https://bodybydarwin.com
Slider Image

Alles wat je ooit zou willen weten over vliegen met het U-2 spionagevliegtuig

2020

Stelt u zich het Amerikaanse apparaat voor het verzamelen van intelligentie vanuit de lucht voor, en waarschijnlijk denken we aan drones en satellieten. Maar al tientallen jaren, en nog steeds, gebruikt het leger ook een spionagevliegtuig genaamd de U-2 om informatie te verzamelen over wat er beneden is met behulp van instrumenten zoals radar, antennes en zelfs een filmcamera. Uitdagend om te vliegen en vooral moeilijk te landen, vaart het vliegtuig comfortabel in de buurt van 70.000 voet boven de grond.

We hebben onlangs van twee U-2 spionagevliegers gehoord over hoe het is om dit vliegtuig te besturen en hoe de luchtmacht het vandaag gebruikt. Dit is wat we hebben geleerd.

De U-2 houdt van hoogtes - hij heeft bijna twee keer de kruishoogte van een commerciële jet. Dat is te danken aan zijn lange, zweefvliegtuigachtige vleugels, die 105 voet breed zijn. "Deze jet wil niet op de grond staan, en dat is een echt probleem als het gaat om landen, zegt Matt Nauman, een U-2 piloot.

Een complicerende factor bij het landen is het gebrek aan wielen in het vliegtuig: om gewicht te besparen gaf de ontwerper het slechts twee sets wielen, opgesteld als fietsbanden, van voor naar achter, onder de romp. Vergelijk dat met het landingsgestel op commerciële vliegtuigen zoals de 737, die een stabiel driehoekspatroon heeft: twee sets wielen naast elkaar onder de vleugels, en één vooraan.

Met andere woorden, wanneer een U-2 landt, is er niets om te voorkomen dat de vleugels kantelen en de grond raken, behalve de vaardigheden van de piloot. Vanwege de grote vleugels, die veel lift bieden, en het schaarse landingsgestel, hebben de piloten hulp nodig bij het ploffen op de grond. "We zullen eigenlijk vertragen, en de neus zal omhoog blijven komen totdat het vliegtuig in wezen uit de lucht valt op twee voet [van de grond], dus we vertragen het genoeg waar het niet langer zelf kan vliegen, " Nauman zegt.

Om een ​​extern gezichtspunt te krijgen, rijdt een andere U-2 piloot letterlijk met hoge snelheden achter het vliegtuig terwijl het landt, en stuurt informatie naar de piloot in het vliegtuig om hen te helpen landen. Voertuigen zoals Mustangs, Camaros, Pontiac G8s en laders hebben dat werk gedaan, zegt Travis Patterson, een andere U-2-piloot. "Hij spreekt de piloot eigenlijk een beetje naar beneden", zegt Patterson, "alleen om hem te helpen."

De cockpit van een U-2 staat onder druk tot ongeveer 15.000 voet hoogte, maar het vliegtuig zelf opereert veel hoger boven de grond. In het geval dat ze moeten uitwerpen of ze een ander probleem tegenkomen, dragen de piloten een ruimtepak voor de hele vlucht, zoals degene die Felix Baumgartner droeg bij het springen uit een ballon vanaf 128.000 voet boven de grond. Die uitrusting maakt het landen van het vliegtuig ook complexer. "Je draagt ​​eigenlijk een vissenkom op je hoofd, zegt Patterson en je probeert een van de moeilijkste vliegtuigen ter wereld te landen."

Wat ze eten? Het is eigenlijk een tandpastabuis vol voedsel, zoals een MRE in een buis, die je eet via een poort in je helm, zegt Nauman, hoewel hij zegt dat ze werken aan verbetering die keuken.

Het vliegtuig draagt ​​geen kinetische wapens zoals kanonnen. Maar Patterson zegt dat het niet hulpeloos is, omdat het een zelfverdedigingssysteem heeft.

Dus in plaats van kinetische wapens, draagt ​​het sensoren zoals antennes, radar en beeldapparatuur om intelligentie te verzamelen en het in realtime terug naar het oppervlak te sturen. Het vliegtuig is Mr.-Potato-Head-like, in die zin dat het modulair is: de luchtmacht kan ruilen welke lading en sensoren ze willen dragen.

De missies zijn gebaseerd op verkenningen, zegt Patterson. Als je denkt aan de hotspots op de wereld, concentreren we ons nu op grote spelers zoals China en Rusland, Iran, Noord-Korea Waarschijnlijk een U-2 vlieg nu ergens in die gebieden, kijkend naar wat er aan de hand is

Het vliegtuig vliegt in het internationale luchtruim, in tegenstelling tot direct boven een land dat een bewakingsdoel is. Het idee is dat de sensoren tot nu toe kunnen zien > Een grote radareenheid in de neus kan zo'n 300 mijl in een richting turen vanaf een hoogte van 70.000, Patterson zegt geparkeerd voor iemands kust biedt nog steeds een mooi uitzicht op het binnenland.

Het vliegtuig kan ook een digitale camera-achtige camera dragen met een lens ter grootte van een pizzaschotel, zegt Patterson, die beelden kan maken in verschillende delen van het lichtspectrum die niet zichtbaar zijn voor de mens camera's voor oog- of consumentenkwaliteit.

En ja, het schiet soms nog steeds op film. Het beschikt over een giant natte filmcamera, zegt Patterson, die ongeveer 10.500 voet film draagt. Die film produceert hifi-foto's van wat hieronder staat. Bovendien zegt Nauman dat het fotograferen op film hen in staat stelt om gemakkelijker beelden te delen met bondgenoten zonder problemen tegen te komen die betrekking hebben op veranderbaarheid of of iets al dan niet geclassificeerd is. Met die filmcamera kunnen we die film eigenlijk gewoon ontwikkelen en naar behoefte distribueren, zegt Nauman.

Ten slotte is het gemakkelijk voor te stellen dat de piloten het vliegtuig zouden landen en vervolgens een paar harde schijven zouden overhandigen aan intelligentie-analisten. Maar in plaats daarvan deelt het vaartuig zijn gegevens (alleen niet wat uit de filmcamera komt) met het oppervlak terwijl het vliegtuig nog in de lucht is.

Ze nemen de informatie die ze verzamelen, en we sturen het via een datalink naar een satelliet en vervolgens ergens anders ter wereld op de grond waar een team van bijna 300 intel analisten zit die als onze bemanning werken, Zegt Patterson. Ze kunnen de gegevens ook rechtstreeks naar de grond verzenden en die satellietverbinding overslaan.

De eerste U-2 vloog in 1955, hoewel de meeste vliegtuigen met de huidige U-2-naam vandaag in het midden van de jaren tachtig werden gebouwd, zegt Patterson. De vloot telt ongeveer 30 vliegtuigen, plus vier schepen met twee zitplaatsen om piloten te trainen. De luchtframes kunnen nog door 2040 of zelfs 2050 vliegen, zegt Patterson, omdat zodra het vliegtuig hoog opstaat, de druk op het vaartuig laag is.

"We zijn geen jager, waar we veel g-force aan trekken, " zegt Patterson. “Als het eenmaal op hoogte is, is het soepel en stil - en het is heel, heel mooi in het vliegtuig. Het enige moeilijke deel is de landing. '

De kilogram heeft een nieuwe definitie

De kilogram heeft een nieuwe definitie

Aan boord van de kano die bewees dat oude Polynesiërs de Stille Oceaan konden oversteken

Aan boord van de kano die bewees dat oude Polynesiërs de Stille Oceaan konden oversteken

Consumentendrones veroorzaken problemen voor het leger

Consumentendrones veroorzaken problemen voor het leger