https://bodybydarwin.com
Slider Image

Hoe lucide dromen, en waarom je zou willen

2020

Dromen kunnen vaak verwarrende en wazige ervaringen zijn. Verminderd kritisch denken, weinig tot geen toegang tot onze echte herinneringen en verhoogde impulsiviteit en emoties tijdens normale droomtoestanden zorgen vaak voor head-scratching momenten wanneer onze ogen voor het eerst in de ochtend openen.

Maar dromen spelen zich niet altijd zo af. Meer dan de helft van ons heeft minstens één keer in zijn leven het bewustzijn van dromen op dit moment ervaren en, in sommige gevallen, het vermogen om een ​​droom te regisseren als een slaperige Steven Spielberg. Bijna een kwart van ons meldt een keer per maand of langer lucide dromen.

Twee belangrijke veranderingen in de hersenen lijken verantwoordelijk voor deze toestanden. De frontotemporale cortex, die onze hogere cognitieve vermogens regelt en wordt geremd tijdens normale dromen, vertoont een hogere activering tijdens lucide dromen. Onderzoekers zien ook een toename van gamma-golven, gesynchroniseerd schieten door groepen neuronen met een frequentie die verband houdt met bewust bewustzijn en uitvoerende functies zoals vrijwillige actie en besluitvorming.

Wetenschappers zijn geïnteresseerd in het beïnvloeden van de hersenen om deze toestanden binnen te gaan - en niet alleen voor de lol. Ze hopen dat lucide dromen waardevol inzicht zullen geven in hoe bewustzijn wordt gevormd, en dat het praktisch bruikbaar is in vele situaties.

Lucide droomtherapie heeft bijvoorbeeld een groot potentieel als behandeling voor patiënten met chronische nachtmerries en Post-Traumatisch Stress Syndroom (PTSS). Mensen die lijden aan PTSS ervaren meestal terugkerende nachtmerries die meestal zijn gecentreerd rond een enkele traumatische gebeurtenis. Deze terugkerende nachtmerries zijn zo angstaanjagend dat ze angst, slapeloosheid en verstoorde slaap veroorzaken, wat vervolgens het functioneren overdag negatief beïnvloedt. Met luciditeit kunnen nachtmerrie-patiënten zich realiseren dat wat ze ervaren niet echt is en vervolgens de nachtmerrie in een positieve of een neutrale droom veranderen.

Lucide dromen biedt ook kansen om motorische vaardigheden te verbeteren door visualisatie. Het is aangetoond dat het gebruik van mentale beelden om motorische vaardigheden te oefenen de prestaties van sporters, artsen en muzikanten verbetert, en helpt bij het herstel van handbediening en andere motorische taken, bijvoorbeeld na schade aan het zenuwstelsel. De techniek werkt omdat het voorstellen dat het uitvoeren van een motorische actie bijna dezelfde neurale structuren activeert als het daadwerkelijk uitvoeren en hetzelfde geldt voor gedroomde acties.

Er zijn de afgelopen jaren verschillende technieken ontwikkeld en getest om lucide dromen op te wekken, maar tot nu toe zijn er geen enkele betrouwbaar en consistent succesvol voor alle individuen. Dat wil niet zeggen dat ze niet op je zullen werken terwijl onderzoek op dit gebied nog in de kinderschoenen staat, zijn sommige technieken al veelbelovend. Hier zijn de technieken met het meeste potentieel, waarvan u de meeste thuis kunt proberen.

Cognitieve technieken zijn activiteiten die overdag worden uitgevoerd of tijdens het in slaap vallen. Tot dusverre is dit soort aanpak het meest succesvol geweest bij het opwekken van lucide dromen. Volgens een recente studie van 169 Australische deelnemers wekt een combinatie van drie technieken het meest succesvol lucide dromen op: reality testing, Mnemonic Induction Lucid Dreaming en Wake-Back-to-Bed.

De realiteitstestmethode houdt in dat je je wakende zelf gewoonlijk vraagt ​​of je droomt, en een actie uitvoert die je helpt erachter te komen. De populaire film Inception verwijst naar deze techniek met een tol, die normaal gesproken uiteindelijk zou stoppen met roteren, maar eeuwig doorgaat met dromen. Als u niet wilt dat u een tol in uw zak houdt, kunt u uw neus vasthouden en de normaal onmogelijke taak uitvoeren om er doorheen te ademen. Herhaalde controles gedurende de dag maken het waarschijnlijker dat u dezelfde controles uitvoert tijdens het dromen, en dus helder worden voor de vrijere droomwereld waarin u door een verstopte neus kunt ademen.

In de Mnemonic Induction Lucid Dream (MILD) techniek repeteert men een droom en visualiseert lucide worden terwijl een mantra wordt herhaald die dezelfde intentie uitdrukt, zoals: "De volgende keer dat ik droom wil ik onthouden dat ik droom." Voor de beste resultaten moet het worden uitgevoerd terwijl u terugkeert naar slaap tijdens de Wake-Back-To-Bed (WBTB) -techniek, waarbij iemand zijn wekker op een of twee uur voor zijn normale wektijd instelt, een paar minuten opstaat, en gaat dan weer slapen.

Er wordt gedacht dat dit korte ontwaken de corticale activering in de belangrijkste hersengebieden die betrokken zijn bij lucide dromen verhoogt wanneer men terugvalt in de slaap van de snelle oogbeweging (REM), het stadium waarin levendig dromen optreedt. Het is niet verwonderlijk dat het meerdere keren indrukken van de sluimerknop voor het eindelijk wakker worden ook de kansen op lucide dromen vergroot.

Natuurlijk vereisen deze strategieën aanhoudende inspanningen om effect te hebben. Op zoek naar een gemakkelijkere route naar lucide dromen, hebben verschillende bedrijven in draagbare technologie apparaten ontwikkeld die flitsen, trillen of geluiden spelen tijdens de REM-slaap. Het idee is dat ze worden opgenomen in de droominhoud en daarmee de dromer waarschuwen dat ze dromen.

Maar zowel de literatuur als mijn eigen ervaringen in het slaaplaboratorium van de Universiteit van Essex suggereren dat dergelijke externe stimulatietechnieken met zorg moeten worden behandeld. Als ze op de verkeerde manier worden gepresenteerd, worden stimuli niet opgenomen in de droom - of erger nog, waardoor mensen wakker worden. Sommige mensen zijn lichtere slapers dan anderen, dus de intensiteit van stimuli moet worden afgestemd op de specifieke drempel waarbij elk individu wakker wordt. Ze moeten ook worden toegediend op specifieke momenten van REM-slaap wanneer de hersenen het meest ontvankelijk zijn. De huidige draagbare technologie houdt geen rekening met deze factoren en onderzoek moet nog volledig ontrafelen hoe dergelijke stimuli effectief kunnen worden ingezet.

Recent onderzoek suggereert dat medicijninterventies veelbelovend kunnen zijn. Van galantamine, een enzymremmer die meestal wordt gebruikt om de ziekte van Alzheimer te behandelen, is bijvoorbeeld aangetoond dat het de lucide droominductiesnelheid aanzienlijk verhoogt wanneer het wordt gebruikt in combinatie met de WBTB- en MILD-technieken. Dit voorgeschreven medicijn moet echter alleen gelaten worden door aspirant-lucide dromers - het onderzoek bevindt zich in een vroeg stadium en het medicijn kan bijwerkingen hebben.

Voorzichtigheid is ook geboden met andere supplementen en kruiden die beweren de droomhelderheid te verhogen - ze worden niet ondersteund door wetenschappelijk bewijs en, zoals bij alle geneesmiddelen, bestaat het risico op allergische reacties en bijwerkingen.

Ons begrip van lucide dromen is de afgelopen tien jaar aanzienlijk verbeterd. Er is nog veel werk te doen, maar het zal hopelijk niet te lang duren voordat we erachter komen hoe we ze betrouwbaar en consistent kunnen induceren. Bekijk deze ruimte.

Achilleas Pavlou is een PhD-onderzoeker aan de Universiteit van Essex. Dit artikel was oorspronkelijk te zien in The Conversation.

Vorige week in technologie: Gadgets in de gloed na de zonsverduistering

Vorige week in technologie: Gadgets in de gloed na de zonsverduistering

De satellieten van NOAA bevinden zich op het hakblok.  Dit is waarom we ze nodig hebben.

De satellieten van NOAA bevinden zich op het hakblok. Dit is waarom we ze nodig hebben.

22 verbluffende beelden die wetenschap in kunst veranderen

22 verbluffende beelden die wetenschap in kunst veranderen