https://bodybydarwin.com
Slider Image

Jachtvoorschriften dwingen dieren op allerlei manieren te veranderen

2020

Mensen zijn misschien wel de grootste bron van evolutionaire druk. Niet het beste als het beste - we oefenen gewoon veel kracht uit.

In slechts een paar duizend jaar hebben we het temperament van honden drastisch veranderd door ze te domesticeren, en in een paar honderd zijn we erin geslaagd om ze in verschillende rassen te diversifiëren. We hebben hetzelfde gedaan voor vrijwel elk vee. Ja, we zijn echt uitstekend in het dwingen van andere soorten om aan onze behoeften en grillen te voldoen.

Maar misschien is ons grootste werk - en nogmaals, dat is niet bedoeld als een compliment - hoe we wilde dieren door de jacht hebben veranderd. Het simpele feit is dat wanneer u op een dier jaagt, vooral als u alleen een specifieke subset van de populatie op uw eettafel wilt, u een selectieve druk uitoefent.

Dat is precies wat er nu gebeurt in berenpopulaties, althans in Zweden. Onderzoekers hebben de gegevens van de afgelopen twee decennia zorgvuldig bekeken en beseften dat de jachtvoorschriften ter bescherming van moederberen en welpen een aantal onbedoelde gevolgen hebben - hoewel niet allemaal slecht. Omdat jagers geen vrouwelijke beren mogen schieten met afhankelijke welpen op sleeptouw, hebben ze gekozen voor beren die hun kinderen langer bij zich houden. Als gevolg daarvan is hun hele voortplantingscyclus verschoven om langzamer te worden. Vóór 1993 schijnen Scandinavische bruine berenwelpen allemaal ongeveer 1, 5 jaar met hun gezin door te brengen. Maar nu besteedt ongeveer een kwart van alle nesten een extra jaar.

Deze moeders hebben gemiddeld minder nakomelingen, omdat ze niet opnieuw zwanger worden totdat hun welpen vertrekken. Maar die kosten lijken te worden gecompenseerd door het overlevingsvoordeel dat beren en mama's krijgen door bij elkaar te blijven. Alleen maar meer baby's krijgen Wat de voortplantingscyclus zou hebben verkort was waarschijnlijk niet zo beschermend, omdat er nog steeds een kwetsbare periode is tussen het moment waarop de welpen kunnen spenen en wanneer de mama beer weer zwanger kan worden. Als je baby's bij je blijven, worden kwetsbare menstruaties verminderd, omdat je een extra volledig jaar bescherming krijgt.

Dat wil echter niet zeggen dat alle jachtvoorschriften positieve effecten hebben. Velen hebben negatieve resultaten gehad.

Jagen op olifanten voor hun slagtanden Of beter gezegd, stroperij heeft een krachtige selectiekracht opgelegd tegen indrukwekkende tanden. Eens een manier om je sociale groep te domineren en jezelf te verdedigen tegen roofdieren, zijn slagtanden een verplichting geworden. Een dier met minder gewenste slagtanden zal eerder stropers vermijden en veel nakomelingen hebben. Als gevolg hiervan groeien steeds meer olifanten kort, stompe slagtanden of (in zeer zeldzame gevallen) helemaal geen.

Vrijwel elk dier met een indrukwekkend gewei of hoorns of elke indrukwekkende fysieke eigenschap die we aan onze muren kunnen hangen is onderworpen aan kunstmatige selectie. De jachtregelgeving verbiedt soms het schieten op jonge mannen die minder punten op hun gewei of onderontwikkelde hoorns hebben, dus jagers hebben de neiging om de oudere exemplaren te doden. Maar dit selecteert alleen voor herten (of schapen of wat-heb-je) met kleinere hoofddeksels. In de loop van de tijd zijn veel herten-, antilopen- en schapenpopulaties verschoven naar mannen met minder indrukwekkende uitrusting.

Zelfs als we niet selecteren op hoofddeksels, selecteren we meestal op seks. Menselijke jagers richten zich vaak op mannelijke dieren met veel hogere snelheden, wat vaak het genderevenwicht van wilde populaties scheeftrekt. Dit is niet altijd een slechte zaak, vooral omdat veel dieren polygyn zijn mannelijke neemt veel vrouwelijke partners. Maar drastische verschuivingen kunnen het kalverseizoen veranderen, wat op zijn beurt het lichaamsgewicht en het overlevingspercentage van de nakomelingen kan verlagen. Als je een eland of een eland bent die te laat is geboren, heb je niet genoeg tijd om te eten en te groeien voordat de volgende winter begint.

Over lichaamsgrootte gesproken, laten we het hebben over vissen. Zelfs matige visserij past selectiekracht toe. Vissers en vrouwen willen over het algemeen de grootste exemplaren vangen, of het nu voor de winst is of alleen voor het voedsel, wat betekent dat we systematisch de grootste vissen in een bepaalde populatie doden. Dit betekent dat populaire vissen zoals forel en zalm in het algemeen kleiner worden, omdat kleinere vissen een overlevingsvoordeel geven. Ze blijven krimpen totdat we stoppen met het selecteren van de grootste zwemmers.

Een iets meer ongewone geval: de zilveren vos. Ze zijn een variant van gewone vossen, die meestal rode vacht hebben. In de 19e eeuw had maar liefst 20 procent van de vossen in het oosten van Canada deze zilverachtige glans. Trappers realiseerden zich al snel dat ze drie keer de prijs konden krijgen voor een zilveren vacht als ze konden voor de standaard rood, dus zochten ze actief naar de mutanten. Hoewel ze slechts iets meer zilvervossen verhoudingsgewijs gevangen namen, hadden ze tegen 1930 de populatie zilvervossen teruggebracht tot slechts 5 procent in het algemeen. Nu zitten we vooral vast aan zilveren vossen van de menselijke variëteit.

Die flikkerende 'alien megastructure' ster is waarschijnlijk gewoon stoffig

Die flikkerende 'alien megastructure' ster is waarschijnlijk gewoon stoffig

Wat te doen met uw huisdier als u moet evacueren

Wat te doen met uw huisdier als u moet evacueren

Hoe vanuit huis te werken zonder productiviteit te verliezen

Hoe vanuit huis te werken zonder productiviteit te verliezen