https://bodybydarwin.com
Slider Image

Dit is hoe een 'zeer waarschijnlijk' vervolg op de 1862 megastorm van Californië eruit zou zien

2020

Dale Cox is niet je typische profeet van de apocalyps. Maar in zijn werk bij de US Geological Survey besteedt de kale, bebaarde en technisch nauwkeurige projectmanager een buitensporige hoeveelheid tijd aan catastrofe. Sinds 2006 werkt Cox samen met de interdisciplinaire Science Application for Risk Reduction-divisie in een poging om hypothetische maar volledig haalbare rampen te modelleren - en lokale overheden te verkopen aan preventiemethoden.

Het bekendste project van de divisie tot nu toe is ARkStorm, een realistisch scenario van een meteorologische ramp in Californië die overstromingen, modderstromen en een geschatte schade van $ 725 miljard zou veroorzaken. Hoewel het bijbels van aard klinkt (en je zou een ark nodig hebben om het te berijden), staat de naam voor "atmosferische rivier 1.000 een ongewoon intense versie van de kronkelende, water-dichte stromingen die Californië aan het pummelen waren toen Cox met mij sprak vanuit zijn kantoor in Sacramento.

Toen het team (voorheen bekend als het Multi Hazards Demonstration Project, mede opgericht door superster-seismoloog Lucy Jones) begon te werken, stond wetenschappelijk begrip van atmosferische rivieren nog in de kinderschoenen. "De wetenschap achter hen was misschien 15 jaar oud, want dat is het moment waarop ze de satellieten opzetten die deze smalle banden konden detecteren die enorme hoeveelheden water bevatten, zegt Cox. De lokale bevolking heeft het weersfenomeen al lang ervaren, dat ze de" Pineapple Express "noemden aan de associatie met stormfronten in Hawaii. Maar de meeste mensen zijn de ergste atmosferische rivier in de geregistreerde geschiedenis vergeten - en het feit dat een soortgelijk evenement de Gouden Staat op elk moment opnieuw kan treffen.

subheadlines ":

Die enkelvoudige storm, de Grote Vloed genoemd, ontketende in 43 dagen eind 4361 en het begin van 1862 in 43 dagen 10 voet regen en sneeuw. De neerslag vormde een binnenzee die zich 300 mijl langs de Central Valley uitstrekte en zo veel als 60 mijl breed. Ten minste 21 mensen stierven, de staat verklaarde faillissement en, zegt Cox, het heeft zoveel vee verdronken dat Californië veranderde van een overwegend boerderijeconomie naar de agrarische slakom die we vandaag kennen.

Maar zo snel als het kwam, was het vergeten. Dit wordt niet echt onderwezen op scholen in Californië, zegt Cox. Veel mensen weten daar niets van . ARkStorm probeert door die historische bijziendheid heen te schijnen en zich een beeld te vormen van hoe een nieuwe vloed van deze omvang eruit zou zien als het vandaag Californië zou treffen.

Aan de hand van de gegevens afkomstig van significante stormen in 1969 en 1986, hebben Cox en zijn team een ​​opeenvolging van atmosferische rivieren gemodelleerd die week na week hete lucht en water binnenstromen uit de Stille Oceaan. Het doel was om een ​​ evenement te maken, zegt Cox. We hebben het terug gebeld. Als we worst case scenario's doen, zeggen mensen, Eh, dat sa worst case scenario, wat maakt het uit?

Maar zelfs de meest alledaagse ARkStorm-voorspellingen zijn huiveringwekkend. Een op de vier gebouwen in de staat zou overstromen. Rivieren zouden opzwellen en zelfs kustgemeenschappen zouden onder water komen te staan, omdat overstromingswater te snel naar de kust snelde om de oceaan te absorberen een situatie vergelijkbaar met het lange, langzame lek dat Houston zag na orkaan Harvey. De grootste uitdaging is het grote aantal mensen op het pad van vernietiging. De volkstelling van 1860 registreerde slechts 379.994 in Californië; vandaag zijn er bijna 40 miljoen. Het USGS-team schat dat minstens 1, 5 miljoen mensen zouden moeten evacueren, en toch zou er "een aanzienlijk verlies aan mensenlevens" zijn.

subheadlines ":

De analyse kostte honderden consultants en twee jaar werk om te produceren. Het vereiste ook de creatie van volledig nieuwe tools. Het USGS-team van Cox heeft de eerste gevoeligheidskaart voor aardverschuivingen gemaakt, die nu op grote schaal wordt gebruikt voor verschillende onderzoeks- en planningsprojecten. Het eindrapport is een bewijs van de mogelijkheden van milieumodellering. Maar hoe waarschijnlijk is een andere ARkStorm in het echte leven?

Zeer waarschijnlijk blijkt het. Met behulp van forensische technieken uit de omgeving, zoals bemonstering van de zeebodem, hebben onderzoekers ontdekt dat deze megastormen verrassend frequent zijn en hebben plaatsgevonden in 212, 440, 603, 1029, 1418, 1300, 1605, 1750, 1810 en 1862. Gebaseerd op de meest robuuste gegevens, zegt Daniel Swain, een klimaatwetenschapper aan de Universiteit van Californië, Los Angeles, er is een 50-50 kans op een nieuwe ARkStorm die Californië tegen 2060 opnieuw beukt.

De enige hoop is dan ook paraatheid. Cox heeft met elke denkbare groep gewerkt, van projectontwikkelaars tot brandweer en andere hulpdiensten. "We vinden deze tot nu toe onbekende kwetsbaarheden", zegt hij. Door vooraf met hypothesen te werken, kunnen mensen beter reageren op echte crises. Het team van Cox had bijvoorbeeld samengewerkt met stadsambtenaren in het Tahoe-bekken en identificeerde verschillende zwakke punten in hun reactieplan die ze hadden verholpen voordat een storm in 2017 in slechts drie weken 23 voet sneeuw dumpte. (Er was natuurlijk ruimte voor verbetering: "De impact van telecommunicatie was niet zo erg als we hadden overwogen, " zegt hij. "We hebben ook niet overwogen dat sommige gebieden onder water stonden en ondergelopen bleven omdat er slechts één afvoer naar de gemeenschap, en ze zouden deze jongens in deze duikpakken naar beneden moeten sturen om deze afvoer te deblokkeren om te proberen het water eruit te laten. ”)

Terwijl Cox zegt dat hij "scenario-vermoeidheid" heeft en zich afvraagt ​​hoelang hij katten kan blijven hoeden, heeft hij nog steeds een paar lopende apocalyps-projecten. Zijn team werkt samen met de gemeenten om de specifieke uitdagingen aan te gaan die een ARkStorm voor hun gemeenschap zal creëren, van Ventura naar Nevada. Ze hebben ook andere rampen gemodelleerd, zoals het potentieel voor een aardbeving langs de San Andreas-fout. Misschien is hun grootste bijdrage tot nu toe de Great ShakeOut, een wetenschappelijk gevalideerde aardbevingsoefening met 68 miljoen mensen over de hele wereld in 2018.

"Je zult jezelf moeten redden", zegt hij.

Hoe zelfrijdende auto's de beweging van voetgangers kunnen voorspellen

Hoe zelfrijdende auto's de beweging van voetgangers kunnen voorspellen

Mayonaise is walgelijk en de wetenschap is het daarmee eens

Mayonaise is walgelijk en de wetenschap is het daarmee eens

5 dingen die we hebben geleerd van WanaCryptor, de grootste ransomware-aanval in de internetgeschiedenis

5 dingen die we hebben geleerd van WanaCryptor, de grootste ransomware-aanval in de internetgeschiedenis