https://bodybydarwin.com
Slider Image

Kunstsneeuw kan een gletsjer in de Zwitserse Alpen redden

2020

Morteratschgletsjer krimpt, net als vele anderen. Een grote toeristische en ski-bestemming in de Zwitserse Alpen, deze grote rivier van ijs verliest ongeveer 115 voet per jaar, en de lokale bevolking is er niet blij mee. Dus gaven ze een team van Zwitserse en Nederlandse onderzoekers de opdracht om er iets aan te doen. Hun plan: kunstmatige sneeuw spuiten om te voorkomen dat de gletsjer smelt.

Het klinkt een beetje gek, maar het kan werken. De verse sneeuw reflecteert zonlicht weg en isoleert de gletsjer tegen hitte. Naar verluidt hebben witte vachtbekledingen een kleinere gletsjer genaamd Diavolezzafirn meer dan 10 jaar bijgehouden met 26 voet.

Om te zien of kunstmatige sneeuw net zo goed werkt, zitten glaciologen Felix Keller van de Academia Engiadina in Zwitserland en zijn team midden in een nieuw experiment. Ze hebben sneeuw 8 voet diep over de 1300 vierkante voet Diavolezzafirn-gletsjer gespoten, slechts een paar kilometer van Morteratsch. En tegen het einde van de maand zullen ze 5 voet meer spuiten.

"We verwachten met vier meter [13 voet] sneeuw, dit zal onze gletsjer de hele zomer bedekken, zegt Keller." Als het lukt, zijn we er vrij zeker van dat ons idee zou kunnen werken om grote gletsjers te beschermen tegen smelten. "

Om het op grotere schaal te laten werken, hoeven Keller en zijn collega's de hele Morteratsch-gletsjer van 6, 2 vierkante kilometer niet met sneeuw te bedekken. Integendeel, hun modellen suggereren dat het targeten van slechts een vierkante kilometer (dat is ongeveer een derde van een mijl, in het kwadraat) waar het smelten de ijsproductie overschrijdt, een enorm verschil kan maken.

Toch zou het een enorme onderneming zijn om een ​​vierkante kilometer in 13 voet sneeuw te bedekken. Duizenden sneeuwmachines zullen de winter en lente moeten doorwerken om voldoende sneeuw uit te pompen om de gletsjer elke zomer te bedekken. En ze hebben veel water nodig om de sneeuw te maken, iets in de orde van 6 tot 8 duizend liter per seconde.

Gelukkig voor dit project krimpt ook een nabijgelegen gletsjer, waardoor enorme smeltwatermeren ontstaan. Als het Morteratsch-project wordt gefinancierd, recyclen Keller en zijn team het smeltwater om kunstmatige sneeuw te maken.

(Simo R s nen) via Wikimedia Commons

Het veranderen van al dat water in ijskoude afwijkingen kan een nieuw soort sneeuwmachine vereisen, omdat de gletsjer ongeveer 300 voet per jaar reist. Keller stelt zich gemodificeerde kabelbanen voor die de sneeuw van bovenaf spuiten. En de sneeuwmachines kunnen mogelijk worden aangedreven door zonne-energie.

Als het pilootproject bij Diavolezzafirn goed verloopt en het team geld krijgt om groot te worden, zullen ze waarschijnlijk drie of meer jaar aan de ontwikkeling van deze nieuwe sneeuwmachines besteden.

De nieuwe sneeuw zou de gletsjer zelfs kunnen helpen opnieuw te groeien, hoewel dat minder dan zeker is, zegt Keller. "Maar wat we zeker weten, is dat we de terugtocht aanzienlijk kunnen vertragen."

Toerisme is een reden waarom de gemeenschap rond Morteratsch geïnteresseerd is in het redden van zijn gletsjer, maar voor Keller gaat het om veel meer dan dat. "Als het alleen om te skiën was, zouden we het niet moeten doen, " zegt hij. "In elke bergstreek is het belangrijkste van gletsjers dat ze voor watervoorziening zorgen als er geen regen valt."

Dorpelingen in Ladakh, India zijn afhankelijk van het smeltwater van een gletsjer uit de Himalaya wanneer het regent. Nu die gletsjer is weggesmolten, staat de regio voor droogte en mislukte gewassen. Een paar jaar geleden hielp Keller bij het bouwen van een kunstmatige gletsjer om een ​​deel van het winterwater van Ladakh voor de zomer te redden. Hij ziet het idee van kunstmatige sneeuw als een andere manier om de watervoorraden van de wereld te beschermen.

De methode heeft zeker het potentieel om enkele effecten van klimaatverandering te verzachten, maar het is een pleister. Kunstmatige sneeuw zal waarschijnlijk niet de stroming van water stoppen van de enorme Antarctische ijskap die bijvoorbeeld onze oceanen overstroomt terwijl deze smelt - de ijskap is gewoon te groot, zegt Keller.

En het is een tijdelijke oplossing voor een probleem dat alleen maar erger wordt naarmate de mondiale temperatuur blijft stijgen. Op de lange termijn is de enige manier om onze gletsjers te redden onze CO2-uitstoot te verminderen.

Correctie 4 mei 2017 om 10:45 uur Eastern: een eerdere versie van dit artikel impliceerde dat het team de hele Morteratsch-gletsjer met sneeuw zou moeten bedekken om het smelten te stoppen. Keller en zijn team denken zelfs dat het bedekken van slechts een klein deel van de gletsjer een grote impact kan hebben.

Waarom Bill Nye naar Washington gaat marcheren

Waarom Bill Nye naar Washington gaat marcheren

Hoe vuurwerk te fotograferen

Hoe vuurwerk te fotograferen

Hoe giftige reacties op internet te blokkeren

Hoe giftige reacties op internet te blokkeren