https://bodybydarwin.com
Slider Image

Door de erfenis van deze vrouwelijke farao te vernietigen, heeft haar opvolger het voor altijd bewaard

2020

De serie The Builders van Popular Science neemt je mee achter de bouwtape om de achterliggende personen en nalatenschappen van de grootste architecturale werken uit de geschiedenis te onthullen.

Tijdens een trektocht midden in de winter naar de Upper East Side van Manhattan ging ik op zoek naar kamer 115 in het Metropolitan Museum of Art, een Noord-Amerikaans huis van de Egyptische farao Hatshepsut. Ik liep twee of drie keer langs de ontsluiting, voordat ik haar eindelijk vond - tientallen, eigenlijk - in een goed verlichte voorkamer. Van een standbeeld, glimlachte Hatshepsut's kalkachtige ogen, katachtig, door 3.400 jaar geschiedenis. Van een ander trok een gitzwart standbeeld van de zittende farao, gesneden uit het raven rotsdioriet, zelfs zonder gezicht de aandacht.

Maar misschien waren de meest intrigerende artefacten diegenen die de farao voor ogen hadden die haar probeerde toe te eigenen, haar neef Thutmose III. Bij inspectie verschilt zijn vorm van die van zijn tante: zijn gezicht is platter, breder, mannelijker. Maar het onderscheid is zo minimaal dat het bijna niet bestaat voor een ongetraind oog. Toen ik in zijn masker keek, herinnerde ik me iets Kara Cooney, een Egyptische UCLA-onderzoeker die de kruising van geslacht en heerschappij heeft bestudeerd, had gezegd: "Haar stijl was zo doordringend, het doordrong alles." Hatshepsut bouwde Thutmose's openbare verschijning toen hij was gewoon een jongen. Hij is misschien volwassen geworden, heeft zijn kracht geconsolideerd en haar systematisch gewist, maar hij kon zijn eigen gezicht niet wegwassen en tegen die tijd was het al een avatar van Hatsjepsoet.

Bij elkaar onthullen de vele standbeelden, tempels en begraafplaatsen van Hatsjepsoet een verhaal van een opkomst tot ongekende macht, en de fysieke propaganda die ze gebruikte om zulke grote hoogten te bereiken. Deze strategieën om haar gestalte visueel te bepalen, worden nog steeds gebruikt.

Net als de rivier de Nijl, waarop de heerschappij van de koninklijke familie hing, werd de loop van het leven van Hatsjepsoet lang vóór haar geboorte rond 1500 v.Chr. In kaart gebracht. Als de oudste dochter van koning Thoetmosis I, zou ze trainen voor de felbegeerde positie van de vrouw van God van Amen, de persoonlijke priesteres van de primaire god van Egypte. Toen haar broer Thoetmosis II de troon aannam, zou ze met hem trouwen en haar grootste plicht vervullen: de volgende farao produceren.

Maar iets verstoorde dit plan. In brede hiërogliefen stierf de echtgenoot van Hatsjepsoet jong en gooide Thebe in chaos. Hij liet een erfgenaam achter die geboren was in een concubine van het paleis. Gewoon een baby, Thutmose III had een regent nodig om in zijn plaats te regeren. Hatsjepsoet stapte in deze geschikte spleet, de vervaldatum op haar macht gekenmerkt door de uiteindelijke rijping van de jongen tot een koning. Maar na jaren van co-heerschappij met haar neef, bereikte ze iets dat geen vrouw eerder had. Hatsjepsoet werd farao terwijl een andere koning de taak al had.

Door de waas van de geschiedenis kunnen we gewoon de factoren onderscheiden die hebben bijgedragen aan haar opkomst. Ze had een onbetwistbare stamboom en een essentiële positie in het religieuze pantheon. Maar misschien was het belangrijkste ingrediënt in de succesvolle greep van Hatshepsut naar macht de dingen die ze bouwde.

Hatshepsut leerde het ideologische ontwerpwapen van haar vader hanteren . Thutmose Ik was een succesvolle koning, gestimuleerd door de rijkdom die zijn soldaten uit Nubië, het moderne Soedan, hadden gestolen. "Met het geld dat hij uit die oorlogen terugbracht, kon hij tempels bouwen, zoals honderden koningen voor hem hadden gedaan. Cooney schrijft in haar boek The Woman Who would Be King: Hatshepsut's Rise to Power in Ancient Egypt, maar Thutmose I heb zijn architectuur in steen gemaakt, niet alleen moddersteen. " Als een jong meisje zou Hatsjepsoet 'hebben begrepen hoe het bouwen van programma's tegelijkertijd functioneerde als banenprogramma's, propagandamachines en geschenken aan de goden'.

Beginnend als regent en doorgaand in haar 20-jarige lange regeringsperiode, verzamelde ze fondsen om tempels in het rijk te herstellen, bevestigde ze haar nabijheid tot de goden en smeedde ze allianties met krachtige priesters. Ze richtte de eerste obelisken in eeuwen op, waardoor een vorm nieuw leven werd ingeblazen Denk bijvoorbeeld aan het Washington Monument in Washington DC In het tijdperk van Hatshepsut zaten enkele torens in het centrum van haar eigen steden, terwijl arbeiders anderen in het hart oprichtten van Nubië, een veroverd land waaruit Egypte slaven en kostbare mineralen zoals goud trok. Elke verklaring was 90 voet lang: onthoud wie jou regeert.

Hatsjepsoet bedekte ook het land met haar gezicht. In het begin deelde ze schilderijen en houtsnijwerk met haar neef. Haar beslissing om ze twee naast elkaar af te schilderen als co-heersers, was al radicaal. Maar uiteindelijk schakelde ze de jongenskoning helemaal uit. Haar steenkoude gelijkenissen, waarvan er duizenden waren, werden "cijfers voor snelle identificatie", zegt Cooney. Net als meer hedendaagse propaganda-posters "zijn dit dingen die de regeerders onmiddellijk begrijpen."

De sculpturen dienden als meer dan eenvoudige monumenten. Het feit dat ze het zich kon veroorloven beeldhouwwerken te laten maken, vooral op zo'n monumentale schaal, weerspiegelde haar immense rijkdom. Het toonde ook haar toegang tot de goden; Egyptenaren zagen beelden als banden tussen stervelingen en goden. De beslissing van Hatsjepsoet om het gewaad van de traditionele mannelijke farao te dragen, plaatste haar in een ononderbroken keten van geërfde, door God gegeven macht, terwijl de katachtige ogen haar van haar voorouders onderscheidden. En hiërogliefen die haar rol als vrouw van Amen verklaarden - die westerlingen na de transliteratie van de Rosetta-steen in 1822 konden decoderen - versterkten haar status verder.

Terwijl Hatsjepsoet haar macht versterkte, begon ze zich steeds vaker alleen te tonen - een koning op zichzelf (de oude Egyptische taal had geen woord voor koningin). De meest bekende figuur, uitgehouwen uit kalksteen, toont haar gekroond in een nemes een hoofddoek die het gezicht van de leider als kabbelende haakjes omsluit. Een shendyt een kilt meestal topless gedragen, bedekt haar schoot. In andere afbeeldingen droeg ze de lange, valse baard van de farao.

Ondanks deze symbolen benadrukten de kunstenaars van Hatshepsut vaak het geslacht van hun koning. Haar taille is smal. Sommige sculpturen dragen vervaagd geel pigment, de vrouwelijke tint in Egyptische kunst. Curatoren van het Metropolitan Museum of Art vestigen de aandacht op subtiele details op plakkaten naast haar relieken; ze merken haar "lange danseressen" en de "uitgesproken katachtige kwaliteit" van haar gezicht op.

Hatshepsut's meest ambitieuze architecturale project was haar eigen dodentempel. (Ten tijde van haar bewind waren de Grote Piramides van Gizeh, begraafplaatsen voor de heersers van Eygpt's derde dynastie, al 1000 jaar oud, en het graf van de jongen King Tut lag 150 jaar in de toekomst.) ze koos Deir el-Bahri. In de bergen tegenover de moderne stad Luxor was dit ook de locatie van de funeraire tempel van koning Mentuhotep II, die meer dan 500 jaar eerder werd gebouwd. Hier werd haar tempel het middelpunt van het oude, uitgestrekte complex in de Vallei der Koningen. "Haar constructies, nog steeds tot op de dag van vandaag, zijn wat je het eerst opvalt, zegt Cooney.

De stenen tempel is grimmig in symmetrie en heeft drie verdiepingen met colonnaded terrassen, direct uitgehouwen in de blozende aarde muren van de vallei. Maar Hatsjepsoet koos niet zomaar een boef: haar eeuwige rustplaats ligt aan de zetel van een heilige heuvel gewijd aan de godin Hathor. De hele structuur is gericht op het benutten van de zonsopgang van de winterzonnewende. Op afgesproken dagen schijnen de stralen door een lichtbak, waardoor de diepste kamers van de structuur worden verlicht - en afbeeldingen van de binnen verborgen goden.

Door de heuvel van Hathor in te bouwen, verbond Hatsjepsoet haar wereldlijke heerschappij permanent met het hogere rijk van de goden. Ze verzekerde ook tegen haar eigen uitwissing, omdat niemand de tempel kon vernietigen zonder ook de godin te verontreinigen. "Wat we hebben bewaard is perfectionisme, " zegt Cooney. Maar dat fineer kraakte snel.

Hatshepsut lijkt deze kennis over het verband tussen autoriteit en architectuur te hebben doorgegeven aan haar neef Thutmose III. Nadat hij aan de macht kwam, was de jonge man niet geïnteresseerd in het bouwen van nieuwe structuren. Hij wilde de oude ontslaan.

Ongeveer 25 jaar na de dood van Hatshepsut op ongeveer 49-jarige leeftijd, vernietigde Thutmose III systematisch de erfenis van zijn tante, waarbij hij alle bewijzen van haar in het Egyptische zand begroef. Hij ontdeed haar naam en bijbehorende zinnen als "Vrouw van Amen" van obelisken, beelden en zelfs het interieur van Deir el-Bahri. Werknemers plakten elke verwijzing naar Hatsjepsoet die ze konden vinden, slordig redederende monumenten voor de mannen van de 18e dynastie. Ze braken vrouwelijke voorstellingen van Hatsjepsoet uit elkaar en gooiden ze bij honderden in wat deskundigen nu het Hatsjepsoet-gat een vuilnisbelt buiten haar tempel noemen.

Maar toen hij probeerde de erfenis van Hatsjepsoet te begraven, bewaarde Thutmose III het voor altijd. "Het zijn de succesvolle koningen die bouwen, " zegt Cooney, en het zijn de succesvolle koningen die vernietigen. Thutmose had niet de macht om de invloed - of beelden - van zijn voorganger uit te wissen. "[E] ven met de scheuren en ontbrekende stukjes, " schreef Catharine Roehrig, een Egyptoloog in The Met, in een e-mail, "de beelden zoals gereconstrueerd zijn in betere staat dan anderen die opvielen in de jaarlijkse zandstormen en werden later aangevallen in de Egyptische geschiedenis. "

In de Met is het succes van Hatshepsut volledig te zien. Hoewel historici niet denken dat ze wist dat Thoetmosis III zou proberen haar verhaal van de aarde te schrapen - dergelijk vergeldend gedrag is ongebruikelijk in het weinige dat we weten over de Egyptische geschiedenis - maar ze slaagde er toch in om tegen vernietiging te beschermen. De kunst die ze in opdracht gaf en gebouwen die ze ophief, vertelde 3.400 jaar geleden een verhaal. Door haar griezelige daden van zelfbehoud blijven ze het tot op de dag van vandaag vertellen.

Vorige week in technologie: Gadgets in de gloed na de zonsverduistering

Vorige week in technologie: Gadgets in de gloed na de zonsverduistering

De satellieten van NOAA bevinden zich op het hakblok.  Dit is waarom we ze nodig hebben.

De satellieten van NOAA bevinden zich op het hakblok. Dit is waarom we ze nodig hebben.

22 verbluffende beelden die wetenschap in kunst veranderen

22 verbluffende beelden die wetenschap in kunst veranderen