https://bodybydarwin.com
Slider Image

Hier is de ongemakkelijke waarheid over de 'houten' tanden van George Washington

2020

We hebben allemaal de verhalen gehoord over George Washington die een kersenboom omhakt, een zilveren dollar over de Potomac Rive gooit en natuurlijk houten tanden draagt.

Het zijn allemaal maar mythen, maar één ding is zeker: de vader van ons land leed vreselijk aan tandpijn. Tegenwoordig heeft het tandheelkundige beroep vele manieren om tandpijn te verlichten en ontbrekende tanden te vervangen, zodat ze er als natuurlijke uitzien en aanvoelen. Helaas voor de 18e-eeuwse tandheelkunde kon vandaag de langverwachte verlichting van tandheelkundig lijden niet worden geboden.

Ik ben een professor in de tandheelkunde die de geschiedenis van de tanden van Washington heeft bestudeerd en het erg interessant vond om feiten en fictie te scheiden met betrekking tot de mondgezondheid van Washington.

Hoewel het een mythe is dat de valse tanden van Washington uit hout waren gemaakt, waren zijn pijn en schaamte door zijn tandheelkundige problemen maar al te reëel. Wat ertoe zou kunnen leiden dat mensen geloven dat de tanden van Washington uit hout waren gemaakt, was de bruinachtige vlek op zijn kunstgebit, die waarschijnlijk het gevolg was van tabakgebruik of wijn die vlekken veroorzaakte.

Washington wordt het best herinnerd vanwege zijn heldhaftigheid tegen de Britten in de Amerikaanse revolutie, maar hij begon zijn militaire carrière in de Virginia Militia en vocht samen met de Britten tijdens de Franse en Indiase oorlog. Washington's gebitsproblemen zijn waarschijnlijk in die tijd begonnen. Het was ook rond deze tijd dat hij aan zijn broer schreef: "Ik hoorde de kogels fluiten, en geloof me, er is iets charmants in het geluid."

Maar Washington had meer dan alleen kogels en oorlog. Washington schreef in die tijd ook in zijn dagboek dat hij vijf shilling had betaald aan een "dokter Watson" voor de extractie van een tand. Tijdens de oorlog kocht Washington tientallen tandenborstels, tandpoeders en pasta's en tincturen van mirre. Helaas voor Washington verhinderde zijn toewijding aan zijn tandgezondheid niet het tandheelkundige lijden dat hij zijn hele leven zou ondergaan.

In een poging Washington te vleien en hem te bedanken voor het bevrijden van Boston van de Britten in 1776, gaf John Hancock de grote portretkunstenaar Charles Willson Peale de opdracht om een ​​schilderij van Washington te maken. Peale creëerde een meesterwerk dat een litteken op de linkerwang van Washington toont, waarvan wordt beweerd dat het het gevolg is van een abcesse tand.

De neef van Washington, Lund Washington, diende als tijdelijke manager van het landgoed Mount Vernon tijdens de Amerikaanse revolutie. Terwijl George Washington op Kerstdag 1782 in Newburgh, New York was, schreef hij een brief aan Lund.

In deze brief vroeg George Washington Lund om in een la van zijn bureau op Mount Vernon te kijken, waar hij twee kleine voortanden had geplaatst. We weten niet wie de oorspronkelijke eigenaren van deze twee tanden waren, maar het zou een van de tanden van meerdere slaven kunnen zijn die Washington door de jaren heen heeft gekocht. Op dat moment was de tandarts van Washington dr. Jean-Pierre Le Mayeur, die veel rijke patiënten had en bekend stond om zijn praktijk om individuen te betalen voor hun gezonde tanden voor de constructie van kunstgebitten voor zijn rijke patiënten. Tanden verkopen aan tandartsen was destijds een geaccepteerde manier om geld te verdienen.

Ten tijde van de dood van Washington woonden 317 slaven op Mount Vernon. Een eenvoudige aantekening in de grootboekboeken van de Mount Vernon-plantage voor 1784 kan de bron onthullen van enkele gebitstanden van Washington. De notatie luidt eenvoudig: "Door contant geld negers voor 9 tanden op Acct van Dr. Lemoin." (Lemoin is dezelfde persoon als Le Mayeur.) Historici weten ook niet zeker of die tanden in het kunstgebit van Washington zijn terechtgekomen.

De tandheelkundige gezondheid van Washington had zelfs invloed op zijn twee presidentiële inhuldigingen. Washington legde voor het eerst de eed af van de president van de Verenigde Staten op 30 april 1789 op het balkon op de tweede verdieping van de Federal Hall. Op dat moment had Washington nog maar één natuurlijke tand over.

Dr. John Greenwood was een bekende tandarts die in New York City oefende. Dr. Greenwood maakte een prothese voor Washington in 1789. Het prothese was gemaakt van gesneden nijlpaardivoor, menselijke tanden en koperen nagels - geen houten tanden! Dr. Greenwood maakte een gat in het kunstgebit zodat het kunstgebit goed over de ene resterende tand zou glijden - zijn premolaar linksonder - en enige retentie. Deze tand zou uiteindelijk moeten worden geëxtraheerd door Dr. Greenwood, die deze tand in een medaillon plaatste dat aan een zakhorloge en ketting was bevestigd. Zowel het medaillon als het kunstgebit bevinden zich nu in de New York Academy of Medicine in Manhattan.

Washington was zeer zelfbewust over zijn kunstgebit en beschouwde ze als een teken van zwakte, die kon worden beschouwd als een bedreiging voor de geloofwaardigheid van de jeugdige natie. Dus in plaats van de eerste inaugurele rede te houden aan de verzamelde massa's langs de straten voor de Federal Hall, trok Washington zich terug in de privacy van de Senaatskamer, waar hij zijn toespraak hield voor de leden van het Congres.

Op 4 maart 1793 hield Washington zijn tweede inaugurele rede in de Senaatskamer van Congress Hall in Philadelphia, en zijn kunstgebit veroorzaakte veel pijn en moeilijkheden. Zijn toespraak is nog steeds de kortste inaugurele rede in de geschiedenis, die slechts twee minuten duurt en uit slechts 135 woorden bestaat - zelfs korter dan het adres van Lincoln in Gettysburg.

Gilbert Stuart produceerde tot op de dag van vandaag het meest bekende portret van elke Amerikaanse president. Stuart, geboren in Rhode Island, woonde 12 jaar in Londen en Dublin, waar hij de technieken beheerste die tijdens zijn vruchtbare carrière meer dan 1.100 portretten zouden produceren. Stuart keerde terug naar Amerika met de bedoeling zijn fortuin te maken door een portret te produceren van de held van de Amerikaanse revolutie, George Washington.

Het enige probleem met het ambitieuze plan van Stuart was dat hij Washington niet kende. Een introductiebrief van Chief Justice John Jay leidde er echter toe dat Washington besloot in 1795 deel te nemen aan een sessie in de studio van Stuart in Philadelphia. Het gezicht van Washington was verzonken door de slechte gelaatsondersteuning door zijn slecht passende kunstgebitten. Stuart plaatste katoen in de mond van Washington en het resulterende portret werd bekend als het "Vaughan" -portret, omdat het werd gekocht door Samuel Vaughan, een Londense koopman en een goede persoonlijke vriend van Washington. Stuart maakte vervolgens 12 tot 16 kopieën van het schilderij van Vaughan, totdat Washington ermee instemde voor een ander portret te gaan zitten.

In 1796 zat Washington voor dat andere portret, dat bekend werd als het "Athenaeum" -portret, waarvan een versie vandaag op de rekening van één dollar verschijnt. In dit portret ving Stuart de bobbel in de lippen van Washington op van zijn kunstgebit, waardoor zijn lippen aanzienlijk opzwollen.

Mythes en legendes over alle aspecten van het leven van Washington zijn onderdeel geworden van de Amerikaanse overlevering, maar zelfs deze iconische figuur van de Amerikaanse geschiedenis kon niet ontsnappen aan de ellende van een slechte tandheelkundige gezondheid.

William Maloney is Clinical Associate Professor of Dentistry, New York University. Dit artikel was oorspronkelijk te zien in The Conversation.

Google Pixel Buds review: de beste draadloze hoofdtelefoon die ik ooit in de rivier wilde gooien

Google Pixel Buds review: de beste draadloze hoofdtelefoon die ik ooit in de rivier wilde gooien

De ongelooflijke evolutie van de krachten van supercomputers, van 1946 tot vandaag

De ongelooflijke evolutie van de krachten van supercomputers, van 1946 tot vandaag

De snelste haai ter wereld zit in de problemen

De snelste haai ter wereld zit in de problemen