https://bodybydarwin.com
Slider Image

Hoe deze voet-lange, 7-pond kikkers zo jacked kregen

2020

Goliath-kikkers zijn op de een of andere manier zelfs groter dan je denkt dat ze zullen zijn. Ze zijn meer dan een voet lang, van snuit tot kont (of "vent als je een herpetoloog bent), maar dat is niet het grootste deel van hun dikke, gespierde benen, die hen 10 voet in een enkele sprong kunnen voortbewegen. Dit alles maakt hen de grootste kikkers op aarde - en eerlijk gezegd, godzijdank is er geen grotere, dit is zoveel kikker als de wereld aankan.

Biologen weten heel weinig over deze dikke amfibieën omdat ze in een vrij kleine regio wonen, variërend van Zuidwest-Kameroen tot Equatoriaal-Guinea, waar ze hun leven doorbrengen in en rond rivieren in het dichte regenwoud. Lokale Goliath-kikkerjagers hebben al lang gezegd dat de beestjes nesten bouwden, of kleine zijpoelen, vertakkend van de belangrijkste waterwegen om hun eieren erin te leggen, maar wetenschappers waren nooit naar binnen gegaan om dat gedrag te bevestigen of te bestuderen.

Vreemd genoeg is dat niet de reden waarom het team dat een recente studie in Journal of Natural History heeft gepubliceerd, met hun project is begonnen. In een krant uit de jaren tachtig werd vermeld dat de kikkervisjes Goliath slechts één bepaalde plantensoort eten, maar volgens Mark-Oliver Rödel, herpetoloog aan het Leibniz Instituut voor Evolutionair en Biodiversiteitsonderzoek, dachten hij en zijn collega's dat dat onzin was. De plant in kwestie overlapt niet volledig met het territorium van de kikker en het zou buitengewoon ongebruikelijk zijn voor kikkervisjes om slechts één plant te eten. Maar Goliath-kikkers zijn bedreigd, deels omdat ze op voedsel worden gejaagd en als huisdier moeten houden, dus het was tijd om erachter te komen hoe precair hun voedselvoorraad zou kunnen zijn. "We moesten meer weten over de biologie van de soort, alleen om er zeker van te zijn dat we weten wat we moeten doen, legt Rödel uit voor het geval een fokprogramma in gevangenschap de laatste kans is voor het overleven van de Goliaths in de toekomst."

Het team heeft vier maanden lang een kwart mijl van de Mpoula-rivier doorzocht en overal gezocht naar tekenen van kikkernesten. Menselijke activiteit heeft het leefgebied van de Goliath-kikkers gekrompen, maar uiteindelijk vonden Rödel en zijn collega's 19 nestplaatsen van drie verschillende soorten. Sommige waren gewoon al bestaande rotspoelen bij de hoofdrivier, die de kikkers eenvoudig hadden opgeruimd voor hun eigen doeleinden. Anderen waren natuurlijke zijpoelen die de kikkers duidelijk hadden vergroot. Het meest intrigerende van allemaal waren de ondiepe depressies die de onderzoekers midden in de rivier vonden, elk omgeven door een beschermende ring van stenen.

Omdat deze amfibische kolossen verrassend schichtig zijn vanwege hun grootte, kon het team de kikkers die deze nesten bouwen niet direct observeren. Ze konden alleen waarnemen wat er was veranderd in de uren dat ze weg waren. Sommige stenen waren duidelijk recent verplaatst (wat je kunt zien als bijvoorbeeld wat de vochtige bodem was, nu naar boven wijst). Enkele weegden wogen tot 4, 4 pond, dat is meer dan een halve Het maximale gewicht van Goliath-kikker. Het is het equivalent van een gemiddelde Amerikaanse volwassen man die een rots van 121 pond verplaatst.

Niemand kan helemaal zeker zijn hoe de kikkers deze prestatie beheren, omdat ze nog niet direct zijn waargenomen terwijl ze het deden. Maar R del zegt dat het duwen van stenen met hun enorme en zeer gespierde achterpoten de enige mogelijke methode lijkt.

Door rotsen te rollen en plassen van bladeren en kiezels op te ruimen, maken de Goliath-kikkers ideale nestplaatsen voor hun eieren. Meeslepende rivieren kunnen kikkervaaien wegvagen, dus het hebben van vaste materialen in een uitloper van de hoofdader lijkt kikkervisjes (die trouwens net zo klein beginnen als elke soort) een betere kans op leven te geven. Deze enclaves kunnen zelfs enige bescherming bieden tegen potentiële roofdieren, zoals garnalen, die anders jonge kikkers zouden eten.

Dit nestbouwgedrag heeft misschien de flinke amfibieën ertoe gebracht zo groot te worden. Rotsen verplaatsen en bladeren of kiezels uit een plas verwijderen is een serieuze fysieke taak voor een kikker Misschien moet je een voet lang zijn om het te doen. Het spreekt vanzelf dat, in een soort die deze methode gebruikt om zijn jonge te beschermen, individuen die in staat zijn grotere stenen te verplaatsen en hogere barrières rond hun nesten te creëren, meer nakomelingen zouden hebben.

Wat nog niet helemaal duidelijk is, is wie het gebouw doet. Lokale kikkerjagers zeggen dat ze denken dat de mannetjes het nest bouwen en vervolgens een soort fluitend geluid uitzenden om een ​​vrouwtje te roepen voor de paring (Goliaths hebben geen normale kikkerkeelarchitectuur en zijn anders volledig stom).

R del zegt dat hij nieuwsgierig is om meer te weten te komen. Behoort elk nest slechts tot één broedpaar? En hoe bepalen de kikkers welk type nest ze moeten gebruiken? Het is vrijwel zeker een afweging tussen de energie die je investeert in het creëren van een kleine vijver en de kansen dat je nakomelingen zullen overleven, legt hij uit. Als er al een nuttige structuur is, zoals een rotspoel, kun je gewoon puin verwijderen je hoeft geen hele nieuwe vijver te graven. Maar die bestaande gebieden kunnen ook overstromen in zware regen, waardoor roofdieren de kans krijgen om je nest binnen te gaan. Vlijtige vijvergravers geven hun eieren meer bescherming, maar hun oppervlakkige depressies drogen sneller op als het niet genoeg regent en Dus elk van de drie nesttypen heeft voor- en nadelen, en de kikkers moeten kiezen wat het beste is op een bepaald tijdstip en onder bepaalde omstandigheden, zegt del. Maar tot nu toe is het onduidelijk of de kikkers deze logica volgen, en zo ja, welke aanwijzingen ze gebruiken om de een of de ander te kiezen. '

Het team hoopt volgend jaar terug te komen en cameravallen te maken, eindelijk het bewijs van het bouwproces vast te leggen en te ontdekken hoe het werkt. Ze zijn ook nieuwsgierig of de mannelijke of vrouwelijke kikkers het nest bewaken zodra het is gebouwd. Voorlopige foto's genomen dit jaar suggereren dat één ouder de hele nacht blijft rondhangen en elke 30 tot 90 minuten in positie blijft. Maar er zijn nog veel vragen. Hopelijk krijgen we binnenkort videobeelden van deze enorme kikkers die keien duwen en bladeren opruimen zoals de getalenteerde amfibische architecten die ze zijn.

De kilogram heeft een nieuwe definitie

De kilogram heeft een nieuwe definitie

Aan boord van de kano die bewees dat oude Polynesiërs de Stille Oceaan konden oversteken

Aan boord van de kano die bewees dat oude Polynesiërs de Stille Oceaan konden oversteken

Consumentendrones veroorzaken problemen voor het leger

Consumentendrones veroorzaken problemen voor het leger