https://bodybydarwin.com
Slider Image

Uit de archieven: 100 jaar fossiele fascinatie voor mastodon

2020

In een opmerkelijk voorbeeld van hoe saai de wetenschap is, heeft een groep onderzoekers deze week echt de pot geroerd door te suggereren dat een clan van onze grote hersenen met menselijke voorgangers maar liefst 100.000 jaar eerder door Noord-Amerika wandelden dan eerder werd gedacht. De suggestie is een schok voor de wetenschappelijke conventie, en deze week meldde Popular Science dat deze zorgvuldige, op bewijzen gebaseerde claims nog steeds moeten worden weggespoeld met een gigantische beker van scepsis.

Volgens de nieuwe onderzoeksbrief, gepubliceerd in het tijdschrift Nature, hebben deze mensachtigen het mastodonbot met zware rotsen uit elkaar geslagen, op zoek naar het voedzame merg van het zoogdier. Steven Holen, hoofdauteur van de studie, vertelde Popular Science dat dit bewijs "in strijd was met alles wat ik ooit in mijn carrière over vroege mensen in Noord-Amerika heb geleerd". Er ontstaat nu een gezond debat over de vroege aanwezigheid van deze mensen in Noord-Amerika - hoe ze hier zijn gekomen, wie ze waren en waar ze naartoe gingen. Maar het andere cruciale personage in dit verhaal - de massieve, stampende mastodonen van Noord-Amerika - zijn een veel voorkomend personage in het verleden van het continent, en Popular Science rapporteert al ruim een ​​eeuw over deze olifantenwezens. Hier zijn enkele van onze favorieten:

De mens bestond naast mastodonen - daar is weinig twijfel over. Er zijn aanwijzingen dat mensen ongeveer 13.000 jaar geleden in Noord-Amerika zijn aangekomen. In 1883 meldde Popular Science dat een gevonden menselijke verstandskies slechts 12 voet verwijderd was van een mastodontandtand in New Jersey. Maar 134 jaar later is dit hierboven besproken onderzoek de enige indicatie dat deze relatie 130.000 jaar geleden is begonnen.

Een Italiaanse tuinman vond niet één, maar twee bijna complete mastodonskeletten in zijn tuin, ongeveer drie voet onder de grond. Deze prehistorische kolossen waren super gewoon in hun tijd, dus het is niet al te vergezocht om te denken dat sommige massieve olifantenpoten ook in je tuin kunnen worden begraven.

Mastodon-botten zijn overal in de Verenigde Staten te vinden. In dit geval werden tanden, slagtanden en ribben ongeveer 30 mijl ten zuiden van San Francisco gevonden. Een geoloog suggereerde dat de botten tussen de twee en drie miljoen jaar oud moeten zijn, en Dat is een vrij belangrijke hint om terloops te laten vallen ...

Popular Science meldde dat een nieuwsgierige groep wetenschappelijke avonturiers in Florida duikpakken aantrok om een ​​goudmijn van mastodon-botten te bereiken aan de onderkant van een 35-voetveer. De botverzamelaars pompten lucht in een slang, die was verbonden met een cartoonachtige helm in de vorm van een blik, waardoor de ondergedompelde ontdekkingsreizigers een constante toevoer van zuurstof kregen terwijl ze botten uit de mest trokken.

"Heb je ooit een razende honger ontwikkeld voor mastodonsteaks?" Popular Science vroeg zijn lezers uit de vroege jaren zeventig. Nou, als je ooit een van deze kolossale wezens tegenkomt en je ervoor kiest om erop te jagen (in plaats van een van de meest opwindende en resulterende wetenschappelijke ontdekkingen in de geschiedenis te melden), wil je misschien temperen op hoeveel mastodon je chomp. Een "atoomabsorptiespectrometer" (iets wat we allemaal hadden moeten doen) detecteerde onacceptabel hoge niveaus van kwikbesmetting in een 15.000 jaar oud mastodonbot. Bij één deel per miljoen was de verontreiniging twee keer die van de toelaatbare federale normen.

Op dit moment is het nog steeds onbekend of Noord-Amerikaanse mensachtigen 130.000 jaar geleden (als ze hadden bestaan) bezorgd waren over kwikverontreiniging in hun organische ijstijdvlees en beenmerg.

Ruimtesperma maakt gezonde muisbabys op aarde

Ruimtesperma maakt gezonde muisbabys op aarde

De magnetische pool van de aarde beweegt sneller dan verwacht

De magnetische pool van de aarde beweegt sneller dan verwacht

Dit gebouw dat aan een asteroïde hangt, is absurd - maar laten we het even serieus nemen

Dit gebouw dat aan een asteroïde hangt, is absurd - maar laten we het even serieus nemen