https://bodybydarwin.com
Slider Image

Wilde varkens komen niet voor onze kinderen, maar ze komen zeker voor onze kalveren

2020

Wilde varkens zorgen voor problemen.

Alleen al in de VS zijn naar schatting zeven miljoen van dergelijke varkens verspreid over 35 staten, waar de omnivore varkens de grond en habitats verscheuren op zoek naar iets - iets - om te eten. Ze veroorzaken elk jaar $ 2 miljard schade, volgens de USDA, en kunnen ziekten verspreiden bij huisdieren en mensen.

Ze zijn ook een ondergewaardeerde bedreiging voor vee, volgens een studie die dinsdag werd gepubliceerd in het tijdschrift PLOS-Biology . In de paper stellen twee natuurwetenschappers van Clemson University dat niet-vleesetende dieren zoals wilde varkens en olifanten moeten worden opgenomen in beleid dat gericht is op het beheersen van meer klassieke voorbeelden van roofdieren zoals wolven, coyotes en leeuwen.

"Er zijn zoveel verhalen over soorten die schade aanrichten", zegt Christie Sampson, co-auteur en post-doc onderzoeker bij Clemson. "Laten we het gesprek verder uitbreiden dan carnivoren."

Over de hele wereld vallen grote carnivoren van beren tot lynxen aan en eten duizenden vee tot ontzetting van boeren. In 2010 (het meest recente jaar waarvoor deze gegevens beschikbaar zijn) hebben dierenroofdieren volgens de USDA 220.000 runderen en kalveren, 247.000 schapen en 554.000 geiten gedood - voor een totaalbedrag van $ 138 miljoen aan boeren en veeboeren.

Er is weinig aandacht aan besteed door de wetenschappelijke gemeenschap, maar er zijn ook voorbeelden van aanvallen van vee of verliezen door niet-roofdierdieren zoals buffels in Kenia, bavianen in Tanzania, de Kea-papegaai in Nieuw-Zeeland en allerlei soorten gieren, adelaars en kraaien wereldwijd. Omdat er weinig studies zijn die hun frequentie of kosten documenteren, denken onderzoekers dat ze relatief ongewoon zijn. Maar als het gaat om Aziatische en Afrikaanse olifanten en wilde varkens, beweert de nieuwe krant dat fatale veeaanvallen helemaal niet zeldzaam zijn.

Pluimvee en runderen zoals vee, buffels en ossen kunnen bijkomende schade oplopen in de zoektocht van een olifant van 12.000 pond naar voedsel in landbouwvelden of graanvoorraden. Uit een onderzoek onder Keniaanse veeherders bleek dat 25 procent van hen aangaf dat ze landbouwhuisdieren verloren aan olifanten, en een ander onderzoek in Myanmar vond dat hetzelfde aantal deelnemers het dier als een gevaar voor hun vee beschouwde. Verschillende dorpen in die studie vertelden olifantgerelateerde verliezen tussen $ 550 en $ 800 een derde tot de helft van hun jaarsalarissen.

Maar varkens schaden niet alleen achteloos andere dieren op weg naar een vegetarische maaltijd; het is bekend dat ze op kalveren en lam jagen voor voedsel. South Carolina is de thuisbasis van een gestaag groeiende bevolking van tussen de 130.000 en 140.000 wilde varkens die volgens de studie $ 263.000 dollar schade aan vee veroorzaken in de hele staat. In Texas gaan maar liefst 2 miljoen wilde varkens achter een verscheidenheid aan dieren aan, hoewel functionarissen zeggen dat het moeilijk is om dergelijke misdaden op te sporen "omdat varkens het hele dier vaak opeten en weinig of geen bewijs achterlaten."

Ze eten bijna alles, zegt Shari Rodriguez, universitair hoofddocent aan Clemson en co-auteur van de studie.

Decennia van onderzoek hebben geprobeerd de impact van grote, bekende carnivoren te minimaliseren door ze te schieten, omhulsels te gebruiken om vee te beschermen of ongewenste dieren af ​​te weren met waakhonden of andere afschrikmiddelen (zoals vogelverschrikkers). Maar deze praktijken en onderzoeken naar hun effectiviteit zijn vaak beperkt tot coyotes, wolven en leeuwen. Boeren en veeboeren die te maken hebben met olifanten of wilde varkens hebben weinig bewezen strategieën.

En hoewel door de overheid goedgekeurde dodelijke en niet-dodelijke verwijdering gebruikelijk is voor invasieve varkens, is de situatie veel ingewikkelder voor Afrikaanse en Aziatische olifanten, die ecologisch in gevaar zijn. Voor die soorten kan onderzoek helpen uitpakken hoe olifanten schade aan de landbouw kunnen beïnvloeden in hun bereidheid om instandhoudingsinitiatieven te ondersteunen.

Rodriguez en Sampson zeggen dat ze geloven dat sommige van de methoden die zijn getest voor grote carnivoren geloven dat sommige van de methoden die zijn getest voor grote carnivoren elektrische schermen of waakhonden, bijvoorbeeld nuttig kunnen zijn voor varkens en olifanten.

Waarom het wiel opnieuw uitvinden? Zegt Rodriguez.

En als het gaat om de vraag of het een goed idee is om jezelf te bewapenen en het op te nemen tegen tientallen wilde varkens? Waarschijnlijk niet, zegt Rodriguez.

Zij doden mensen niet. Het is zeer ongewoon, zegt ze . Het wordt een beetje buiten proportie geblazen .

Bekijk voor het eerst een digitaal verbeterde Black Hawk-helikoptervlieg

Bekijk voor het eerst een digitaal verbeterde Black Hawk-helikoptervlieg

Een 50 miljoen jaar oude school vissen is voor altijd in dit zeldzame fossiel geëtst

Een 50 miljoen jaar oude school vissen is voor altijd in dit zeldzame fossiel geëtst

Hier is hoe wetenschappers je misleiden om je groenten op te eten

Hier is hoe wetenschappers je misleiden om je groenten op te eten