https://bodybydarwin.com
Slider Image

Jeff Bezos wil al onze problemen oplossen door ons naar de maan te sturen

2020

Blue Origin schiet voor de maan. In het Walter E. Washington Convention Center in Washington, DC, hebben Amazon-miljardair en oprichter van Blue Origin Jeff Bezos officieel de maanlander Blue Moon van het bedrijf onthuld - in staat om 6, 5 ton naar het maanoppervlak te brengen. Een grotere versie is ontworpen om ook mensen naar de maan te brengen.

"Dit voertuig gaat naar de maan." Bezos vertelde de aanwezigen, onthullend een enorm stuk ruimtevaartarchitectuur. Maar het valt nog te bezien of het bedrijf deze verklaringen in de komende vijf jaar kan waarmaken.

Bezos begon met een uitgebreide inleiding over de toegenomen energiebehoeften voor de beschaving hier op aarde, en beschreef die trends als "onhoudbaar iets dat hij eerder heeft omarmd." We zullen geen energie meer hebben op aarde, zei hij. "Dit is alleen maar rekenen. Het gaat gebeuren."

In plaats van alleen meer geld te investeren in hernieuwbare vormen van energie, zoals zonne-energie of wind, of slimmere methoden voor stroomverbruik te promoten, denkt de rijkste man ter wereld dat we dit dilemma kunnen oplossen door mensen in de ruimte te laten wonen en werken. En hij vindt dat we de middelen van de maan moeten ontginnen om het mogelijk te maken.

"We kregen een geschenk - dit nabijgelegen lichaam genaamd de maan zei Bezos. Hij prees zijn watervoorraden en het potentieel om die materialen uit de zuidpool van de maan te extraheren. Dat waterijs kan worden gebruikt als een overvloedig reservoir voor het in stand houden van een permanent maanafzetting, maar wordt ook gesplitst in waterstof en zuurstof om raketbrandstof te maken.

Er zijn ook tal van andere potentieel waardevolle bronnen om van de maan te ontginnen, zoals materialen van platinakwaliteit en helium-3, en de lage maanzwaartekracht maakt het relatief eenvoudig om die dingen terug naar de aarde te brengen.

Blue Moon is zeker het zwaarste maanlanderontwerp tot nu toe. Naast de mogelijkheid om een ​​grote lading of mensen naar de oppervlakte te brengen, kan de lander een rover op het plafond dragen, en heeft hij ook een opstijgmodule die de lander kan verlaten en van het oppervlak weg kan reizen. Het ruimtevaartuig is ook uitgerust met de gloednieuwe BE-7-motor van het bedrijf, die deze zomer voor het eerst wordt getest.

De aankondiging lijkt deels te zijn ingegeven door de druk van de regering Trump om NASA mensen naar de maan te laten terugkeren in hetzelfde tijdsbestek dat Bezos heeft uitgezet. Vice-president Mike Pence vertelde het publiek eind maart in een toespraak dat het Witte Huis NASA opdroeg dit doel te bereiken "met alle mogelijke middelen". De administratie omvatte een goedkeuring voor het gebruik van raketten en ruimtevaartarchitectuur gebouwd door de particuliere sector als NASA's eigen technologieën niet in staat zijn om veilig in 2024 op de maan te landen.

Bezos verwees expliciet naar de toespraak van Pence en vertelde de aanwezigen dat hij geloofde dat het bedrijf, nadat het drie jaar geleden aan Blue Moon was begonnen te werken, het in 2024 met succes op de maan kon laten landen. Met tijdlijnen voor beide partijen die overeenkomen, Blue Origin zou NASA mogelijk het gebruik van zijn lander kunnen bieden om mensen naar de maan te brengen.

Blue Origin staat erom bekend dat ze vaak moeder blijft over waar het mee bezig is, maar het bedrijf heeft wel een voorgeschiedenis over de ambities van de maan. Twee jaar geleden besprak Bezos voor het eerst Blue Moon met de The Washington Post (die hij bezit), en zei dat het bedrijf op zoek was naar het opzetten van een vrachtafleveringssysteem naar de maan an Amazon voor een maanvoorpost 2020. En in dat interview zei Bezos dat Blue Origin een voertuig wilde landen in de buurt van de 1.600 mijl lange, acht mijl diepe Shackleton krater aan de zuidpool van de maan. Sommige gebieden in de buurt van de krater ontvangen ongebruikelijk een constante hoeveelheid zonlicht (wat een betrouwbare energiebron voor zonne-energie kan leveren), en wetenschappers geloven ook dat er een hoeveelheid waterijs in de krater zelf ligt.

(Het bedrijf verwees naar de krater in een cryptische tweet die in april werd gepost en die een afbeelding liet zien van het schip dat Ernest Shackleton gebruikte tijdens zijn reis naar Antarctica.)

Vorig jaar kondigde het bedrijf aan dat het al met conceptontwerpen op de proppen kwam voor Blue Moon en een maanlander die in staat is om het oppervlak te bereiken, en andere leidinggevenden hadden eerder voorgesteld dat een Blue Moon-landing in 2023 zou kunnen gebeuren.

De plannen van Blue Origin klinken ongeveer net zo opwindend en gedurfd als ze komen, maar het bedrijf heeft tot nu toe weinig vooruitgang geboekt om te slagen. Het beroemde lanceringsvoertuig van Blue Origin is op dit moment de New Shepard, die meerdere keren is gelanceerd (inclusief vorige week) en een gedeeltelijk herbruikbaar systeem is, maar alleen naar suborbitale ruimte is gegaan. Het bedrijf wil later dit jaar mensen aan boord brengen van New Shepard. Nieuwe Glenn, die ook herbruikbaar zou moeten zijn, is nog in ontwikkeling en zal pas in 2021 vliegen. Bezos heeft onthuld dat het minder dan $ 1 miljoen zal kosten om bij te tanken. Ter vergelijking: de veel minder krachtige Falcon 9-raket gebouwd door SpaceX, die slechts een fractie van New Glenn naar de ruimte kan halen, kost ongeveer $ 300.000 tot $ 400.000 om te tanken.

Blue Origin is dichter bij de maan dan ooit tevoren, maar het heeft nog een lange weg te gaan.

Google Pixel Buds review: de beste draadloze hoofdtelefoon die ik ooit in de rivier wilde gooien

Google Pixel Buds review: de beste draadloze hoofdtelefoon die ik ooit in de rivier wilde gooien

De ongelooflijke evolutie van de krachten van supercomputers, van 1946 tot vandaag

De ongelooflijke evolutie van de krachten van supercomputers, van 1946 tot vandaag

De snelste haai ter wereld zit in de problemen

De snelste haai ter wereld zit in de problemen