je telefoon trilt of piept vandaag, pauzeer en volg één ademhaling voordat je ernaar kijkt ”(vanuit Headspace).

Megan Jones Bell, een psycholoog en Chief Science Officer voor Headspace, betoogt dat deze meldingen fundamenteel anders zijn dan een Twitter-ping of de sirene-oproep van Candy Crush. "De kennisgevingservaring moet echt worden gezien als een interventie, niet als een tactiek voor de betrokkenheid van consumenten, " zegt ze. "Veel van onze meldingen leiden u niet noodzakelijkerwijs terug naar de app." Het zijn eerder herinneringen aan de bedoelingen van een gebruiker - het verlangen naar een nieuw perspectief dat hen in de eerste plaats naar de app bracht.

Tony Hsieh, de productdirecteur van Calm, heeft een soortgelijk standpunt: "We richten ons op het zo vredig mogelijk maken van de Calm-ervaring, schreef hij in een e-mail." Mensen vertellen ons altijd hoe de melding dient als een goede herinnering om te nemen een pauze en reset van wat ze momenteel doen. In plaats van een melding om de app te openen, is het een melding om van uw telefoon af te stappen en voor uzelf te zorgen. "

Vanuit zakelijk oogpunt is dit volkomen logisch. Elk van deze meditatie-apps werkt op een freemium-abonnementmodel. Headspace biedt een paar gratis eenheden, maar al het andere kost $ 13 per maand. Breethe kost hetzelfde na een proefperiode van twee weken. Nadat u uw creditcardgegevens heeft opgegeven, is Calm zeven dagen gratis en wordt er een jaarlijkse vergoeding van $ 60 in rekening gebracht (ik stel een kalenderherinnering in om ervoor te zorgen dat ik me op tijd afmeld.) Journey Live is iets steiler met $ 20 per maand. Zonder advertenties of andere gimmicks om geld te verdienen, hoeven deze platforms de aandacht niet op de app te richten zoals klassieke aandachtseconomieën zoals Facebook. Als je eenmaal hebt betaald, maakt het niet echt uit of je terugkeert.

Maar vanuit emotioneel perspectief zijn meldingen iets gecompliceerder. De herinnering van Headspace om "te pauzeren en één adem te volgen voordat ik keek" naar mijn telefoon stuurde me in paniek. Als een laboratoriumrat in een groot psychologisch experiment, ben ik opgeleid om op meldingen te reageren alsof het dringende aantekeningen van mijn manager zijn, boze brieven van lezers of vreselijke waarschuwingen over de toestand van onze wereld - omdat ze dat waarschijnlijk zijn. Ademen voordat je zulke missives leest, is ongetwijfeld wijs advies, maar de bezorgmethode gaf me een ander soort pauze.

Een soortgelijke golf van misselijkheid overspoelde me tijdens een Journey Live-les. In tegenstelling tot de voorverpakte aanbiedingen in andere apps, die kunnen (en moeten) worden gebruikt in vliegtuigmodus, heeft een livestream wifi nodig. Voordat ik mijn ogen sloot voor de meditatie, flitste er een banner-melding voor een belangrijke e-mail boven aan het scherm, precies die gedachten die ik probeerde te kalmeren. Het onthulde een van de catch-22's van de industrie: als ik een persoonlijke sessie had bijgewoond (de manier waarop meditatie al duizenden jaren wordt beoefend), had ik mijn telefoon in mijn tas kunnen achterlaten. Maar als ik persoonlijk moest gaan, zou ik nooit op een doordeweekse dag om 10 uur aan een begeleide meditatie kunnen deelnemen.

Gamification vormt een soortgelijk raadsel. Twee van de apps, Calm en Breethe, volgen "strepen" of het aantal sessies dat een gebruiker achter elkaar heeft voltooid. Calm beloonde me voor het voltooien van mijn eerste sessie met een "1 Mindful Day" -badge, met de belofte dat er nog veel meer waren waar dat vandaan kwam. Breethe houdt ondertussen een scorebord aan de bovenkant van de startpagina, met het aantal sessies, de langste en huidige reeks en de totale tijd allemaal in tabelvorm. Deze 2D-medailles zijn onderdeel geworden van de technisch onderlegde de vocabulaire van zen-seeker, waarbij mensen afwisselend opscheppen over hun badges over r / Meditatie en zich uitleven over gebroken strepen in confessionals op YouTube.

Garner Bornstein, mede-oprichter van Breethe, zegt dat de beslissing van het bedrijf om een ​​gamified-element op te nemen niet lichtvaardig is gemaakt. "Een deel van ons wilde daar niet heen", zegt hij. Maar ze moesten de feiten onder ogen zien: "Wat we van mensen weten, is dat ze graag vooruitgang zien." Het expliciet berekenen van het succes van een gebruiker bracht hen terug naar de app en, Bornstein extrapoleert, liet hen meditatie in een zinvolle manier in hun leven opnemen manier, gedurende de weken en maanden, niet een paar tik-happy hours. Dit, erkent hij, loopt tegengesteld aan wat meditatie is, wat niet gaat over het verleden, het heden, de toekomst, wat je deed of niet deed. Maar uiteindelijk is het doel om zoveel mogelijk mensen te helpen

Daarin lijken deze bedrijven te slagen. Zelfrapporten zijn notoir onbetrouwbaar, maar Jones Bell van Headspace en hun onderzoekspartners hebben peer-reviewed gegevens gepubliceerd over het vermogen van hun app om enkele van de kernbeloften van meditatie na te komen. In kleine gerandomiseerde controleproeven hebben ze aanwijzingen gevonden voor verminderde stress en verminderde agressie. Andere platforms volgen dit in een poging om hun eigen benadering van mindfulness te valideren. Calm publiceerde bijvoorbeeld net zijn eerste formele studie over het gebruik van meditatie om de symptomen van de behandeling van kanker te beheersen. Maar er is nog veel te leren.

Er is ook veel meer te bouwen. Headspace biedt inhoud op Amazon Echo en Google Assistant, zodat u het blauwe licht van uw telefoon kunt uitschakelen en kunt mediteren met een auditieve interface. Calm heeft enige functionaliteit op Google Home, Apple HomePod en Sonos, zodat je in het donker naar de slaapverwekkende zuidelijke muziek van McConaughey kunt luisteren. Sokoler van Journey Live noemde het potentieel voor meeslepende meditatie-ervaringen in virtual reality door te praten over de manieren waarop zijn app volgens de gebruikersvraag zou kunnen veranderen. Met een beetje werk lijkt het erop dat we ruimte kunnen blijven creëren tussen een op technologie gebaseerde mindfulness-praktijk en de technologie zelf.

Zelfs nu, met vervelende meldingen en onbewezen producten, ben ik van plan mijn iPhone-hulp bij het mediteren te blijven gebruiken en zal ik iedereen aanbevelen die hetzelfde vraagt. Met het aantal beschikbare apps en en de enorme breedte van inhoud binnen elke app here s is zeker iets voor iedereen. Toen mijn experiment klaar was, heb ik Calm, Breethe en Headspace verwijderd. Maar ik hield Journey Live. De enige meldingen die het me stuurt, zijn om me te laten weten dat mijn les begint. Dat is de enige melding die ik nodig heb.

Google Pixel Buds review: de beste draadloze hoofdtelefoon die ik ooit in de rivier wilde gooien

Google Pixel Buds review: de beste draadloze hoofdtelefoon die ik ooit in de rivier wilde gooien

De ongelooflijke evolutie van de krachten van supercomputers, van 1946 tot vandaag

De ongelooflijke evolutie van de krachten van supercomputers, van 1946 tot vandaag

De snelste haai ter wereld zit in de problemen

De snelste haai ter wereld zit in de problemen