https://bodybydarwin.com
Slider Image

Hagedissen kunnen hun darmbacteriën verliezen door klimaatverandering - en dat is niet geweldig

2020

Zootoca vivipara beter bekend als de gewone hagedis, is het soort reptiel dat een ontluikende ecoloog kan brengen tot ouderlijke horror. Met een lengte van ongeveer twee en een halve centimeter en een gewicht van minder dan een potlood, is de hagedis perfect op maat gemaakt voor het verbergen van de hand. De hagedis, zoals de naam al doet vermoeden, komt veel voor. Het bereik begint in het westen in Ierland en strekt zich uit tot het oosten als Japan, met een uitgestrektheid die zo ver naar het noorden reikt als de poolcirkel en zo ver naar het zuiden als Noord-Italië. Met zoveel van zijn bereik dat niet door mensen wordt bezet - en de ecosystemen daarin intact als gevolg - is het geen verrassing dat de IUCN Rode Lijst van Bedreigde soorten Zootoca vivipara als een soort van minst zorgwekkende lijst vermeldt. En toch suggereert een nieuwe studie in het tijdschrift Nature Ecology and Evolution dat mensen de habitat van de gewone hagedis niet hoeven te betreden om de critter schade toe te brengen. We moeten gewoon de hitte hoger zetten. Onderzoekers ontdekten dat een verwarmend klimaat, dat de hagedissen waarschijnlijk zullen tegenkomen bij klimaatverandering, een verlies van 34 procent van de microbioomdiversiteit van de hagedis of darmbacteriën veroorzaakt.

Onderzoekers zijn zich er steeds meer van bewust dat de bacteriën in de darm van een dier - ja, zelfs die van een hagedis - een enorme rol spelen bij alles, van de spijsvertering tot de immuniteit. Welzijn ligt, althans gedeeltelijk, in de darmen. Terwijl we nog steeds leren wat een gezond microbioom vormt, wordt een divers microbioom - dat is een met veel verschillende soorten bacteriën - over het algemeen als gunstig beschouwd.

Tegelijkertijd weten onderzoekers dat het profiel van de darmbacteriën wordt beïnvloed door de omgeving. Populatiedichtheid en dieet hebben bijvoorbeeld invloed op de gezondheid van de darm van een hagedis en kunnen op hun beurt mogelijk de gezondheid van de hagedis beïnvloeden. Omdat hagedissen koudbloedig zijn en sterk afhankelijk zijn van hun omgeving om de lichaamstemperatuur te handhaven, was het logisch om je af te vragen welke impact, indien van toepassing, opwarmingstemperaturen zoals voorspeld zouden worden onder klimaatverandering. De resultaten zijn niet geweldig: hagedissen die werden blootgesteld aan opwarming, hadden niet alleen minder bacteriediversiteit, maar ze stierven ook eerder.

De onderzoekers kwamen tot deze conclusie door een reeks experimenten. In de eerste verdeelden ze negen hagedissen aan drie zomerse klimaatomstandigheden - huidig ​​klimaat, tussentijdse opwarming van het klimaat (+2 graden Celsius) en warm klimaat (+3) - die consistent zijn met de projecties van het Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC). Na de hagedissen van half juni tot half september aan zomerse klimatologische omstandigheden te hebben blootgesteld, brachten de onderzoekers ze terug naar het thermale heden en namen ze de bacterie in hun cloacal (een holte die dient als de opening voor de darm, geslachtsorganen en urinewegen) in veel wervels waaronder hagedissen). Ze deden ook een soortgelijk onderzoek met een twee maanden durende klimaatbehandeling in de zomer, in plaats van de vier maanden in de oorspronkelijke run. In beide ontdekten ze dat de hagedissen blootgesteld aan warmere klimaten minder verschillende kolonies bacteriën in hun darmen hadden.

Natuurlijk betekent het verlies van de diversiteit van darmbacteriën niet noodzakelijkerwijs dat de hagedissen minder gezond waren. Zou het niet kunnen dat de warme klimaten schadelijke bacteriën hebben gedood, waardoor de hagedissen een minder diverse maar uiteindelijk betere verzameling microben hebben achtergelaten?

Om erachter te komen, hielden de onderzoekers hun proefpersonen in de gaten gedurende een jaar nadat de temperatuuraanpassing plaatsvond. De hagedissen met de grootste diversiteit aan darmbacteriën (degenen die de warmste klimaten hebben gespaard) waren het meest waarschijnlijk om te overleven, wat suggereert dat het verlies aan diversiteit hun mede-reptielen echt heeft geschaad.

De auteurs zeggen niet dat dit definitief is. Het kan zijn dat de snelle opwarming van het experiment de hagedissen onder druk zet en dat een langzaam verwarmend klimaat misschien niet hetzelfde resultaat heeft. Tegelijkertijd wordt de klimaatverandering echter niet gekenmerkt door een gestage opwarming van de temperatuur wij zijn niet de spreekwoordelijke kikker die langzaam dood wordt gekookt in een pot. Klimaatverandering wordt eerder gekenmerkt door relatief snelle temperatuurveranderingen, waaronder fenomenen zoals de hittegolven die Rusland in 2010 hebben opgeschud. Het experiment heeft deze omstandigheden niet slecht weerspiegeld.

Als de resultaten van het onderzoek kloppen, kan het zijn dat dit nog een onvoorziene manier is waarop klimaatverandering het milieu schaadt. De effecten van deze en andere indirecte effecten van klimaatverandering hagedissen, let wel, spelen een grote rol bij insectenbestrijding onopgemerkt blijven totdat mensen de hitte beginnen te voelen.

Eerste indrukken en voorbeeldafbeeldingen van Sony's nieuwe 61-megapixel spiegelloze camera

Eerste indrukken en voorbeeldafbeeldingen van Sony's nieuwe 61-megapixel spiegelloze camera

De ziekte van Lyme bloeit dankzij klimaatverandering

De ziekte van Lyme bloeit dankzij klimaatverandering

Dinosauruspoep laat zien dat zelfs herbivoren schelpdieren aten

Dinosauruspoep laat zien dat zelfs herbivoren schelpdieren aten