https://bodybydarwin.com
Slider Image

Oude klimaatverandering heeft de evolutie van dit schattige stinkdier in de hand gedreven

2020

Ja, het westerse gevlekte stinkdier ruikt. Het is tenslotte een stinkdier. Maar het is ook dom fotogeniek. Kijk maar naar het gezicht van deze kleine man:

Alles bij elkaar nu: Awwww .

Deze stoere stinkdier zal ook voedsel rechtstreeks van een poema stelen - hoewel de poema 100 keer zwaarder is dan de kleine carnivoor. En niet alleen sproeit het stinkende stinkdiermuskaat op bedreigingen, het komt ook op zijn voorpoten en doet een rennende handstand tegen alles wat het wil intimideren.

Over het algemeen is deze skunk geweldig. Maar het heeft ook een fascinerend achtergrondverhaal. In een onderzoek dat woensdag werd gepubliceerd in Ecology and Evloution, ontdekten biologen dat genetisch gezien er drie verschillende onderverdelingen zijn van westerse gevlekte stinkdieren in Noord-Amerika.

Hoewel alle westerse gevlekte stinkdieren tot dezelfde soort behoren, zijn er enkele kleine genetische variaties tussen deze onderverdelingen, de zogenaamde clades. En terwijl sommige clades opduiken in soorten gescheiden door barrières zoals bergketens of rivieren, ontdekten de onderzoekers dat de scheidingen tussen de skunkclades veel diepere, koudere wortels hadden.

"Westerse gevlekte stinkdieren bestaan ​​al een miljoen jaar, sinds de Pleistocene ijstijd hoofdauteur Adam Ferguson, een bioloog in The Field Museum, zegt in een verklaring." Tijdens de ijstijd was West-Noord-Amerika grotendeels bedekt met gletsjers, en er waren stukken geschikte klimaten voor de stinkdieren gescheiden door stukken ongeschikte klimaten. Deze regio's worden klimaatrefugia genoemd. Toen we het DNA van gevlekte stinkdieren die vandaag leven analyseren, hebben we drie groepen gevonden die overeenkomen met drie verschillende klimaatrefugia. "

Dat betekent dat stinkdieren in Californië en Colorado deel kunnen uitmaken van dezelfde clade, ook al wordt hun territorium tegenwoordig door steile bergen afgebroken, omdat hun voorouders op dezelfde plek hun toevlucht zochten voor gletsjers. Aan de andere kant, zegt Ferguson, waren sommige mantels zoals in Arizona geïsoleerd van andere stinkdierpopulaties terwijl de gletsjers zich terugtrokken door de vorming van rivieren zoals de Rio Grande.

Ferguson zegt dat antropogene klimaatverandering vandaag de dag de genetica van het stinkdier opnieuw kan veranderen. Door de mens veroorzaakte veranderingen in het klimaat of landschap kunnen enkele van de barrières (zoals open grasland) die de populaties van deze stinkdieren uit elkaar hielden, wegnemen, wat betekent dat de verschillende populaties van deze mantels in de toekomst opnieuw kunnen overlappen.

Het duurde jaren om de 97 exemplaren voor deze studie te verzamelen. Toen Ferguson zich in 2007 bij het project bij Texas Tech voegde, had het laboratorium waar hij werkte 30 exemplaren westerse stinkdier. Het duurde nog zes jaar om de andere 67 monsters te verzamelen uit museumrepository's, bloedmonsters genomen tijdens andere studies en roadkill.

Gedeeltelijk was de uitgestrekte tijd voor monsterafname omdat deze stinkdieren strikt nachtelijk zijn en de voorkeur geven aan struiken en struiken boven open land, waardoor ze moeilijk te vinden zijn gedurende de dag. Het duurde ook een tijdje omdat skunk roadkill niet het meest aangename is om op een weg in Texas op te pikken. "Als je een roadkill skunk oppakt, kun je het niet zomaar in je sedan stoppen, zoals je een eekhoorn zou kunnen, " zegt Ferguson. "We zijn veel mensen enorm dankbaar dat ze dat voor ons hebben gedaan."

Dit is wat u moet doen voordat u die nieuwe slimme luidspreker instelt

Dit is wat u moet doen voordat u die nieuwe slimme luidspreker instelt

Een placebo kan echt een gebroken hart herstellen

Een placebo kan echt een gebroken hart herstellen

Het is verrassend moeilijk om te weten of iemand verdrinkt, dus we hebben een gids voor je gemaakt

Het is verrassend moeilijk om te weten of iemand verdrinkt, dus we hebben een gids voor je gemaakt