https://bodybydarwin.com
Slider Image

In foto's: 100 jaar nationaal park Denali

2020

Velen kennen Denali als de hoogste piek in Noord-Amerika - het is de 20.310-voet kolos die voorheen bekend stond als Mount McKinley - maar de naam behoort ook tot het omliggende domein van 6 miljoen hectare in Alaska. Dit land - misschien wel een van de meest wilde, oogverblindende schatten van het National Parks System - viert dit jaar de grote 1-0-0 en ter ere van ons hebben we overheidssites doorzocht voor archiefopnamen. Lees verder.

In 1907 bouwden Charles Sheldon en Harry Karstens een hut aan de Toklat-rivier in wat nu Denali National Park and Preserve is.

Denali National Park and Preserve werd oorspronkelijk in 1917 gemaakt Vijf jaar nadat Alaska een Amerikaans territorium werd, maar 45 jaar voordat Alaska een staat werd om Dall-schapen te beschermen tegen te veel jagen. Dall schapen, een ondersoort van de meer bekende Ovis aries wordt alleen gevonden in Alaska en het westen van Canada, waar ze enkele van de meest ruige berggebieden bewonen. In 1906 kwam Sheldon naar Alaska om Dall-schapenpopulaties te bestuderen en specimens te verzamelen voor studie en uitstalling. In tegenstelling tot de rest van Interior Alaska, zijn Dall-schapen nauwelijks getroffen door de mensheid en onze oogstcycli, die van uniek belang waren voor Sheldon. Bovendien waren natuurbeschermers en natuurbeheerders (zoals Sheldon) vooral geïnteresseerd in de soort omdat het een van de weinige populaties in Noord-Amerika is waarop niet wordt gejaagd, maar toch zijn habitat deelt met een aantal grote roofdieren. Kortom, Sheldon overtuigde het Congres om Mount McKinley National Park te maken (wat toen heette) om de voortdurende studie van zijn schapen en de andere soorten die de "Big Five" in het binnenland van Alaska omvatten, te vergemakkelijken.

Dall schapen wegen gemiddeld 130 pond en hebben witte vacht. Hun winterjassen kunnen tot twee centimeter dik zijn met grove buitenharen die een laag fijne wol bedekken. Rammen (mannetjes) hebben grote horens die een karakteristieke krul vormen, terwijl vrouwtjes, ooien genoemd, kleinere horens hebben. Dall schapen zijn overwegend in de hoge bergen in de meest oostelijke en westelijke delen van het Denali National Park en Preserve. Ze gebruiken de richels en steile hellingen om te eten en te rusten, en de rotsen en rotsen om roofdieren te ontwijken. Ze zijn de reden waarom het park werd aangewezen door de Amerikaanse overheid.

Voor de bergbeklimmers die proberen Denali te beklimmen, is het moeilijk om te weten wanneer het weer het beste is. Denali en de Alaska Range blokkeren vochtige vreedzame stormen uit het zuiden en extreem koude systemen uit het Noordpoolgebied, waardoor een weersysteem ontstaat met zware sneeuwval en extreme kou. Het is een van de moeilijkste bergen ter wereld.

De gemiddelde expeditie naar de top van Denali is 17 tot 21 dagen, heen en terug en in 'goede omstandigheden'. Maar als u niet over de juiste voorzieningen beschikt om het brede scala aan temperaturen en omstandigheden van Denali aan te kunnen, kan die tocht een dodelijke mars worden - zelfs voor de meest ervaren bergbeklimmers. In 1989 bijvoorbeeld, drie klimmers - die eerder Mt. Everest - doodgevroren tijdens een winterpoging naar de top van Denali.

Wind is het grootste gevaar op Denali, en windsnelheden van meer dan 100 mijl per uur zijn geregistreerd op 14.200 ft. Dat gezegd hebbende, wanneer de wind kalm is en de zon schijnt, hebben klimmers naar de top van Denali gelopen in t-shirts.

Het is een veel voorkomende misvatting dat Denali gevuld is met grote zoogdieren. Naar schatting 100 wolven, 350 grizzlyberen, 2.000 kariboes, 1.900 elanden en 1.800 Dall-schapen noemen Denali thuis - niet zo veel gezien het park meer dan 6600 vierkante mijlen beslaat.

Tijdens de zomer gaan grizzlyberen over in een voedende razernij genaamd hyperfagie. Gedurende deze tijd zijn ze gedwongen om non-stop te eten. Bessen, vooral bosbessen en zeepbessen (Shepherdia canadensis) zijn overal in Denali in overvloed te vinden.

Denali National Park and Preserve heeft slechts één weg, waardoor het uniek is in het nationale parksysteem. Van 1923 tot 1938 blazen arbeiders rots op om plaats te maken voor Denali Park Road, dat 15 mijl van geplaveide straat heeft gevolgd door 77 mijl van grind. Toen het toerisme naar het gebied toenam, werd de benadering via één weg intensief onderzocht. Uiteindelijk heeft het park een speciale parkregelgeving beveiligd die het reizen met privé-voertuigen voorbij de Savage River beperkt, waardoor voor eens en altijd wordt gewaarborgd dat Denali Park Road het enige toegangspunt door het park bleef.

De aurora borealis kan op elk moment van het jaar vanuit Denali worden gezien, maar de lente-equinox biedt de meest ideale omstandigheden voor het spotten van de aurora. In maart is het weer vaak het warmst (vanwege de hogere prevalentie van hogedruksystemen), en de kans op helderdere luchten is groter dan in de herfst - des te beter om enkele werkelijk prachtige foto's te maken, zelfs vanaf uw smartphone.

Denali is het enige nationale park dat sledehonden gebruikt om het wild te beschermen. Toen Charles Sheldon voor het eerst het gebied bezocht om de schapen te bestuderen, huurde hij Alaska-musher Harry Karstens in om zijn reizen te begeleiden. Nadat het congres de oprichting van het park had goedgekeurd, kregen de rangers een parkdistrict toegewezen om te patrouilleren en een team van zeven honden. Elk jaar willen rangers één nest honden adopteren of fokken om te helpen bij hun patrouilles.

Terwijl menselijke activiteit het klimaat van Alaska blijft veranderen, worden veranderingen (zoals krimpende gletsjers) in het iconische landschap van Denali steeds zichtbaarder.

Acht decennia geleden waren er meer dan 20.000 kariboes in Denali, maar de kudde is in de loop der jaren afgenomen als gevolg van toegenomen predatie en "door het weer veroorzaakte" spanningen. Vandaag zijn er ongeveer 1.760 kariboes in de kudde Denali Caribou.

Ondanks de reputatie van Denali als een van de beste plaatsen ter wereld om wolven in het wild te zien, blijft de wolvenpopulatie achteruitgaan. Tegenwoordig varieert het aantal wolven in Denali van ongeveer 60 tot 100.

De afgelegen locatie van Denali betekent een werkelijk adembenemend en vrij uitzicht op de nachtelijke hemel. En omdat veel van het park boven de boomgrens ligt, kun je vaak sterrenpaden spotten. Lang verhaal kort, als u op zoek bent geweest naar de perfecte plek om uw astronomische vaardigheden op te frissen: Denali is het.

Gletsjers beslaan een miljoen hectare, of ongeveer een zesde van Denali National Park and Preserve. De meren en beken worden gevoed door massieve ijsmassa's tot wel 19.000 voet.

Omdat Denali slechts een paar honderd kilometer ten zuiden van de Arctische toendra ligt, kunnen slechts acht boomsoorten op natuurlijke wijze groeien en zich voortplanten. Drie van de soort (witte sparren, zwarte sparren en leeuwerik) komen uit de dennenfamilie, terwijl de overige vijf (schokkende esp, balsempopulier, zwart katoenhout, Kenai berk en Alaska berk) bloeiende planten zijn van de wilgen- en berkenfamilies .

Waarom corgi-mixen eruit zien als schattige munchkin-versies van andere honden

Waarom corgi-mixen eruit zien als schattige munchkin-versies van andere honden

7 eenvoudige manieren om zelf te vertellen dat de maanlanding echt is gebeurd

7 eenvoudige manieren om zelf te vertellen dat de maanlanding echt is gebeurd

Miranda naar Europa: denk je dat je verraderlijke landingszones hebt?  Houd mijn bier vast

Miranda naar Europa: denk je dat je verraderlijke landingszones hebt? Houd mijn bier vast