https://bodybydarwin.com
Slider Image

Rijd in dit pretpark met de zware machines waar je als kind van hield

2020

Fortunato

HET BEDIENEN VAN DE BEDIENINGSELEMENTEN VAN EEN GRAAFMACHINE lijkt een beetje op het vliegen met een helikopter, omdat beide handen onafhankelijk van elkaar moeten worden gebruikt, evenals je voeten. Ik zeg dat ik nog nooit een helikopter heb gevlogen en alle vijf minuten in een graafmachine heb gezeten, maar het is absoluut meer als een helikopter besturen dan een auto besturen. Wanneer moet ik iets verpletteren?

Dit zijn de gedachten die ik heb in de geconditioneerde cabine van een 26-tons Komatsu PC210LC-10 die in een weiland in Noord-Texas stationair draait, terwijl Jason Nibbe kalm in mijn headset spreekt via een bidirectionele radio. Voordat hij me de sleutels van dit felgele beest overhandigde, vroeg Nibbe mij en een andere klant om een ​​korte instructievideo te bekijken die de basisprincipes van het werken met deze graafmachine liet zien, evenals de bulldozer en wiellader die we later zouden rijden. Nibbe zegt dat ik de twee pedalen moet negeren - elk gekoppeld aan een van de onafhankelijke stalen treden van de machine - en me op mijn handen moet concentreren.

De joystick aan de linkerkant bedient de "stick" en "swing", terwijl die aan de rechterkant de "giek" en "bucket" bedient. Natuurlijk zijn dit geen nuttige termen; Ik heb ze nog nooit horen gebruiken in de context van een mechanische arm die zo krachtig is dat hij, zegt algemeen directeur David Beardsley, 'een weg kan banen voordat de politie zelfs wist wat je aan het doen was.'

Die arm wordt hydraulisch aangedreven en heeft drie delen die je gemakkelijk kunt vergelijken met een menselijke ledemaat. De giek is het deel van schouder tot elleboog, de stok is de onderarm en de emmer is je hand. (Swing verwijst naar hoe u de cabine boven zijn tankachtige treden draait, zodat u in een cirkel van 360 graden rond het voertuig kunt werken zonder de rupsen te verplaatsen.)

Vóór deze graafmachine was de grootste machine die ik had bediend een U-Haul bakwagen. Ik heb nog nooit een Bobcat gereden, noch een gat gegraven met iets anders dan een schop. Maar kort na het opstarten van de PC210, manoeuvreer ik vol vertrouwen zijn 28-voet lange arm, ruk brokken dikke bruine klei op, en, natuurlijk, draai de machinecabine rond en rond met hoge snelheid totdat ik zo duizelig dat de wereld wit wordt.

Ben je al klaar? Vraagt ​​Nibbe, terwijl ik de linkerhendel terug in de neutrale stand zet, wat het slingeren van de cabine stopt. Ik pauzeer om mijn zintuigen te herwinnen en duw de stok vervolgens helemaal naar rechts, waardoor de cabine net zo snel de andere kant op draait.

Dit is acceptabel gedrag bij Extreme Sandbox, een bedrijf dat vijf jaar geleden is opgericht, precies zo dat gewone mensen zoals ik kunnen betalen om rond te draaien op machines waar we al sinds onze kindertijd over fantaseren. Het is niet gratis. Instructeurs benadrukken veiligheid, en meestal is het idee om een ​​reeks steeds moeilijker wordende taken uit te voeren, maar graafmachinecabines zullen oneindig 360 seconden werken en instructeurs begrijpen dat het iets is wat wij studenten gewoon moeten krijgen uit onze systemen. Ze maken allemaal dezelfde papa grap over optionele braakselverzekering in de klas-sessies.

De PC210 van 26 ton is uw middelste graafmachine. Het is geen enkele wimpy-startmachine noch een volledige metalen dinosaurus; meestal zie je deze graafmachine op een normale bouwsite. It s is niet zo intimiderend voor een nieuwe operator, zou Rich Smith, VP van producten en diensten voor Komatsu, me later vertellen. Het is groot genoeg om indrukwekkend te zijn, maar u hoeft geen ladder van 18 voet te beklimmen om in de cabine te komen.

Toch is het groot; en het is verrassend hoe moeiteloos het manipuleren van de enorme arm en klauw voelt. Er is vrijwel geen feedback; het verplaatsen van de stick is niet fysieker dan het spelen van een arcadespel, dankzij een combinatie van elektronische en hydraulische bedieningselementen. Ik verwachtte op de een of andere manier het gewicht te ervaren van het tillen van een emmer gevuld met 500 pond aarde om de spanning te voelen maar ik voel niets; idem wanneer ik de klauw in klei duw die bijna net zo stevig is als beton.

De bedieningselementen reageren zo snel dat u kleine, soepele ingangen moet maken die niet onmiddellijk logisch zijn voor groentjes (vooral mannelijke), die de neiging hebben te veel kracht uit te oefenen, waardoor de hele machine trilt en schokt. Instructeurs noemen dit stabelen de bedieningselementen. Goed stokwerk, zegt Nibbe, moet een delicate, achtige operatie zijn .

OK, Josh, zegt hij, nadat ik twee gaten heb gegraven, een stapel had gemaakt en de giek zo hoog mogelijk had opgetild om een ​​ Texas-stortbui op het land te laten regenen . Je bent 10 minuten in deze machine geweest en je weet net zoveel over uitgraven als ik .

Nibbe overdrijft. Wat hij bedoelt, is dat iedereen die aandacht besteedt aan de instructies in de klas en vervolgens een beetje oefent, basisbewerkingen kan uitvoeren. Ik kan bewegen, de arm positioneren, vuil graven en dumpen - maar ik doe dit langzaam en onhandig. Ervaren bestuurders kunnen meerdere dingen tegelijk doen, zoals graven terwijl ze in de cabine zwaaien. Ze zijn ook veel sneller en soepeler.

Langzaam of niet, ik heb plezier. En blijkbaar ben ik veilig. Als ik iets stoms of gevaarlijks had gedaan, zou Nibbe op de kill-schakelaar hebben gedrukt die elke instructeur bij zich heeft.

"OK", zegt hij. "Wil je een auto gaan ophalen?"

DE GESCHIEDENIS VAN EXTREME SANDBOX IS KORT en verstandig. In 2009, toen hij nog steeds manager was van Target Corporation, reed oprichter van het bedrijf Randy Stenger met zijn 9-jarige zoon langs een bouwplaats. De jongen staarde naar het zware materiaal dat in het vuil rondrolde en vroeg of het niet leuk zou zijn om met die dingen te gaan rijden? "

"Ja, dat zou het wel, " antwoordde Stenger en de gedachte bleef hangen. Later, over bier, vertelde hij het aan zijn broer. Het jaar daarop brachten ze het idee om in een bedrijf, en bijna nog een jaar op zoek naar ruimte. Uiteindelijk openden ze in april 2012 de eerste Extreme Sandbox, drie gehuurde machines op een gehuurd terrein van 10 hectare buiten Minneapolis.

In eerste instantie gaf Stenger de sessies zelf, na een spoedcursus te hebben gekregen van zijn dealer en urenlang geoefend te hebben. Klanten gingen ervan uit dat hij een achtergrond in de bouw had. "Absoluut niet, " zou hij hen vertellen, met een grijns die hij vaak inzet. "Geeft dat je een gevoel van vertrouwen?"

Het bedrijf ging van start. Stenger huurde hulp in - waaronder Nibbe, een voormalige exploitant van zwaar materieel - huurde meer machines en bouwde een 6400 vierkante voet faciliteit om te dienen als kantoren, een klaslokaal en opslag voor de apparatuur. Elke maand was drukker dan de vorige.

Dit verbaast me niet. Wie heeft niet de drang gevoeld om over het hek van een bouwplaats te springen en een kraan te kapen? Mijn 6-jarige zoon, Charlie, hield al van graafmachines voordat hij kon praten, en gedurende zijn peuterjaren zocht hij ze obsessief uit autoruiten en schreeuwde hij "DIGGER!" Telkens wanneer hij er een zag. Zijn 2-jarige broer, Nicky, is gedeeltelijk in het dumpen van vrachtwagens en bulldozers.

Ik heb ze welterusten, welterusten, bouwplaats waarschijnlijk 800 keer gelezen en ik weet dat ik gezelschap heb. De auteur, Sherri Duskey Rinker, zag hoe haar eigen zoon te druk werd met lezen over vrachtwagens voor het slapengaan. Ze verzon een rustiger verhaal over hoe graafmachines en dumpers en kranen vertragen en slapen in het donker. Haar boek verdiende de nummer 1-slot op de bestsellerlijst van de New York Times Children's Picture Books, gekocht door miljoenen ouders zoals ik.

Als het lijkt alsof we dol zijn op machines, dan is dat omdat we dat misschien wel zijn. "Er is een diepgewortelde aantrekkingskracht op hulpmiddelen die aanvankelijk lang geleden zijn geëvolueerd met antropoïde primaten voor objectmanipulatie, en die dramatischer zijn geëvolueerd in onze lijn van mensachtigen, " zegt Thomas Wynn, professor antropologie aan de Universiteit van Colorado, en een van de wereld vooral experts op het gebied van vroegtijdig gebruik van tools. "Mensen spelen graag met gereedschap", zegt hij.

Rob Shumaker, directeur van de dierentuin van Indianapolis en specialist in het gebruik van gereedschap voor dieren, is het daarmee eens. Werktuigen gebruiken om te graven, te stampen en te hameren, zegt hij, “is universeel in grote apen, inclusief mensen. Gebruik van gereedschap is fundamenteel. Het is onze kern. ”Er is duidelijk een groot verschil tussen een rots en een graafmachine, zegt Shumaker. "Maar ik denk dat onze aantrekking tot dit spul bijna primair is."

Dat is het gevoel dat ik kreeg van Tony Roberts, een gepensioneerde marinechef die nu vliegtuigonderhoud geeft in Fort Worth en wiens vrouw hem een ​​Extreme Sandbox-ervaring voor Kerstmis kocht. Roberts besteedt zijn dagen aan het verscheuren van vliegtuigen. Hij vliegt ze, van Cessna single-props tot DC9s, voor de lol. Maar hij was zo opgewonden over het vooruitzicht om bulldozers rond een oude paardenweide te laten rijden dat hij de nacht ervoor amper had geslapen en een uur eerder was aangekomen. "Ik ben echt bij de marine gegaan om apparatuur te laten draaien", geeft hij toe.

In 2015 belde STENGER KOUD EEN PRODUCENT van Shark Tank en nam deel aan de show. Zowel Mark Cuban als Kevin O'Leary omarmden het concept onmiddellijk. Ze besloten om voor de helft te gaan met een investering van $ 150.000 in ruil voor 15 procent van het bedrijf.

Stenger is niet eens alleen in deze ruimte. Zijn belangrijkste Amerikaanse concurrent versloeg hem zelfs met vijf jaar op de markt. Dat zou het in Las Vegas gevestigde Dig This zijn, opgericht door Ed Mumm, een aannemer die voor het eerst met een graafmachine reed terwijl hij zijn eigen huis bouwde en er helemaal gek van werd. Ik besefte dat als ik er zoveel van genoot, hoe zit het dan met alle andere mensen die nooit de kans krijgen? vertelde hij me. Mumm keek rond om te zien wie het idee nog meer had en zag slechts enkele mislukte eenmalige en het in het VK gevestigde Diggerland.

Diggerland had vier locaties in het Verenigd Koninkrijk, maar het was te gezinsgericht, naar schatting van Mumm. Het bevatte voornamelijk mini-machines en gimmicks like graafmachines omgezet in ritten voor kinderen. Hij wilde grotere apparatuur. Mumm opende eerst in Colorado en verhuisde vervolgens naar Las Vegas met een marketingslogan waar hij nog steeds erg trots op is: Er is een nieuwe manier om vies te worden in Las Vegas ... zelfs je vrouw zal het leuk vinden . Een aangename verrassing: bijna de helft van zijn klanten is vrouw. Ik had ook niet zoveel ingenieurs verwacht, zegt Mumm. Ze zijn gewoon gefascineerd door dit soort dingen . Ik denk dat velen van ons nooit echt volwassen zijn geworden

Tot nu toe zijn Stenger en Mumm vriendelijke rivalen, maar dat kan veranderen wanneer de tweede Dig This-locatie in mei in het grootstedelijk gebied van Dallas-Fort Worth wordt geopend. Los Angel zal dat volgen. (Diggerland heeft nu ook een locatie in de VS, in de buitenwijken van New Jersey in Philadelphia.)

In Vegas trekt Mumm veel vrijgezellenfeestjes aan, evenals bedrijfsgroepen in de stad voor congressen. Groepen zijn ook enorm voor Stenger, goed voor ongeveer de helft van zijn bedrijf. Ze volgen een ander programma dan individuele klanten en doen meestal een soort teambuildingoefening of competitie na de standaardinstructie. In Texas is er een hele achterweide met keien en vuilstapels waar instructeurs cursussen opzetten. Een team moet misschien een garage bouwen uit aarde en rotsen, en een verwoeste auto over het veld verplaatsen en erin rijden met behulp van road die de instructeurs hebben vernietigd. Dus voordat een team iets kan beginnen te bouwen, moet het misschien keien verplaatsen of gaten vullen. Het gaat erom alle apparatuur te gebruiken.

Toen we begonnen, werden HR-mensen nerveus, zegt Stenger. Ze stelden foto-jockeys voor die dronken waren op diesel, losgelaten op dure machines, allemaal op het dubbeltje van het bedrijf. Ik heb ze verteld dat dit veiliger is dan bowlen. We gebruiken zeer grote apparatuur op een zeer solide basis. Het is vrijwel onmogelijk om er een om te draaien. Je zou het niet kunnen doen als je dat zou willen

DE NIEUWSTE MACHINE IN TEXAS IS EEN WIELLADER - een voertuig met een enorme emmer aan de voorzijde om vuil en ander materiaal rond een bouwterrein te verplaatsen. Het werkt bijna als een auto, met een stuur, een gaspedaal en een rem - plus een joystick aan de rechterkant die de bak bedient. Het verving een veel kleinere machine, een schranklader die slechts ongeveer 3 ton woog. Stenger maakte de ruil na het herkennen van iets contra-intuïtief: mensen zijn veel gevaarlijker in een kleine, behendige machine. "We hadden meer nauwe oproepen op de schrankladders dan enig ander voertuig."

Hoewel het oorspronkelijke concept van Extreme Sandbox was dat het een 'bucketlist'-ding zou zijn, willen sommige klanten terugkomen. Een manier om dat aan te moedigen is door nieuw speelgoed te introduceren, zoals de lader. Stenger heeft nu een brandweerwagen in Minnesota en heeft soms dankzij een lokale boer een wegennivelleermachine en een maaidorser aangeboden. Texas had een tijdje een gigantische, gearticuleerde off-road dumper. Wat dacht je van een kraan? Dat is de machine die mijn 2-jarige zoon hoogstens schreeuwt. "Ik zou het geweldig vinden, " zegt Stenger. Het is een van de weinige zware apparaten waarvoor een vergunning vereist is, maar hij zweert dat hij er 'aan werkt'. De laatste tijd, zegt Stenger, is hij op zoek naar die dumptrucks van huisformaat.

Het ding dat O'Leary echt aan Shark Tank verslaafd was, was het vooruitzicht van het verpletteren van een auto, wat elke klant kan doen voor een extra $ 500. Extreme Sandbox haalt (meestal) intacte auto's van autokerkhof en laat je er met een graafmachine op af gaan. Helaas was dat niet binnen mijn budget, maar ik mag wel een junker ophalen met de graafmachine en deze naar een nieuwe "parkeerplek" verplaatsen, en een oude minibus en een F150 met de wiellader en bulldozer rond duwen respectievelijk.

Twee auto's die een paar dagen eerder zijn afgevlakt door een bedrijfsgroep, beschimpen mij vanuit de cockpit van de bulldozer, die rommelt als een oorlogsmachine. Ik onderdruk de drang om langzaam naar hen toe te keren. Wat ik echter echt wil, is over het terrein rijden en dwars door de zijkant van de trailer die dienst doet als kantoor en klaslokaal totdat Stenger een permanente structuur kan bouwen. Dat zou bevredigend zijn.

Stenger lacht als ik dit later vermeld en zegt dat ik niet de eerste ben die het suggereert. Hij dacht erover om wat oude campers voor mensen te verpletteren, maar ze zijn gevuld met plastic en schuim en zijn, zegt hij, "een nachtmerrie om op te ruimen."

Hij heeft allerlei ideeën voor de toekomst. Hij fantaseerde zelfs over hoe cool het zou zijn om samen te werken met sloopaannemers - jongens die worden betaald om huizen te slopen - en zijn klanten te laten werken. "Ik heb mensen die ervoor zullen betalen", zegt Stenger.

Ik zou beneden zijn. Ik wed dat Matthew Frick - die met zijn vrouw naar de Sandbox kwam toen ik daar was - dat ook zou zijn. Tegen het einde van de dag kom ik ze allebei op kantoor tegen, terwijl ze hun terugkeer al plannen. Ze hielden allebei van de graafmachine, maar het was de bulldozer die bij Matthew bleef. "Totdat je erin stapt en het koppel en vermogen binnen handbereik voelt, weet je niet", zegt hij. "Ik kom nog steeds uit de krachtreis van die bulldozer."

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd in het populaire nummer van mei / juni 2017 .

Waarom Bill Nye naar Washington gaat marcheren

Waarom Bill Nye naar Washington gaat marcheren

Hoe vuurwerk te fotograferen

Hoe vuurwerk te fotograferen

Hoe giftige reacties op internet te blokkeren

Hoe giftige reacties op internet te blokkeren