https://bodybydarwin.com
Slider Image

Is het antropoceen echt iets? Mineralen die we hebben helpen creëren om het debat nieuw leven in te blazen.

2020

Mineralen moeten aan bepaalde criteria voldoen voordat ze de naam verdienen. Ze moeten kristallijn zijn (sorry glas, je telt niet), ze moeten anorganisch worden gevormd (parels, je bent uit) en ze moeten op natuurlijke wijze worden gevormd (lab-diamanten, begone).

Dat lijken misschien welomlijnde regels, maar de natuurlijke wereld is een rare plek, en mensen maken er heel veel deel van uit. Hoewel mineraalachtige stoffen technisch gezien misschien niet als mineralen tellen als mensen ze opzettelijk maken, passen stoffen die we per ongeluk maken misschien wel bij de wet.

In een studie gepubliceerd in Amerikaanse Mineralogist identificeerden onderzoekers 208 mineralen die aan alle drie de criteria voldoen, maar ook (onbedoeld) door menselijk handelen zijn gecreëerd.

De 208 mineralen bevatten stoffen die zich op of in menselijke creaties hebben gevormd, van schipbreukartefacten tot geothermische leidingen. Ze vormen zich in de smeulende vlammen van kolenstortbranden of op de muren van smelterijen.

Oh, en in mijnen. Veel mijnen.

“De meeste van deze mineralen vormden zich op de muren van mijnen. Sommige vormden zich op mijnhout of objecten in mijnen ”, zegt Edward Grew, een van de co-auteurs van de studie.

Wanneer mensen in de aarde graven, openen ze gaten die er natuurlijk niet zouden zijn, waardoor water, lucht en andere veranderende stoffen vrij kunnen communiceren met mineralen die anders begraven zouden zijn gebleven.

Water dat langs een mijnmuur druppelt of zeewater rond een schipbreuk van tin kan die natuurlijk voorkomende mineralen of door de mens gemaakte artefacten in iets anders veranderen. Sommige mineralen kunnen ook volledig natuurlijk voorkomen, maar in de context van de mijnen, scheepswrakken en pijpen is er duidelijk sprake van een menselijk element.

Nu is het niet zoals deze mineralen de oude mijnen overnemen. Vaak worden ze slechts op enkele plaatsen gevonden, en zelfs daar, in zeer kleine hoeveelheden.

Deze komen niet vaak voor en zijn allemaal in zeer kleine hoeveelheden, zegt Grew.

Dus waarom zou je enthousiast worden over wat in wezen een herclassificatie is van een stel relatief zeldzame mineralen (208 van de meer dan 5000 mineralen op de planeet)?

Het antwoord staat in de titel van het artikel: Op de mineralogie van het Antropoceen Epoch .

Het antropoceen-tijdperk is de voorgestelde naam voor de huidige periode van geologische tijd, waarbij sommige onderzoekers beweren dat mensen de aarde zo hebben veranderd, met onze gebouwen en mijnen en nu mineralen dat deze periode het waard is eigen benaming.

Het is een idee dat enorm veel aandacht en controverse heeft opgeleverd.

Een reden waarom het zo controversieel is, is dat met andere geologische tijdsperioden, ze allemaal klaar zijn. Je kunt een begin, midden en een einde vinden, zegt Grew. Met het Antropoceen kunnen we het beste een begin vinden, we komen er gewoon in.

De groep die uiteindelijk moet beslissen of het antropoceen de officiële geologische tijdschaal binnengaat, is de International Commission on Stratigrafie.

Stratigrafie is de studie van de lagen van gesteente in de aarde, die de geschiedenis van de wereld vastleggen in sedimenten, vulkaanuitbarstingen, verweerde oppervlakken, fossielen, mineralen en vele andere markers. Sommige van deze kenmerken vormen grenzen die stratigrafen helpen om de geschiedenis van de aarde van 4, 6 miljard jaar te verdelen in geologische tijdperken en tijdperken.

Nu wordt aan stratigraafers gevraagd om te beslissen of de massale impact van mensen op de aarde voldoende markeringen heeft achtergelaten om een ​​nieuw tijdperk te definiëren; het tijdperk van het antropoceen. De term, voor het eerst voorgesteld in 2000, is al wijdverbreid in discussies over mondiale veranderingen, van verstedelijking tot klimaatverandering. Onderzoekers hebben verschillende uitgangspunten voorgesteld, van de toegenomen interactie tussen oude en nieuwe werelden in 1610 tot een brede distributie van silicium in computers en elektronica tot straling door nucleaire explosies. Het idee dat nu voorop loopt, is dat het antropoceen begon rond 1950, toen olie- en gasgebruik explodeerde (figuurlijk), net als veel nucleaire bommen (letterlijk).

"Mineralen kunnen worden gebruikt om het 'antropoceen-tijdperk' misschien niet te definiëren, maar het kan zijn wat je zou kunnen gebruiken om het te vinden", zegt Grew.

Grew zegt dat hij zich in de toekomst miljoenen jaren geleden een geoloog moet voorstellen, kijkend naar lagen rots. Ze ziet een aantal vreemde mineralen. Zouden dit bewijs zijn dat ze naar het antropoceen kijkt? Misschien, als ze enkele van de 208 antropogene mineralen zijn die Grew en zijn collega's schetsten. Bij het voorstellen van hoe het Antropoceen eruit zou kunnen zien in het rockrecord, "moet je jezelf in de toekomst projecteren en dan terugkijken en zien wat je zou zien uit het verleden", zegt Grew.

Maar het is dat denkbeeldige scenario dat veel stratigrafisten doet rommelen bij het idee zelf van het antropoceen. Niet omdat ze niet denken dat mensen een impact op de wereld hebben gehad, maar omdat we al classificaties hebben die zowel menselijke effecten als tijdschalen effectief definiëren.

"De commissie is niet ingesteld om te erkennen wat over een miljoen jaar kan zijn", zegt Stan Finney, een voormalig hoofd van de Internationale Commissie voor Stratigrafie die niet bij de studie was betrokken.

Finney is een uitgesproken criticus van het idee dat het antropoceen een eigen geologisch tijdsbestek moet zijn. Ten eerste, zegt Finney, hebben we al veel classificaties die ons helpen verschillende tijdsperioden te definiëren, en gedetailleerde records die ons helpen dingen op een veel fijner niveau te classificeren dan de enorme hoeveelheid geologische tijd.

Momenteel, wanneer geologen lavastromen in Hawaii classificeren, maken ze onderscheid tussen de stromen door te verwijzen naar de exacte jaren waarin ze uitbarsten, in plaats van ze automatisch te groeperen als holoceenstromen. (Holoceen is de huidige geologische periode waarin we ons bevinden - alles in de afgelopen 11.700 jaar). "Als je in Italië in de grond graaft en een artefact vindt, zou je het als Romeins kunnen definiëren, maar je zou het nooit Holoceen noemen", zegt Finney.

Dezelfde deal met het antropoceen, volgens Finney. We hebben jaren, kalenders, industriële leeftijden en archeologische leeftijden, een overvloed aan verschillende en precieze manieren om de aardlagen te definiëren die momenteel in de kinderschoenen staan. Vanwege die diversiteit betwijfelen onderzoekers als Finney het nut van het antropoceen voor stratigrafen, die uiteindelijk worden gevraagd om het tijdperk in hun officiële chronologie op te nemen. Als de huidige gegevens van de mensheid overleven, zullen toekomstige geologen zeer precieze voorwaarden hebben om te bepalen wat er in het verleden gebeurde, en hebben ze niet noodzakelijk een overkoepelende term zoals het Antropoceen nodig. Als die records niet overleven, is het allemaal behoorlijk vruchteloos. "Als we er niet zijn, zijn we er niet", zegt Finney.

Het valt niet te ontkennen dat het idee van het antropoceen of 'leeftijd van de mens' suggestief is. Als we de aarde zoveel veranderen met onze gebouwen, onze bakstenen, ons beton, onze mijnen en onze vervuiling dat we onbedoeld honderden mineralen over het aardoppervlak creëren, zijn we dan niet uit op een geheel nieuw tijdperk?

Dat is niet noodzakelijkerwijs een voldoende criterium voor stratigraafers, zegt Finney.

"Hoewel ik kritisch ben over het antropoceen, hebben mensen het hele oppervlak van de aarde beïnvloed, " zegt Finney pauzerend. "Dat deden planten ook."

De uitbreiding van planten over de hele planeet begon toen ze voor het eerst verschenen in de Late Ordovician. Ze verspreidden zich uitgebreid in het Devoon en werden tijdens het Carboon als massieve kolenlagen bewaard. Ze veranderden de sedimenten, de atmosfeer en de geschiedenis van de planeet, maar de chronostratigrafie van de wereld wordt niet bepaald door hoe planten de aarde vergroenen. Het is gebaseerd op een complex stratigrafisch record dat uiteindelijk werd geformaliseerd door de ICS in de jaren zestig.

Het debat over het Antropoceen komt niet snel op gang. Het ICS heeft een werkgroep die als primaire taak heeft om gegevens te verzamelen - zoals nieuwe mineralen, stratigrafische records en andere informatie - om te bepalen of de opname van de term in het stratigrafische record wetenschappelijk verantwoord en nuttig is voor de geologische gemeenschap. De werkgroep had een streefdatum voor een beslissing van vorig jaar, maar er is nog geen beslissing genomen.

In de tussentijd hebben we de vaag-menselijke oorsprong van 208 mineralen om over na te denken om de tijd te doden. Wist je dat er een mineraal genaamd tinnunculiet ontstaat wanneer gassen van Russische kolenmijnen branden met de uitwerpselen van de Euraziatische torenvalk?

Nu wel.

Die flikkerende 'alien megastructure' ster is waarschijnlijk gewoon stoffig

Die flikkerende 'alien megastructure' ster is waarschijnlijk gewoon stoffig

Wat te doen met uw huisdier als u moet evacueren

Wat te doen met uw huisdier als u moet evacueren

Hoe vanuit huis te werken zonder productiviteit te verliezen

Hoe vanuit huis te werken zonder productiviteit te verliezen