https://bodybydarwin.com
Slider Image

Genetisch gemodificeerde algen kunnen binnenkort verschijnen in voedsel, brandstof en farmaceutische producten

2020

Algen kunnen overal voor worden gebruikt. Je kunt het malen tot veevoeder of het persen tot vliegtuigbrandstof. Je kunt er zelfs algenboter van maken.

Voorlopig blijven producten op basis van algen jammerlijk duur, maar een groep wetenschappers uit Californië werkt eraan om ze een stuk goedkoper te maken.

Onderzoekers van de University of California San Diego en Sapphire Energy hebben voor het eerst met succes een genetisch gemanipuleerde algensoort buiten gekweekt. Belangrijk is dat de gemodificeerde soort geen schade toebrengt aan inheemse algenpopulaties. Hun werk verschijnt in een nieuwe studie in het tijdschrift Algal Research .

Met genetische manipulatie kunnen wetenschappers algen ontwikkelen die sneller groeien en dodelijke bacteriën afweren. Ze kunnen algen maken die meer olie produceren - die vervolgens kunnen worden omgezet in biobrandstoffen of biologisch afbreekbare kunststoffen. Of ze kunnen algen zo ontwikkelen dat ze voedzamer zijn, of ze nu door vee of mensen worden geconsumeerd.

"Elk organisme dat we vandaag gebruiken om het voedsel, voer en vezels te produceren dat we gebruiken, is genetisch gemodificeerd, " zei Stephen Mayfield, een bioloog bij UC San Diego en co-auteur van de studie. “Dit geldt voor zowel planten als dieren. We deden dat door het proces van domesticatie, waarbij we de mutaties selecteerden - genetische modificaties - die de eigenschappen produceerden die we wilden. Dat kunnen grotere korenaren zijn geweest, of grotere sojabonenzaden, of zelfs koeien die langer melk produceerden. '

Elk van die eigenschappen was het resultaat van een gemodificeerd gen, en "algen zullen precies hetzelfde zijn, " zei hij. “Om dit allemaal mogelijk te maken, moeten we algen domesticeren, vergelijkbaar met wat we deden met onze gewassen en landbouwhuisdieren. [Maar] dit kan tientallen jaren duren en we krijgen misschien nog steeds niet wat we willen.

Genetische manipulatie zou het proces versnellen en stammen creëren die nodig zijn om de producten te produceren die we nodig hebben, zodat we onze laatste regenwouden niet hoeven te kappen of alle vissen uit de oceaan moeten halen, voegt Mayfield toe . We kunnen de brandstof en het voedsel dat we nodig hebben uit een duurzame en hernieuwbare bron produceren

Een goedkopere, productievere alg kan op verschillende fronten landgewassen overtreffen. Het kan worden gekweekt in tanks op land dat anders niet geschikt is voor landbouw, in niet-drinkbaar en zelfs zout water. Genetisch gemanipuleerde algen hebben het potentieel om miljoenen te voeden terwijl het klimaat opwarmt, waardoor extra stress op boerderijen ontstaat in de vorm van hitte, droogte en zware stormen.

Algen kunnen al snel groeien en produceren sneller biobrandstoffen dan zelfs de meest productieve gewassen. "Ze halen ook koolstof uit de atmosfeer, dus ze geven geen nieuwe koolstof vrij, " zei Jonathan Shurin, een ecoloog bij UC San Diego en co-auteur van een studie. "Ze hebben een netto-neutraal effect."

De reeks experimenten - gefinancierd door het ministerie van Energie en gevolgd door het Environmental Protection Agency - vond plaats gedurende 50 dagen in enorme buitenbaden met watermonsters genomen uit vijf regionale meren. De wetenschappers cultiveerden stammen van Acutodesmus dimorphus en brachten twee nieuwe genen in. De eerste was een groen fluorescerend eiwit, zodat de algen zichtbaar waren, en de tweede zorgde ervoor dat de algen de productie van een vetzuur verhoogden.

De onderzoekers wilden weten of hun nieuwe soort zich zou verspreiden en de natuurlijk voorkomende algen zou schaden. Het verspreidde zich - vermoedelijk gedragen door de wind of door vogels - naar andere kuipen, maar niet erg ver, zei Shurin. Hij voegde eraan toe: "we wilden zien of het toevoegen van de genetisch gemodificeerde stam een ​​bedreiging vormde voor het inheemse ecosysteem, maar het veranderde de ecologie op geen enkele manier." en andere omgevingsfactoren.

"De eerste proef duurde slechts 50 dagen, dus er was weinig variatie, " zei Mayfield. “We hebben ook slechts twee genen gecontroleerd, omdat we heel voorzichtig wilden zijn met wat we buiten zetten. We moeten deze test voor een langere periode herhalen en we moeten extra genen toevoegen om te zien hoe ze zich gedragen bij buitengroei. We hebben gewoon veel meer gegevens nodig voordat we klaar zijn om te zeggen dat genetisch gemodificeerde algen veilig en effectief zijn. Dit is stap één van dat proces. "

De onderzoekers erkennen dat het gevaarlijk kan zijn om aan de natuur te sleutelen, maar ze geloven dat ze alle passende voorzorgsmaatregelen nemen. "Het leven is riskant en algen zijn niet anders dan andere organismen, " zei Mayfield. "Maar als we de juiste veranderingen aanbrengen en vervolgens hun eigenschappen zorgvuldig meten, kunnen we het risico gemakkelijk beheren en de spanning ontwikkelen die we nodig hebben."

Shurin ging akkoord. "De zorg is dat we een monster gaan maken, " zei hij. “[Maar] algen bestaan ​​al miljarden jaren en ze hebben een lange geschiedenis van evolutie. Als er een superalg was die de wereld kon overnemen, zou het inmiddels zijn geëvolueerd. ”

Marlene Cimons schrijft voor Nexus Media, een syndicaatswetenschapper over klimaat, energie, beleid, kunst en cultuur.

Waarom Bill Nye naar Washington gaat marcheren

Waarom Bill Nye naar Washington gaat marcheren

Hoe vuurwerk te fotograferen

Hoe vuurwerk te fotograferen

Hoe giftige reacties op internet te blokkeren

Hoe giftige reacties op internet te blokkeren