https://bodybydarwin.com
Slider Image

Ben je dol op kip eten? Dank hongerige middeleeuwse katholieken.

2020

Voordat ze ons goudklompjes, filets en roerei gaven, begonnen kippen als wilde vogels in de oerwouden van Zuidoost-Aziƫ. Mensen begonnen ongeveer 6.000 jaar geleden met het fokken en grootbrengen van kippen, en sindsdien heeft Gallus gallus domesticus enkele behoorlijk significante genetische veranderingen ondergaan ten opzichte van zijn voorganger.

Door DNA uit de botten van oude kippen te analyseren, heeft een nieuwe studie vastgesteld dat sommige van de genveranderingen die de moderne kippenhouderij mogelijk maken, uit Middeleeuws Europa kwamen - en dat religieuze rituelen misschien te danken zijn (of de schuld krijgen).

Kippen werden rond 800 AD in de middeleeuwen gemeengoed in Europa. Rond deze tijd verspreidde het katholicisme zich ook, dus mensen hebben gespeculeerd dat het verbod van het christendom op het eten van vierbenige dieren tijdens vastenperioden kan hebben geleid tot de toenemende bekendheid van de kip - en de auteurs ontdekten dat een paar genetische veranderingen mogelijk hebben geholpen.

Beginnend rond 800 AD, verscheen een nieuwe variant van het gen TSHR in Europese kippen en verspreidde zich snel. Met deze variant kunnen de vogels het hele jaar door eieren leggen, in plaats van alleen tijdens een specifieke paartijd zoals hun wilde familieleden. Het zorgt er ook voor dat ze op jongere leeftijd eieren gaan leggen en lijkt de angst van een kip voor mensen en agressie tegen andere kippen te verminderen - allemaal eigenschappen die gunstig zouden zijn voor kippenboeren.

Terwijl boeren bleven kiezen voor de leukste en meest productieve kippen om de volgende generatie te fokken, verspreidde deze versie van TSHR zich in de loop van de tijd. Het is nu bijna overal in de commerciƫle rassen van vandaag, zegt studie-auteur Liisa Loog. "Negenennegentig procent van de kippen hebben het." Dus als je onlangs kip in de supermarkt of in een fastfoodrestaurant hebt gekocht, kun je de middeleeuwen bedanken - omdat de fabrieksboerderij waar het waarschijnlijk vandaan kwam misschien niet mogelijk zou zijn zonder de verminderde agressie die bij deze genvariant hoort.

"Het roept zeker vragen op of we in staat zouden zijn om de grote kippenboerderijen te hebben die we vandaag doen, zegt Loog.

Maar speelde het katholicisme echt een rol bij het vormgeven van kippengenetica? Zoals bij elke studie die terugblikt in de tijd, is het moeilijk om precies uit te zoeken wat er is gebeurd, en wanneer tenslotte geen oorzakelijk verband is. Er is nog een mogelijke verklaring: de urbanisatie was toen ook in opkomst, dus dieren die in kleine ruimtes konden leven zonder elkaar dood te pikken, hadden misschien de voorkeur gekregen.

"We kunnen niet zeggen welke van deze het belangrijkste was, zei auteur Anders Eriksson in een persverklaring, maar hoogstwaarschijnlijk had een combinatie van al deze factoren invloed op de selectieve druk op Europese kippen en bijgevolg op hun evolutie."

Waarom Bill Nye naar Washington gaat marcheren

Waarom Bill Nye naar Washington gaat marcheren

Hoe vuurwerk te fotograferen

Hoe vuurwerk te fotograferen

Hoe giftige reacties op internet te blokkeren

Hoe giftige reacties op internet te blokkeren