https://bodybydarwin.com
Slider Image

Hoe kweek je een pompoen van 2624 pond?

2020

De wereld van de producten heeft een behoorlijk aandeel van indrukwekkend grote exemplaren. Voor de toegewijde teler is zowat elke groente of fruit fair game. Er zijn 350 pond watermeloenen, appels zo groot als een klonterige dodgeball en tomaten zo zwaar als een pasgeboren kind. 'S Werelds grootste ui kan genoeg Franse uiensoep maken om 36 mensen te voeden, terwijl de zwaarste wortel is gemaakt van zoveel tentakels dat hij in zijn eigen B-film zou kunnen schitteren.

Maar pompoenen overtreffen ze allemaal gemakkelijk. Vorig jaar werd een nieuw wereldrecord gevestigd door een pompoen uit België. Het woog 2.624.6 pond. En het zal waarschijnlijk niet lang de eer kunnen claimen. Gemeenschappen van telers over de hele wereld zijn toegewijd om pompoenen tot een steeds groter volume te brengen.

Maar wat geeft pompoenen hun voorsprong? Waarom kunnen we pompoenen overhalen om meer dan een ton te groeien, terwijl andere recordbrekende producten in een rugzak passen? Wat drijft deze pompoenen van ongewone grootte?

Het kweken van elke recordbrekende groente is een kwestie van zowel zaden met goede genetica kiezen als ze zorgvuldig voeden. "Er zit echt niet veel magie in, het is echt meer een kwestie van tuinbouwkunst", zegt Karl Niklas, plantevolutionist aan de Cornell University. "In theorie kan elke groente, elke vrucht veel meer groeien dan we normaal zien."

Pompoenen zijn echter speciaal. Een reden dat sommigen van hen zulke enorme afmetingen kunnen bereiken, is dat pompoenen precies op de grond groeien. "Als je een hele grote appel of zelfs tomaten probeert te verbouwen, moet je hem op een of andere manier kunstmatig ondersteunen om te voorkomen dat hij zichzelf in wezen doodt, " zegt Kevin Snyder, vertegenwoordiger van de Great Pumpkin Commonwealth in het noordoosten van de Verenigde Staten.

En het groeiseizoen van een pompoen kan meer dan 100 dagen duren, zodat ze meer tijd hebben om gigantische maten te bereiken dan veel andere gewassen. Een ander voordeel dat pompoenen - en naaste familieleden zoals watermeloenen - hebben, is hun dikke, houtachtige schil. "Als je aan een tomaat denkt, is dat echt een grote zak met water, " zegt Niklas. "Het kan zo groot worden dat het zijn huid scheurt."

Andere groenten en fruit hebben vergelijkbare beperkingen. "Ik denk niet dat je ooit druiven zult zien die zo groot zijn als een watermeloen, " zegt Niklas.

Recordbrekende pompoenen zijn niet hetzelfde type dat u voor Halloween op de stoep zet; ze zijn een variëteit genaamd Atlantic Giant. In de loop der jaren hebben mensen deze kolossale pompoenen gefokt om steeds grotere nakomelingen te produceren. Maar niet elke pompoenzaailing heeft hetzelfde potentieel voor grootheid. Het is mogelijk dat de winnaars aangeboren voordelen hebben, zoals groter vaatweefsel. Of ze kunnen misschien sneller groeien dan hun concurrenten, ongedierte weerstaan ​​of meer voedingsstoffen uit de grond halen, zegt Niklas.

Mensen gebruiken de zaden van deze superieure pompoenen om de volgende ronde van potentiële overwinnaars te laten groeien. Telers voelen zich aangetrokken tot pompoenen die extra dik of dicht lijken, zegt Andy Wolf, president van de New York State Giant Pumpkin Growers Association. Het gewicht van een pompoen kan worden geschat op basis van zijn lengte en omtrek; de meest veelbelovende zijn zwaarder dan deze metingen suggereren. Als je een pompoen hebt die bijvoorbeeld 1500 pond meet, en het de schaal raakt en meer dan 1.700 pond is, dat de aandacht van mensen trekt, zegt Wolf.

Het maken van een kampioen

Mensen wegen en pronken al meer dan een eeuw met hun pompoenen. Het was echter pas in de late jaren zeventig dat gigantische pompoenenteeltwedstrijden van start gingen, zegt Snyder. De eerste 1000-pond pompoen kwam in 1996 op het toneel. Sindsdien zijn er slechts vier jaar geweest waarin het wereldrecord van het jaar ervoor niet werd verbroken.

In 2005 behaalde Wolf het staatsrecord met een pompoen die 1407 pond woog. In die tijd was het de derde zwaarste pompoen ter wereld. Dit jaar zou een 1407-ponder zelfs de top 200 niet hebben gehaald. It s is een redelijk consistente mars naar steeds hoger gewicht. Ik zie echt geen vertraging in hoe groot deze pompoenen worden, zegt Wolf. Ik hoop dat er geen limiet aan is. Ik hoop dat het gewoon blijft doorgaan

Telers houden de genetische afstamming bij van eersteklas pompoenen de stamboom voor sommige pompoenen gaat terug tot de jaren tachtig. "Je gaat geen zaad krijgen van je lokale Lowe's winkel of je lokale kas die je wereldrecord potentieel geeft, zegt Snyder.

Maar het is niet genoeg om zaden met een gunstige stamboom te selecteren. Telers moeten ook elk aspect van de ontwikkeling van de pompoen begeleiden. "Je kunt een 400 of 500 pond pompoen kweken met weinig moeite, zegt Snyder." Maar om die gewichten van 1500 pond plus te bereiken, vereist dat veel toewijding. Mensen gaan niet op gezinsvakantie en plannen hun werkdag rond hoe ze met hun pompoenplanten gaan omgaan. "

De voorbereidingen beginnen in de herfst; Wolf zegt dat hij net klaar is met het toevoegen van bladmateriaal en kunstmest om de grond in zijn tuin te verrijken. "In vergelijking met wat mensen normaal doen voor gewone Halloween-pompoenen, is dit spul allemaal tot het uiterste gebracht, zegt hij.

Ze planten de zaden in april in binnenpotten en verplaatsen ze begin mei naar buiten. Kort daarna beginnen de pompoenen wijnstokken uit te schieten. Mensen bestuiven de bloemen zo vroeg mogelijk met de hand om hun prijswinnaars meer tijd te geven om te groeien, zegt Snyder. De baby-pompoenen beginnen als een knoop van marmerformaat aan de voet van de bloem, meestal eind juni. Ze bereiken hun snelste groeipercentage ongeveer 30 tot 50 dagen na de bestuiving, wanneer ze bijna 60 pond per dag kunnen pakken. Eind september of begin oktober bereikt de pompoen zijn volledige grootte.

Ondertussen moeten telers de grond vol voedingsstoffen houden, de pompoen beschermen tegen de elementen en knabbelende muizen of konijnen en de vraatzuchtige dorst lessen. "De meeste mensen met een wedstrijdplan geven ongeveer 100 liter water per dag aan op één plant Snyder. De pompoenen kunnen niet worden geroteerd, dus telers moeten het zwellende fruit zorgvuldig positioneren om ervoor te zorgen dat het geen stress op de stengel veroorzaakt .

In de Verenigde Staten is er geen enkele toplocatie voor het kweken van pompoenen. "Als het een echt warm jaar is, zijn de jongens in het zuiden misschien iets te warm voor wat optimale omstandigheden zijn, en in de koelere jaren zijn de jongens in het noorden misschien te koud om het gewicht te kunnen dragen tijdens de zomer, "Zegt Wolf. Hotspots zijn echter te vinden in New England, Napa Valley in Californië en de Pacific Northwest en de Upper Midwest.

Een ding dat telers niet doen, is hun pompoenen met bier of melk vullen. Deze mythe komt waarschijnlijk voort uit een van Little Ingalls Wilder's Little House- boeken van Laura Ingalls, waarin een verslag staat van haar toekomstige echtgenoot die een prijswinnende pompoen kweekt door het melk te geven, zegt Snyder. In werkelijkheid kan het injecteren van melk in de wijnstok een pompoen doen rotten.

Show Time

De pompoenen van vandaag zijn groot genoeg zodat transport een probleem wordt. De pompoenen rijden naar wedstrijden in pick-ups en, in toenemende mate, aanhangwagens. Soms zullen mensen boomverwijderingsdiensten inhuren om hun kranen te gebruiken om de pompoenen uit hun achtertuin te tillen, vaak de kostbare lading recht over de bovenkant van het huis hijsen.

Op de weeglocatie moeten de deelnemers vrij zijn van gaten en rotte plekken. De zwaarste pompoen neemt de hoofdprijs. "Het is geen schoonheidswedstrijd, het is puur gewicht, " zegt Wolf. Sommige wedstrijden bieden wel een prijs voor de mooiste (of lelijkste) pompoen.

Zodra de fanfare is uitgestorven, kunnen de pompoenen technisch worden gegeten - maar weinigen zouden het aanbevelen. Het hoge watergehalte van de pompoenen zorgt voor een nogal flauwe smaak. "Ze zijn een beetje zoals het Coors Light van de pompoenwereld, " zegt Snyder. "Ja, het is pompoen, maar het is waterig en heeft geen sterke smaak."

Elk jaar stuurt de Great Pumpkin Commonwealth een paar van de beste pompoenen naar New York City om te worden tentoongesteld in de botanische tuin van New York. De tweede plaats wordt vaak getoond in carving-tentoonstellingen en andere tentoonstellingen; Snyder heeft enkele van zijn reuzen verkocht aan Disney World.

Pompoenkwekers zijn verenigd in hun zoektocht naar monumentale producten, maar zijn verder heel veel, zegt Wolf. Weinigen zijn eigenlijk boeren. "Ik ken jongens die pompoenen telen, artsen, advocaten en postkantoor."

Dus wat heeft de toekomst voor gigantische pompoenen? "Ik denk dat we 3000 pond zullen zien, " zegt Snyder. Onderweg zullen telers hun controle over de pompoenen en hun omgeving afstemmen. Reeds kunnen ze monsters nemen van het weefsel van de plant van de bladstelen of bladeren en deze naar laboratoria sturen voor analyse. Dit vertelt hen hoeveel van de verschillende voedingsstoffen de plant ontvangt, zodat ze hun bemestingsschema kunnen aanpassen. In de toekomst zullen bodemvochtsondes vaker voorkomen, zegt Snyder. Hij verwacht dat mensen ook het koolstofdioxidegehalte van de planten zullen manipuleren.

Andere groenten en fruit komen misschien nooit overeen met de meest eminente pompoenen in molligheid of publieke bewondering. "In Noord-Amerika zijn pompoenen altijd koning geweest", zegt Snyder. Maar gigantische watermeloenen winnen aan kracht in het Zuiden, zegt hij. Tomaten en kalebassen worden ook steeds populairder, terwijl Engeland een hotspot is voor reuzenuien.

Uiteindelijk zijn de processen van het kweken van pompoenen en andere kolossale groenten niet zo verschillend. "Je moet bereid zijn om veel tijd, energie en zelfs geld in dat project te steken", zegt Niklas. "Het is niet voor bangeriken of lui."

Binnen in de racesimulatoren gebruiken chauffeurs voor realistische training

Binnen in de racesimulatoren gebruiken chauffeurs voor realistische training

Je regelmatige herinnering dat mensen nog steeds veel te veel voedsel verspillen

Je regelmatige herinnering dat mensen nog steeds veel te veel voedsel verspillen

Comfortabele bureaustoelen die uw collega's erg jaloers zullen maken

Comfortabele bureaustoelen die uw collega's erg jaloers zullen maken