https://bodybydarwin.com
Slider Image

Enorme atmosferische golf op Venus zou de vreemde rotatie van de planeet kunnen verklaren

2020

De rotatie van Venus is altijd raar geweest. Terwijl het een baan rond de zon voltooit in het equivalent van 225 dagen op aarde, duurt het ongeveer 243 aardedagen voordat het vaste deel van de planeet een volledige draai rond zijn as maakt. En dat is verre van het gekste ervan. Een van de eigenaardigheden is dat de 243-daagse rotatie van het vaste oppervlak van Venus niet helemaal exact is. De schattingen van de rotatie zijn in de loop van de tijd veranderd, tot grote verbazing van wetenschappers.

Nu denken onderzoekers dat ze weten waarom. In een artikel dat deze week werd gepubliceerd in Nature Geoscience, ontdekten planetaire wetenschappers die werken met gegevens van de Japanse Akatsuki-missie dat de rotatie van Venus in de loop van de tijd zou kunnen veranderen, dankzij de druk van de atmosfeer tegen de bergen van de planeet op bepaalde rotatiepunten.

"In het verleden hadden we verschillende schattingen van de rotatiesnelheden, maar iets dat een beetje vreemd was, was dat je verschillende metingen had die niet overeenkwamen, " zegt Thomas Navarro, een postdoctoraal onderzoeker bij UCLA en hoofdauteur van de paper. “Een mogelijkheid was dat er schommelingen waren in de rotatiesnelheid. We vermoedden al lang dat de atmosfeer een van de redenen was om de verandering in de rotatiesnelheid te verklaren. We wisten echter niet precies door wat voor soort proces het zou gebeuren. Hier geven we met berggolven één verklaring. ”

Onderzoekers die aan Akatsuki werkten, zagen in december 2015 voor het eerst een functie in de atmosfeer van Venus, een staande golf die altijd boven bergen aan de oppervlakte opdook.

Terwijl de solide planeet er ongeveer 243 dagen over doet om een ​​volledige baan te maken, maakt de atmosfeer van Venus elke 4-5 dagen een volledig circuit van de planeet, iets dat wetenschappers superrotatie noemen. De atmosfeer beweegt zo snel omdat de wind maar in één richting waait - west. Dat betekent dat wanneer de golven iets raken (bijvoorbeeld een bergketen in de buurt van de evenaar van de planeet), de voorbij stromende winden kunnen ballonvaren tot een enorme golf in de lucht erboven.

Dit worden zwaartekrachtsgolven genoemd. Ze hebben niets te maken met botsende zwarte gaten of neutronensterren. Die gebeurtenissen creëren zwaartekrachtgolven die alleen kunnen worden gezien met zeer geavanceerde detectoren. In plaats daarvan treden atmosferische zwaartekrachtgolven op, soms ook wel berggolven genoemd, wanneer iets (zoals een berg) lucht naar boven duwt, met die lucht uiteindelijk naar beneden getrokken door de zwaartekracht. Deze golven gebeuren op aarde, maar zijn lang niet zo dramatisch chterëëërd die met de winderige planeet ’laat ze nooit te groot worden, want ze breken snel nadat ze zijn geboren.

Op Venus is de grootte van deze golf echt heel groot, hij is enorm, hij is 10.000 kilometer [6.214 mijl] breed, terwijl hij op aarde veel kleiner en meer lokaal blijft, zegt Navarro. De reden voor dit verschil in grootte is dat je op Venus wind hebt die bijna nooit van richting verandert. Op aarde kun je winden hebben die westwaarts of oostwaarts waaien, terwijl op Venus het altijd hetzelfde is

Navarro en anderen namen de Akatsuki-gegevens en voerden deze in een atmosferisch model, en ontdekten dat wanneer de golf actief is, deze sterk genoeg is om aan de planeet te trekken en in het kort even snel kan veranderen als hij binnen enkele minuten roteert.

Nu betekent dit niet dat Venus voortdurend aan het versnellen of vertragen is. Dit is waar de rotatie van Venus nog vreemder wordt: omdat het langer duurt voordat Venus om zijn as draait dan voor het draaien van de zon, en omdat het achteruit draait, van oost naar west, doet de dag-nachtcyclus van Venus niet lijn de rotatie helemaal uit. In plaats daarvan duurt het ongeveer 117 aardedagen voordat de planeet een dag-nachtcyclus heeft voltooid, ook wel een zonnedag genoemd.

Dit is belangrijk voor de rotatie, omdat de berggolf die aan de planeet trekt alleen verschijnt tijdens een Venusiaanse middag, die ongeveer een maand duurt. De rest van de tijd keert de planeet terug naar zijn rustrotatiesnelheid.

Nu is dit slechts een mogelijke verklaring voor de verschillende rotatiesnelheden. Een andere verklaring, die zou kunnen samenwerken met deze theorie, is dat de rotatie zou kunnen veranderen dankzij de getijdentrek van de zon op de solide planeet. Om zeker te weten wat er aan de hand is, hebben onderzoekers meer gegevens nodig.

Er zijn veel voorgestelde missies naar Venus, waaronder Venera-D (een gezamenlijke samenwerking tussen VS en Rusland), de Europese orbiter ENVISION, en meerdere Amerikaanse missies, maar geen daarvan heeft groen licht (en financiering) gekregen voor de planeet.

Inzicht in onze naburige planeet kan helpen bij het oplossen van enkele van de onbeantwoorde vragen die Navarro en anderen proberen te beantwoorden, maar het kan ook nuttig zijn voor ander astronomisch onderzoek.

We moeten Venus verkennen omdat het een prototype is voor exoplaneten, zegt Navarro. In het volgende jaar, als we meer en meer observaties van exoplaneten en mogelijk bewoonbare exoplaneten gaan verzamelen, zullen veel van deze planeten die we gaan zien zeer heldere objecten zijn zoals Venus. Om te begrijpen of de exoplaneten die we gaan observeren meer op de aarde lijken of meer op Venus, moeten we onderzoeken waarom het vandaag zo is en waarom het zo anders is dan de aarde.

Die flikkerende 'alien megastructure' ster is waarschijnlijk gewoon stoffig

Die flikkerende 'alien megastructure' ster is waarschijnlijk gewoon stoffig

Wat te doen met uw huisdier als u moet evacueren

Wat te doen met uw huisdier als u moet evacueren

Hoe vanuit huis te werken zonder productiviteit te verliezen

Hoe vanuit huis te werken zonder productiviteit te verliezen