https://bodybydarwin.com
Slider Image

Geloof het of niet, je zult deze video van springende maden echt leuk vinden

2020

Stap opzij, menselijke turners: een kleine, beenloze made heeft u allen beschaamd gemaakt. Kijk naar de majestueuze salto's van Asphondylia en wanhoop. Ze is schoonheid. Zij is genade. Ze katapulteert zichzelf weg van gevaar en vliegt naar afstanden tot 30 keer de lengte van haar eigen lichaam. Dat is meerdere keren de relatieve afstand van de recordbrekende springpaarden van onze eigen soort, bereikt met versnellingen tientallen keren sneller dan andere springende pootloze insecten.

Het feit dat larven van galmug acrobaten zijn, is geen nieuws voor de mensen die ze bestuderen. De insecten leggen hun eieren op guldenroede planten en zetten die gastheren ertoe aan gezwollen gezwellen te noemen, gallen genoemd. In het ideale geval blijven jonge Asphondylia- maden (waarvan deze leaper slechts een tot nu toe niet-genoemde soort is) veilig en gezellig binnen de botanische tumoren, die hen beschutten en iets geven om op te kauwen terwijl ze groeien. Sommige galwormen zullen naar beneden springen en onder de grond ingraven om zich te ontwikkelen, maar deze soort komt het liefst uit zijn kwekerij als een echte mug die klaar is om te vliegen. Het is alleen wanneer ze worden verstoord door een of andere kracht van buitenaf - een nieuwsgierige wetenschapper bijvoorbeeld - dat ze hun fantastische luchtprestaties ontketenen, zichzelf katapulterend van de bron van hun uitzetting.

Het duurde zelfs drie jaar voordat de auteurs van een nieuwe studie over de wrigglers op de hoogte waren. Michael Wise, een bioloog aan het Roanoke College die denkt dat dit alles "grenst aan het fantastische, had slechts een handvol voorbeelden gezien bij het openbreken van duizenden gallen. Hij dacht aan zijn afgestudeerde collega Sheila Patek, die een laboratorium runt dat gespecialiseerd is in interessante voortbeweging bij Duke, zou het leuk kunnen vinden om deze korte en zeldzame vluchten vast te leggen met de videocamera van 20.000 frames per seconde van haar onderzoeksgroep en scanning-elektronenmicroscopen. Maar Asphondylia bevindt zich nog maar in het juiste ontwikkelingsstadium om deze sprongen gedurende een korte periode uit te voeren Elk jaar in augustus, dus de onderzoekers hadden een strak venster om ze te observeren. Na jaren achtervolgen van net-volwassen maden en het aanhakken van technieken voor het vangen van de kleine insecten op camera terwijl ze de lucht in vliegen, eindelijk het team van Patek kreeg de beelden die ze nodig hadden om de geweldige mechanica af te breken.

Dus hoe slingert een squishy kleine larve zonder poten - beschreven door laboratoriummanager Grace Farley als "als een klein bladerdeeg Cheeto" zijn 0, 1 inch lichaam bijna 5 inch in slechts 2, 5 seconden? Een cruciaal element is een soort virtueel been, dat de maden tijdelijk creëren door zich in ringen te buigen. Vloeistof bouwt zich op in het uiteinde van de lus en creëert druk wanneer dat deel van het lichaam opzwelt. Wanneer deze energie vrijkomt, is het alsof de larve een poot heeft om zichzelf op te springen. Maar bij nadere beschouwing zagen Patek en haar team iets dat nog interessanter was op het werk: om al die spanning op te bouwen, moeten de larven hun boven- en staarteinde aan elkaar kunnen plakken. Het is wanneer die band eindelijk breekt dat de wormachtige wezens gaan vliegen. Onderzoeken met een elektronenmicroscoop onthulden ietwat kleine ribbels op de plekken die het kleven. Deze kunnen werken als klittenband, of ze kunnen eigenschappen gebruiken die vergelijkbaar zijn met de ribbels op gekko's voeten, maar ze zijn vrijwel zeker de sleutel tot het proces. En wat een proces is het: volgens analyse van co-auteur Greg Sutton van de Universiteit van Lincoln, zouden de maden 28, 75 keer zoveel energie moeten gebruiken om dezelfde afstand af te leggen door te kruipen. Dat is het verschil tussen een kilometer joggen en veranderen en een hele marathon doen. De soort profiteert niet vaak van dit kosteneffectieve vervoermiddel, omdat ze over het algemeen in hun gezellige gallen blijven totdat ze vleugels hebben. Het is waarschijnlijk gewoon een evolutionaire overblijfsel uit een tijd dat ze meer van hun leven op de grond doorbrachten, zoals sommige van hun naaste familieleden doen, maar het is verrassend dat zo'n bekwame jumper zou eindigen met de noodzaak van snel springen.

Voorlopig weten we alleen dat deze soort Asphondylia een mechanisch wonder is. Deze krijgt absoluut een 10/10 van de PopSci- juryleden.

Plaats in één keer al uw sociale media-accounts

Plaats in één keer al uw sociale media-accounts

Een Japans ruimteschip zoomt in op een asteroïde in de vorm van een edelsteen

Een Japans ruimteschip zoomt in op een asteroïde in de vorm van een edelsteen

Wetenschappers zijn optimistisch over het vinden van buitenaards leven in de volgende eeuw.  Dit is waar ze naar kijken.

Wetenschappers zijn optimistisch over het vinden van buitenaards leven in de volgende eeuw. Dit is waar ze naar kijken.