https://bodybydarwin.com
Slider Image

Babyhaaien eten de vogels die in je achtertuin leven

2020

Als je zelfs maar een klein beetje op internet bent - of een kind hebt dat wel is - heb je het liedje vast wel gehoord. Babyhaai, doen-doen-doen-doen-doen-doen -... En nu zit het weer in je hoofd. Graag gedaan.

Maar Marcus Drymon weet het niet, omdat hij het te druk heeft met het bestuderen van het echte werk als visserij-ecoloog aan de Mississippi State University. Hij gaat altijd de Golf op, onderzoekt de wateren, trekt babyhaaien aan, neemt een kijkje naar hun geleegde maaginhoud, stuurt die barf naar Chicago voor DNA-sequentiebepaling ... weet je, de gebruikelijke.

Althans, dat deed hij voor zijn meest recent gepubliceerde studie, die dinsdag verscheen in het tijdschrift Ecology . Door het analyseren van baby-tijgerhaaienbarf met behulp van een vogel-ecoloog bij de Illinois Natural History Survey en een moleculair-ecoloog in het Field Museum, ontdekte Drymon dat de kleine jongens niet alleen op vis en schaaldieren aten. Ze eten ook vogels. En ook niet alleen meeuwen en andere zeevarenden. Ze aten regelmatig gemeenschappelijke vogels in de achtertuin zoals mussen, duiven en spechten.

Drymon-vuist had een vermoeden dat dit aan de hand was tijdens het uitvoeren van een routineonderzoek. Hij en zijn collega's gebruiken vaak een kilometerslange, zware vislijn om de Golf van Mexico te proeven en een idee te krijgen van wat er leeft, ongeveer 100 keer per jaar. Op een dag in 2010 worstelde Drymon een babytijgerhaai aan boord, wat niet zo ongewoon is. Maar hij was met stomheid geslagen toen hij een paar veren op het dek opboorde. "Het was zo wild, heel onverwacht", zegt hij.

Bereid om meer te leren, bracht Drymon de veren terug naar zijn laboratorium. Hij klopte ze droog en liep rond met sommige collega's in de ornithologie, maar niemand kon ze met zekerheid identificeren (begrijpelijk, gezien het feit dat ze gedeeltelijk waren verteerd). Uiteindelijk ging ik naar een goede vriend van mij, een moleculair ecoloog in het veld, zegt Drymon over zijn co-auteur Kevin Feldheim. Ik heb hem gebeld en gezegd Hey Kevin, man, dit is het wildste! Zou je je moleculaire technieken kunnen gebruiken om erachter te komen wat voor soort vogel dit is? En natuurlijk deed hij dat .

Feldheim gebruikte een techniek genaamd DNA-barcodering om erachter te komen wat voor soort vogel de haai had gegeten. Na het isoleren van genetisch materiaal uit het monster dat Drymon hem stuurde, kon Feldheim vervolgens zoeken naar bekende sequenties in het DNA die uniek waren voor een bepaalde soort. Het is belangrijk op te merken dat de techniek niet perfect is. Omdat het nogal wat precisie vereist, kan een verwerkingsfout aan de kant van de wetenschapper of een kleine variatie in het DNA van een enkel organisme een onjuiste lezing veroorzaken. In grote lijnen lijkt het op het moment dat uw kassier een komkommer scant in de supermarkt, maar een vlek op het etiket betekent dat het op de kassa verschijnt als een zoete aardappel.

In dit geval echter, zegt Paul Hebert, een moleculair bioloog aan de Universiteit van Guelph, die een belangrijke rol speelde bij het ontwikkelen van DNA-barcodering, maar niet betrokken was bij dit specifieke onderzoek, dat hij geen reden ziet om de conclusies in twijfel te trekken. Noord-Amerikaanse vogel genomen zijn voldoende vaak gesequenced zodat hun aanwezigheid in referentiebibliotheken voor barcodering zeer goed is geschetst, waardoor het gemakkelijk is om soorten te definiëren in bijna alle gevallen, inclusief die soorten gerapporteerd bij tijgerhaaien .

Als het ging om de opgeblazen veren, toonde het werk van Feldheim aan dat ze tot een bruine thrasher behoorden. Vanaf dat moment voegde hij een andere taak toe aan zijn enquêtes: analyseer waar mogelijk de maaginhoud van tijgerhaaien.

De volgende negen jaar deden hij en zijn collega's precies dat. Soms konden ze door de inhoud van de maag van een dode haai bladeren, en andere keren proefden ze buikjes van levende met behulp van een buis-naar-de-keel en ondersteboven-haai manoeuvre. (De auteurs verzekeren dat er geen haaien werden geschaad, en allemaal werden getagd en teruggebracht naar de oceaan.)

In totaal keken ze naar meer dan 100 tijgerhaaien en 40% van die buiken bevatte een of andere vorm van vogelresten. "Plots is het niet alleen een gee-whiz observatie, " zegt Drymon, "het is iets dat ze relatief vaak doen."

Wederom de hulp ingeroepen van Feldheim, vond het team bewijsmateriaal van 11 verschillende vogelsoorten in haaienmagen, waaronder moerasmussen, geelbuikige kapsalons, huiswormen en duiven met witte vleugels. Vreemd genoeg kon Feldheim echter geen DNA van zeevogels vinden. Dus wendde Drymon zich tot een andere collega, vogelecoloog Auriel Fournier die momenteel is aangesloten bij de Illinois Natural History Survey, om erachter te komen waarom tijgerhaaien zoveel landvogels aten.

Ze realiseerden zich meteen dat de vogels allemaal trekvogels waren, waardoor ze twee keer per jaar in het luchtruim boven de Golf zouden komen. In het voorjaar vliegen veel vogels naar het noorden vanuit het Caribisch gebied, Midden-Amerika en Zuid-Amerika om warme zomers door te brengen met nestelen in Noord-Amerika. Bij de herfst maken ze de terugreis, vaak met nieuwe nakomelingen op sleeptouw. Om de timing van wanneer vogels over de Golf zouden moeten vliegen te vergelijken met wanneer vogelresten in haaienmagen belandden, gebruikte het team de Citizen Science-database eBird, waar gebruikers vogels registreren die ze dagelijks tegenkomen. Zie, tijgerhaaien aten begin september de meeste vogels, direct aan het begin van de trekperiode.

Hoe komen migrerende vogels in de lucht in de mond van de haaien in het water terecht? Eerdere studies kunnen een antwoord bieden. Onderzoek suggereert dat wanneer dolende weersystemen zoals onverwachte koude fronten intrekken, een solide aantal zangvogels sterft en in de kustoceaan valt. Dat maakt ze een gemakkelijke snack.

Het laatste stukje van de puzzel: de helft van de vogel-kauwende tijgerhaaien in de enquêtes van Drymon waren extreem jong en kwamen binnen een jaar oud binnen. Volwassenen kunnen ouder worden dan 15 jaar oud, meer dan 1.000 pond wegen en tot 14 voet lang zijn. Maar deze haaien waren in wezen baby's, slechts een paar voet lang. Dit doet Drymon geloven dat zwangere tijgerhaaien deze kustgebieden gebruiken als kinderdagverblijven voor hun pasgeborenen. Met overvloedige dode vogels voor gemakkelijk knabbelen, zouden ze een cruciale vaardigheid oefenen voor het volwassen leven, omdat tijgerhaaien beruchte aaseters zijn die zowat alles eten.

"Het was echt fantastisch om dit samen te stellen", zegt hij. Toch zullen meer onderzoek en gegevens nodig zijn om het nette verhaal volledig te bevestigen.

In de toekomst hoopt Drymon meer te weten te komen over deze kwekerijen en de haaien die er vaak zijn. Veel haaienpopulaties lopen het risico door de visserijdruk, maar de bescherming van bepaalde waterstroken, vooral die waar zwangere vrouwen en pasgeboren baby's wonen, kan daar verandering in brengen.

De kilogram heeft een nieuwe definitie

De kilogram heeft een nieuwe definitie

Aan boord van de kano die bewees dat oude Polynesiërs de Stille Oceaan konden oversteken

Aan boord van de kano die bewees dat oude Polynesiërs de Stille Oceaan konden oversteken

Consumentendrones veroorzaken problemen voor het leger

Consumentendrones veroorzaken problemen voor het leger