https://bodybydarwin.com
Slider Image

Wilde varkens verwoesten ecosystemen in 35 staten en de jacht maakt het nog erger

2020

varkens in het bos "

Ze zijn slim, geheimzinnig, aanpasbaar - en hebben zin in alles wat te zien is.

Daarom heeft het Amerikaanse ministerie van Landbouw onlangs $ 75 miljoen aan financiering aangekondigd voor een pilotprogramma voor wilde varkens. De inspanning is gericht op gebieden waar de varkens de meeste schade aanrichten, vooral in het zuidoosten. Maar ambtenaren in Alabama, Arkansas, Florida, Georgia, Louisiana, Mississippi, North Carolina, Oklahoma, South Carolina en Texas staan ​​voor grote uitdagingen, niet alleen vanwege het snelle voeren en fokken van de varkens, maar ook vanwege hun waarde als wild.

Tegenwoordig tellen ze naar schatting bijna zeven miljoen en hebben zich in 35 staten gevestigd (en zijn er in 48 gespot!). Volgens de USDA veroorzaken ze elk jaar $ 2 miljard schade. "Deze situatie is beschreven als de grootste opkomende natuuruitdaging waarmee de Verenigde Staten in de 21e eeuw worden geconfronteerd, zegt John" Jack "Mayer, een bioloog in het Savannah River National Laboratory die al 40 jaar wilde varkens bestudeert." Dit hebben we gedaan voor onszelf. "

Het wortelen en wentelen van de varkens begon allemaal in de jaren 1500, toen Europese kolonisten hen naar de staten brachten voor voedsel. In de jaren 1900 importeerden sportjagers wilde zwijnen. Tegenwoordig omvatten Amerika's wilde varkens wilde zwijnen, ontsnapte varkens en hybriden van de twee.

In de jaren vijftig en zestig van de vorige eeuw, zegt Mayer, hebben natuurafdelingen de jacht op varkens gepromoot en soms zelfs dieren opgeslagen. Nu zijn ze het tweede populairste wilddier na witstaartherten. Maar zelfs wanneer overheidsfunctionarissen sportjacht aanmoedigden met het expliciete doel om de vloedgolf van varkens te beteugelen, werkt dit averechts. Jagers schieten er graag op zodat ze de dieren naar nieuwe gebieden transporteren. Zelfs wanneer de nieuwe jachtplekken omheinde eigenschappen zijn, zijn de varkens notoir goed in het uitgraven en ontsnappen.

Als ze eenmaal in de open lucht zijn, fokken wilde varkens gewoon te snel voor jagers om bij te houden. Om een ​​bevolking uit te roeien, moet je 60 tot 80 procent per jaar schieten, zegt Mayer, maar recreatieve jacht kan hun aantal slechts met ongeveer een kwart verminderen. En terwijl veel niet-menselijke roofdieren zouden genieten van wat varkensvlees nN (desers voor veel andere niet-menselijke roofdieren), waaronder bergleeuwen, alligators, coyotes en haviken Er zijn gewoon te veel varkens om een ​​deuk te maken. Ondertussen gedijen ze bijna overal tussen het Noordpoolgebied en de tropen en vrouwen kunnen elk jaar twee nesten krijgen. Ze zijn portunistische alleseters, wat een mooie manier is om te zeggen als het een calorie bevat en ze kunnen er hun mond omheen krijgen, ze proberen het te eten, zegt Mayer.

Dit is slecht nieuws voor boeren, natuurbeschermers en zelfs archeologen. De varkens verscheuren letterlijk velden, vooral in het zuidoosten. Het is niet alleen dat ze vraatzuchtig iets eetbaar eten, maar ze wortelen ook krachtig rond in de grond terwijl ze op zoek zijn naar voedsel, wat leidt tot hun bijnaam rototillers van de natuur. Ze verwoesten gebieden ook door herhaald vertrappen. Ongeveer de helft van die schade van $ 2 miljard is landbouwimpact.

Ze vernietigen ook natuurlijke habitats. Misschien zijn de ergste gevolgen voor waterscheiding varkens leven graag in deze gebieden. Ze moeten zich ook in water wentelen om af te koelen. Deze activiteiten leiden tot verlies van planten, bodemerosie en verhoogd sediment in beken. Varkensafval introduceert ook ziekteverwekkers en voedingsstoffen in water, wat een gezondheidsrisico inhoudt en bijdraagt ​​aan algenbloei en stroomafwaarts vissen.

Belangrijk is dat wilde varkens een vector zijn voor ziekten die zich verspreiden naar zowel huisdieren als mensen. Dat s niet alleen een volksgezondheidsprobleem zou het vee van de natie kunnen vernietigen. Afrikaanse varkenspest verwoest momenteel de Aziatische en Europese varkensvleesindustrie. Als het in de vijver zou springen, zouden wilde varkens de dodelijke ziekte snel kunnen verspreiden en honderden miljarden dollars schade aan de varkensvleesindustrie kunnen brengen, zegt Mayer.

De effecten gaan maar door. Wilde varkens hebben culturele en archeologische bronnen beschadigd. Op Santa Cruz Island voor de kust van Californië bewogen de National Park Service en de Nature Conservancy snel om het eiland van varkens af te vegen nadat ze ontdekten dat de dieren door archeologische vindplaatsen waren geworteld die behoren tot de Chumash, een Indiaanse groep wiens aanwezigheid in de staat dateert van maar liefst 11.000 jaar. Volgens een woordvoerder van de USDA is er zelfs vastgesteld dat ze duistere gopher-padden eten, een bedreigde diersoort.

Dat is de reden waarom de USDA geld heeft gestort in het afweren van de varkens. In een eerdere poging hielpen ze bij het financieren van controle-inspanningen in minder dichtbevolkte staten. Ambtenaren gebruikten corral-achtige vallen om zoveel mogelijk individuen van een zoemer (een groep varkens) naar boven te halen en vervolgens de dieren te euthanaseren. Volgens een woordvoerder van USDA zijn Idaho, New York, Maryland en New Jersey nu varkensvrij. Iowa, Minnesota, Washington en Wisconsin naderen ook succes.

Veroorzaakt door Feral Hog Wroeten opgegraven door wilde zwijnen "

Maar het zuidoosten is een ander scenario. "Ik weet niet dat het zuidoosten oplosbaar is", zegt Mayer. Wilde varkens zijn niet alleen al lang bestaand en talrijk, hij zegt: "Mensen in het Zuiden, ze zijn opgegroeid met het jagen op wilde varkens, het is een onderdeel van de cultuur."

Bij de nieuwe inspanning zullen veel van de fondsen naar lokale bodem- en waterbeschermingsdistricten gaan, die met USDA-ambtenaren zullen samenwerken om vang- en schietinspanningen te implementeren. Naast de valkuilen is luchtopnamen ook een populaire beheersmaatregel. In het vroege voorjaar in Louisiana, voordat de bomen weg zijn, vliegen ambtenaren in helikopters en schieten ze varkens neer, zegt John Pitre, de natuurbeschermer van de staat.

Maar omdat varkens van dicht begroeid moerashabitat houden, kan het moeilijk zijn om ze op te sporen. Dus, in wat de "Judas-varkenstechniek" wordt genoemd, vangen ambtenaren een varken en rusten het uit met een volghalsband. Ze bevrijdden het vervolgens en lieten het de locatie van zijn echolon verraden.

Om de vernietiging van de varkens te stoppen, hebben ambtenaren misschien extra gereedschap nodig. Hoewel nog niet in gebruik, ontwikkelen wetenschappers voorbehoedsmiddelen en toxines die op de varkens zouden zijn gericht. De uitdaging is ervoor te zorgen dat deze maatregelen alleen varkens beïnvloeden. Voederbakken met dergelijke chemicaliën hoeven alleen toegankelijk te zijn voor varkens en niet voor andere dieren in het wild. En gifstoffen moeten snel worden afgebroken, zodat jagers of dieren die de varkens eten niet worden geschaad.

Maar maatregelen om de varkens te beheersen worden niet altijd op prijs gesteld. Na aankondigingen van uitroeiingsinspanningen hebben gamebiologen in het zuidoosten hun banden laten doorsnijden en doodsbedreigingen ontvangen, volgens Mayer. In staten als Louisiana, AKA Sportsman's Paradise, "geniet het grootste deel van de bevolking van jagen en vissen", zegt Pitre. Dus mensen zijn niet blij met het weghalen van hun varkens.

Wilde varkens zijn ook big business, zegt Mayer. In sommige staten, waaronder Texas, Oklahoma en Florida, kunnen ranchers de dieren verzamelen en verkopen aan inkoopstations van de overheid, waarna de dieren worden geslacht en het vlees wordt verkocht. Als je ooit een broodje met "wild zwijn" hebt getrokken, is de kans groot dat het vlees hier vandaan komt. In Texas maken veeboeren een moord op het aanvallen van jagers om in een helikopter op hun terrein te vliegen en wilde varkens te schieten, zegt Mayer.

Jagen op de varkens voor voedsel lijkt misschien een manier om de dieren op zijn minst te recyclen in plaats van hun karkassen te laten rotten, maar het heeft een industrie gecreëerd die afhankelijk is van hun voortbestaan. Hoewel in Texas jaarlijks ongeveer 25.000 tot 30.000 varkens worden gedood, is dat niets vergeleken met een geschatte populatie van meer dan twee miljoen. Sommige staten hebben om die reden sportjacht of zelfs het bezit van wilde varkens verboden. "We gaan niet weg barbecueën hieruit", zegt Mayer.

Bekijk voor het eerst een digitaal verbeterde Black Hawk-helikoptervlieg

Bekijk voor het eerst een digitaal verbeterde Black Hawk-helikoptervlieg

Een 50 miljoen jaar oude school vissen is voor altijd in dit zeldzame fossiel geëtst

Een 50 miljoen jaar oude school vissen is voor altijd in dit zeldzame fossiel geëtst

Hier is hoe wetenschappers je misleiden om je groenten op te eten

Hier is hoe wetenschappers je misleiden om je groenten op te eten