https://bodybydarwin.com
Slider Image

Gorilla's kunnen ook cliquey zijn. Dit is wat dat zegt over ons eigen sociale leven.

2020

Een mannelijke gorilla kan meer dan 300 pond wegen en angstaanjagende twee-inch hoektanden flitsen. Maar uiteindelijk is hij waarschijnlijk een lieverd.

"Veel van wat je over gorilla's hoort, is dat ze groot en agressief zijn", zegt Cambridge biologische antropoloog Robin Morrison. In werkelijkheid zijn het echter massieve, vredige vegetariërs. "Ze zijn de koeien van het bos genoemd, " zegt ze.

Gorilla's zijn niet alleen volgzaam, maar ook ongelooflijk collaboratief. En volgens een nieuwe studie die deze week is gepubliceerd, hebben de primaten een rijk sociaal leven dat parallel loopt aan de hiërarchische structuur van menselijke samenlevingen waarin hechte groepen (bijvoorbeeld families) zijn genest, zoals Russische poppen, in steeds grotere gemeenschappen. Net als mensen, vormen individuele gorilla's vaak levenslange banden met elkaar en werken ze ook samen met andere sociale groepen waartoe ze niet behoren, volgens de bevindingen gepubliceerd in het tijdschrift Proceedings van de Royal Society B.

"Bij mensen hebben we gezinnen, maar we hebben ook uitgebreide families en vriendengroepen en gemeenschappen", zegt Morrison, een co-auteur van de krant. "We wilden weten, hoe zijn die voor apen?"

Om die vraag te beantwoorden, analyseerden Morrison en haar collega's zes jaar observatiegegevens verzameld op twee onderzoekslocaties in de Republiek Congo, meestal op de open plek in Mbeli Bai, waar wetenschappers de primaten al tientallen jaren hebben bestudeerd. Op de locaties keken, identificeerden en bestudeerden westelijke laaglandgorilla's van platforms aan de rand van open plekken in het bos waar overvloedige, eiwitrijke vegetatie de dieren ertoe brengt om uren achter elkaar te eten. "Het is een heel langzaam proces, zegt Morrison. Vervolgens gebruikten de onderzoekers statistische analyses om de gemeenschapsstructuur van de populaties te kwantificeren.

Wetenschappers wisten al dat gorilla's in kleine 'families' leven, ook wel troepen genoemd, die meestal bestaan ​​uit één dominante man, 'silverbacks' genoemd, en verschillende vrouwtjes en hun nakomelingen. Maar in hun analyse waren Morrison en haar collega's in staat om voor het eerst de structuur van twee, hiërarchische sociale niveaus te kwantificeren en in kaart te brengen.

De eerste sociale laag boven de hechte groepen bestond gemiddeld uit ongeveer 13 gorilla's en is verwant aan menselijke uitgebreide families bestaande uit ooms, tantes, neven en grootouders. Afgezien daarvan observeerden onderzoekers een verdere sociale laag bestaande uit ongeveer 40 gorilla's, die tijd samen doorbrengen zonder noodzakelijkerwijs biologisch verwant te zijn, zoals een dorp of stam. In feite ontdekten de onderzoekers dat 80 procent van die nauwe associaties die ze ontdekten, waren tussen verre verwante of zelfs volledig niet-verwante silverbacks.

Het dieet van de gorilla's kan helpen verklaren waarom het voor hen voordelig kan zijn om complexe samenlevingen te ontwikkelen. Westerse gorilla's zoeken en zoeken een breed scala aan planten die zelden fruit produceren. Al vroeg in het leven helpen familiegroepen de jongeren te trainen in het zoeken naar voedsel. Later, vermoeden de onderzoekers, kunnen langetermijnobligaties en -netwerken grotere sociale niveaus helpen herinneren wanneer bepaalde bomen fruit produceren of waar ze te vinden zijn.

“Deze onderliggende sociale structuur is er. Het roept zoveel vragen op waarom, 'zegt Morrison.

Andere onderzoeksinspanningen in de afgelopen jaren hebben ook de sociale dynamiek van gorilla's onderzocht. In 2018 vonden onderzoekers die berggorilla's in Rwanda bestudeerden, dat interacties tussen bekende sociale groepen aanzienlijk vreedzamer waren dan die waarbij onbekende groepen betrokken waren. In februari analyseerde een andere groep de gegevens van vijf jaar over westelijke laaglandgorilla's en documenteerde dynamische, niet-agressieve sociale systemen die speelden onder jonge kinderen en de bescherming van vaderloze baby's.

De krant van deze week suggereert dat de sociale systemen van de mensheid misschien niet zo idiosyncratisch zijn. Hoewel sommige wetenschappelijke theorieën beweren dat de evolutie van een verfijnd 'sociaal brein' uniek is voor mensachtigen, suggereert de ontdekking van de complexiteit van gorilla-maatschappijen dat de sociale organisatie die bij mensen is waargenomen, mogelijk eerder is geëvolueerd dan eerder werd aangenomen. In plaats van zich bij mensen 100.000 of 200.000 jaar geleden te ontwikkelen, zegt Morrison, kunnen sociale hiërarchieën ergens dichter bij 8 miljoen of 10 miljoen jaar geleden zijn ontstaan.

"Als we het deelden, " zegt ze, "dat suggereert dat het iets heel ouds is."

Het vlaggenschipstofzuiger van Roomba leert uw huis kennen en leegt zijn eigen vuil - voor een prijs

Het vlaggenschipstofzuiger van Roomba leert uw huis kennen en leegt zijn eigen vuil - voor een prijs

Hoe kweek je een pompoen van 2624 pond?

Hoe kweek je een pompoen van 2624 pond?

Deze elite chemische wapens detectives kunnen bewijzen wie er achter dodelijke aanvallen zit

Deze elite chemische wapens detectives kunnen bewijzen wie er achter dodelijke aanvallen zit