https://bodybydarwin.com
Slider Image

Luister naar de verrassend lege kloof tussen Saturnus en zijn ringen

2020

Op dinsdag dook NASA's Cassini-ruimtevaartuig tussen Saturnus - de planeet die het jarenlang bestudeerde - en de ringen van de gasreus. Dit was de tweede van 22 van dergelijke manoeuvres, waarvan de laatste Cassini de atmosfeer van Saturnus in zal sturen om op 15 september een vurig einde te bereiken.

Maar zelfs met nog 20 duiken over, beginnen wetenschappers al verrassende gegevens te ontvangen van deze ongekende passen.

Toen Cassini op 26 april zijn eerste ringduik maakte, manoeuvreerden NASA-ingenieurs de antenneschotel van het ruimtevaartuig om te dienen als een beschermend schild; ze maakten zich zorgen dat stofdeeltjes, puin van de stukjes steen waaruit de ringen van Saturnus bestaan, de elektronica van Cassini zouden kunnen beschadigen. Ze verwachtten geen deeltjes groter dan rook, maar met snelheden van 77.000 km / u zou het ruimteschip kunnen zijn geruïneerd door een slecht getimede botsing met zelfs deze kleine stukjes stof.

Maar blijkbaar waren deze voorzorgsmaatregelen niet nodig: de regio lijkt relatief stofvrij te zijn.

"Het gebied tussen de ringen en Saturnus is 'de grote leegte', zei Cassini-projectmanager Earl Maize blijkbaar in een verklaring. Dit is goed nieuws voor de ingenieurs van het team - als Cassini's eerste pass een mijnenveld van stoffragmenten had laten zien, zouden ze om de antenne als een schild te blijven gebruiken. Maar die positionering zou hebben verhinderd dat ze bepaalde instrumenten op bepaalde tijden konden gebruiken. Nu weten ze dat ze verder kunnen gaan met een onbeschermd ruimteschip (behalve in het geval van vier duiken die de orbiter door de stoffige zone van de binnenste D-ring).

"Cassini blijft op koers, terwijl de wetenschappers werken aan het mysterie waarom het stofniveau veel lager is dan verwacht, zei Maize.

Maar hoe leeg is het grote leeg? Gelukkig hebben we een audio-hulpmiddel. Wanneer de antennes van Radio en Plasma Wave Science (RPWS) van Cassini op stofdeeltjes botsen, creëren de (zeer) kleine explosies die hieruit voortvloeien elektrische signalen die onderzoekers kunnen converteren naar handige en elegante audio- en visuele formaten. RPWS reikt verder dan de beschermende dekking van Cassini's schotel-gedraaide schild, dus het gaf onderzoekers een portret van de deeltjesdichtheid van het gebied, zelfs terwijl de rest van het ruimtevaartuig botsingen vermeed.

Luister eerst naar het knappen, knetteren en knallen van stof waarmee Cassini op 18 december een ringvliegtuig kruiste:

Je kunt horen dat Cassini met meer deeltjes botste en meer pops 'hoorde' > Luister nu naar de RPWS-gegevens van de eerste Grand Finale-ringduik:

"Het was een beetje desoriënterend we hoorden niet wat we hadden verwacht William Kurth, RPWS-teamleider van de Universiteit van Iowa, zei in een verklaring." Ik heb meerdere keren naar onze gegevens van de eerste duik geluisterd en ik kan waarschijnlijk op mijn handen rekenen hoeveel stofdeeltjes ik hoor. "

De verrassende en handige is slechts een voorproefje van de fantastische wetenschap die Cassini zeker zal doen tijdens de laatste maanden. Het ruimtevaartuig is een van de grootste successen van NASA: de primaire missie van het onderzoeken van het Saturn-systeem was slechts gepland voor vier jaar, maar twee uitbreidingen hebben het nog bijna tien jaar langer laten draaien. Het laatste offer geeft onderzoekers een ongekende kijk op de ringen en de atmosfeer van Saturnus, waardoor ze nieuwe dingen kunnen leren over de oorsprong en samenstelling van de planeet.

Het ruimtevaartuig zou later vanochtend weer contact met de aarde moeten krijgen en thuisgegevens van zijn tweede ringduik moeten verzenden. De derde oversteek zal plaatsvinden op 9 mei.

Eerste indrukken en voorbeeldafbeeldingen van Sony's nieuwe 61-megapixel spiegelloze camera

Eerste indrukken en voorbeeldafbeeldingen van Sony's nieuwe 61-megapixel spiegelloze camera

De ziekte van Lyme bloeit dankzij klimaatverandering

De ziekte van Lyme bloeit dankzij klimaatverandering

Dinosauruspoep laat zien dat zelfs herbivoren schelpdieren aten

Dinosauruspoep laat zien dat zelfs herbivoren schelpdieren aten