https://bodybydarwin.com
Slider Image

Antarctica's Blood Falls: niet zo mysterieus, maar toch freaky als Heck

2020

Je hebt misschien krantenkoppen gezien die verklaarden dat het grote mysterie van "Blood Falls" van Antarctica eindelijk is opgelost. Dat is een beetje dom, omdat het grote mysterie - de vraag waarom bloedachtige felrode vloeistof uit het overigens witte oppervlak van Taylor Glacier sijpelt - al een tijdje niet zo mysterieus is geweest. Twee jaar geleden suggereerde een studie dat het water, een zoute zoutoplossing vol interessant microbieel leven en gekleurd door een hoog ijzergehalte, lijkt te komen uit een ondergrondse waterweg die zichtbare meren op het oppervlak verbindt.

"Het blijkt dat hoe mooi en visceraal als Blood Falls in deze valleien ook is, het eigenlijk maar een klein zetje is. Het is een klein defect in deze veel spannendere functie die microbioloog Jill Mikucki in 2015 aan de Washington Post vertelde.

Maar we dwalen af. Bloed valt? Nog steeds geweldig. En het laatste onderzoek naar hun oorsprong, hoewel niet zo uit de lucht als sommige krantenkoppen zouden kunnen suggereren, is nog steeds echt cool. In wezen verandert de studie de speculatie van de 2015-paper in een bevestigd feit - en bevat enkele bevindingen die ook grote implicaties kunnen hebben voor onze opwarmende planeet.

In een studie die deze week in het Journal of Glaciology werd gepubliceerd, rapporteren onderzoekers (waaronder Mikucki) nieuwe informatie over het intrigerende sanitair van de natuurfenomenen: ze denken dat ze het exacte startpunt van het water hebben getraceerd naar een pekelreservoir onder Taylor Glacier.

"We wisten dat er een pekeluitstroming was die de watervallen veroorzaakte, en dat papier uit 2015 vrijwel bevestigde dat het zoute water afkomstig was van onder de gletsjer hoofdstudieschrijfster Jessica Badgeley, een afgestudeerde student aan de Universiteit van Washington, vertelde PopSci. Badgeley leidde de onderzoek terwijl ze een undergraded was aan het Colorado College, in samenwerking met de glacioloog Erin Pettit van de Universiteit van Alaska en haar team. "Het mysterie dat overbleef was de link tussen die bron en de uitstroom. Dit is een ongewone functie en er zijn maar weinig dingen zoals deze. Het was dus niet duidelijk hoe je de pekel van onder de gletsjer naar de oppervlakte bent gekomen. "

Om te beginnen had de gletsjer helemaal geen vloeibaar water moeten doorlopen. Zout verlaagt het vriespunt van water, zodat pekel langer slordig blijft. "Maar dat is niet genoeg, legt Badgeley uit." Er is nog een mechanisme. "

Zij en haar collega's ontdekten dat de pekel zichzelf opwarmt terwijl het vriest. Klinkt, gek, zeker, maar we hebben het over de Blood Falls. Dit is hoe het werkt: wanneer water de faseverandering ondergaat van vloeibaar naar bevroren, geeft het warmte af s dat is gewoon basischemie. In het geval dat de pekel door Taylor Glacier stroomt, is de warmte die wordt afgegeven door de pekel die wel bevriest voldoende om de rest te laten stromen.

De handtekening van die hitte hielp Badgeley en haar team het pad van het water te volgen: ze stuurden radiogolven naar de gletsjer en maten de hoeveelheid tijd die nodig was om de golven terug te stuiteren, evenals hoe ze veranderden tijdens hun reis. Dat vertelde hen over de ingewanden van de gletsjer en hun resultaten toonden aan dat een gebied binnen bijzonder warm en vloeibaar was.

Om te bevestigen dat er inderdaad een pekelreservoir was, gebruikten onderzoekers een robot die IceMole heette (waar we toevallig over schreven). IceMole smelt en boort zich een weg door ijs om te proeven wat er onder ligt Een vaardigheid die wetenschappers hopen ons zal helpen het leven te snuiven op ijzige werelden zoals Europa, waar oceanen gevuld met microben onder dikke lagen ijs kunnen stromen. Blood Falls is een perfecte testplaats voor een dergelijke sonde, en in dit geval had de proefrun van IceMole het extra voordeel van het bevestigen van zout, vloeibaar water precies waar Badgeley en haar collega's het verwachtten te vinden.

Opmerking: Aliens? Klimaatverandering? "Bloed?" Dit verhaal heeft het allemaal.

Blood Falls heeft op dit moment veel van zijn geheimen gemorst. Zoute, roestige pekel zit onder de gletsjer en blijft warm dankzij wat contra-intuïtieve chemie. Spleten openen zich aan de voet van de gletsjer, waardoor pekel onder druk omhoog kan schieten. Als een oppervlakkige scheur zich opent en deze met de onderliggende scheuren kruist, heeft de bloedkleurige vloeistof een pad om direct in de open lucht te sijpelen.

Maar hoewel er misschien niet veel mysterie meer over is voor de watervallen, hebben ze ons nog veel te leren: om te beginnen is er de hele perfecte-analoge-voor-hoe-alien-microben-zou-kunnen-bestaan-op-frigide-onvergeeflijk- manen ding. Maar er zijn ook implicaties dichter bij huis.

"Eerder behandelden we de meeste gletsjers onder de vriestemperaturen als die waar geen water kan zijn, legt Badgeley uit." Maar als ze water onder of binnenin kunnen hebben en Taylor Glacier suggereert dat pekel en zelfs zoet water kunnen stromen in gletsjers is dit koud Dat kan invloed hebben op hoe ze bewegen. "

Projecties van gletsjerbewegingen worden steeds belangrijker. Terwijl de wereld opwarmt als gevolg van klimaatverandering, vertegenwoordigen gletsjers en ijskappen enorme opslagplaatsen van mogelijk smeltend ijs so gedrag kan bepalen hoe snel de zeespiegel stijgt.

"Het is echt belangrijk om te begrijpen hoeveel en hoe snel gletsjers en ijskappen zullen veranderen in veranderende klimaten, zei Badgeley. En naarmate de temperaturen warmer worden, kunnen meer gletsjers juuuuuust warm genoeg worden om dit zelfde fenomeen te laten gebeuren." meer een effect op meer gletsjers als het klimaat blijft veranderen, zei ze. "Maar zelfs in de zeer huidige context, kunnen er gletsjers zijn waarvan we zeiden dat ze te koud waren om water te hebben dat gemodelleerd was zonder dit. We moeten misschien teruggaan om die meer te onderzoeken om dat te verklaren."

Daar heb je het, mensen. Antarctica's Blood Falls hebben hun laatste sluier van mysterie afgeworpen in dienst van betere buitenaardse jagers op ruimterobots en zeespiegelstijgingsmodellen. Dat lijkt me een redelijk eerlijke handel. En zelfs als we weten wat het is en hoe het daar is gekomen, zal bloedachtige vloeistof die uit een gletsjer stroomt nooit ophouden heerlijk griezelig te zijn.

Waarom Bill Nye naar Washington gaat marcheren

Waarom Bill Nye naar Washington gaat marcheren

Hoe vuurwerk te fotograferen

Hoe vuurwerk te fotograferen

Hoe giftige reacties op internet te blokkeren

Hoe giftige reacties op internet te blokkeren