https://bodybydarwin.com
Slider Image

Maak je geen zorgen over het Chinese ruimtestation dat uit de lucht komt vallen

2020

Dit bericht is bijgewerkt.

Ja, het Chinese ruimtestation Tiangong-1 valt in een ongecontroleerde afdaling in de richting van de aarde en zal ergens eind maart of begin april de planeet treffen - ergens ten noorden van de bodem van Australië en ten zuiden van de top van de Verenigde Staten. . Het huidige geschatte terugkeervenster is 30 maart tot 2 april, wat volgens het European Space Agency "zeer variabel" is. Satellite tracker Marco Langbroek kwam met een vergelijkbare tijdlijn. En nee, zelfs de beste en slimste kunnen niet specifieker worden. De ESA werkt schattingen elke dag of zo bij, maar het venster wordt niet bepaald lineair kleiner:

Ik bedoel, wanneer heb je voor het laatst het exacte terugkeerpunt berekend voor een ruimtestation dat al twee jaar uit de hand loopt? Dat ding is ongeveer zo onvoorspelbaar als ruimteafval kan krijgen.

Maar nee, je moet je er geen zorgen over maken.

In oktober publiceerde The Guardian een verhaal waarin een Harvard-astronoom, Jonathan McDowell, voorspelde dat Tiangong-1 eind 2017 of begin 2018 uit de baan zou gaan, een voorspelling die consistent is met de officiële verklaringen van China over dit onderwerp. En de gekke krantenkoppen over ruimteafval die ons allemaal heeft gedood, zijn sindsdien niet meer gestopt.

In 2016 zeiden Chinese functionarissen dat ze de controle over het ruimtestation verloren hadden, dat uiteindelijk zou ontwrichten, uiteen zou vallen en meestal zou opbranden in de atmosfeer van de planeet.

Het enige lastige is dat we niet precies weten wanneer of waar het station zal ontwijken, en we zullen het waarschijnlijk pas een paar uur weten voordat het begint op te branden in een vurige bal. Oh, en ja, sommige grotere stukken (zoals een paar honderd pond metaal) kunnen de val terug naar onze planeet overleven.

Dus moet je je zorgen maken over vermoord worden door ruimteafval?

Nogmaals, nee. Zelfs McDowell maakt zich vooral geen zorgen over de terugkeer van Tiangong-1 en wijst erop dat het ruimteschip van acht ton veel kleiner is dan andere ruimtevaartuigen die de afgelopen decennia uit de lucht zijn gevallen.

Skylab, de vele Salyut-stations en Mir draaiden allemaal rond de baan en waren allemaal groter dan Tiangong-1. Mir, de grootste, heeft een massa van ongeveer 130 ton en heeft geen ziel geraakt tijdens zijn gecontroleerde afdaling naar de Stille Oceaan.

Een gecontroleerde afdaling, waar ingenieurs het ruimtestation definitief over het onbewoonde land zouden kunnen duwen, zou natuurlijk ideaal zijn. Maar het feit dat dit ongecontroleerd is, is nog steeds niet noodzakelijk een reden voor alarm. Skylab maakte ook een ongecontroleerde afdaling terug naar de aarde, en dat kolossale 200.000 pond raakte niemand. Delen ervan vielen in de Australische Outback, en hoewel sommige stukken vrij groot puin verspreid over een strook van het continent, werd niemand geraakt.

In feite is slechts één persoon geraakt door ruimteafval in de 60 jaar sinds mensen dingen de ruimte in hebben gestuurd. Het was een stuk raket dat iets groter was dan een menselijke palm, en landde op de schouder van Tulsa, OK resident Lottie Williams met een lichte tik.

Als statistieken meer jouw ding zijn, denk er dan zo over. Onderzoekers berekenden dat de kans dat iemand geraakt wordt door ruimteafval ongeveer 1 op 3.200 is. De kans dat jij - een individuele persoon op deze planeet - geraakt wordt door ruimteafval? Dat is dichter bij één op een triljoen. Dat is zelfs minder waarschijnlijk dan wanneer je de loterij wint of geraakt wordt door de bliksem. In feite schat de ESA dat de kans om geraakt te worden door een stuk Tiangong-1 10 miljoen keer kleiner is dan de jaarlijkse kans om door bliksem getroffen te worden.

Als je hier liever aan denkt in termen van geografie, onthoud dan dat 71 procent van de planeet bedekt is met water, waardoor Tiangong-1 een breed, meestal onbezet doelgebied heeft om te raken. Van die resterende 29 procent van het aardoppervlak (je weet wel, het land waar we wonen en werken), bleek uit een rapport uit 2008 dat slechts 10 procent de thuisbasis is van 95 procent van de wereldbevolking. Zelfs als delen van het station land raken, is het nog steeds onwaarschijnlijk dat ze een persoon zullen raken.

Er zijn tal van andere kwalen die je kunnen overkomen, en tonnen rare ongelukken die je nog vaker treffen dan een weggelopen Chinees ruimtestation. De kansen zijn zeker in uw voordeel ... deze keer.

Dit bericht is oorspronkelijk gepubliceerd in oktober 2017. Het is bijgewerkt.

Hoe een smartphonekoffer te kopen

Hoe een smartphonekoffer te kopen

Je as zegt misschien meer over jou dan je zou denken

Je as zegt misschien meer over jou dan je zou denken

Orgaanvlees moet onderdeel zijn van een planeetvriendelijk dieet

Orgaanvlees moet onderdeel zijn van een planeetvriendelijk dieet