https://bodybydarwin.com
Slider Image

Alle drukte over de nieuwe vloot bijen van NASA

2020

Robotbijen zijn geen vervanging voor onze vitale bestuivers hier op aarde. Op het internationale ruimtestation ISS kunnen robots met de bijennaam echter ruimtevaartmensen helpen kostbare tijd te besparen.

Op vrijdag nam NASA-astronaut Anne McClain een van de trio's van Astrobees mee voor een spin. Bumble en zijn metgezel Honey zijn beide een maand geleden op het ISS aangekomen en ondergaan momenteel een aantal controles. Bumble passeerde de eerste hindernis toen McClain deze handmatig rond de Japanse experimentmodule gooide. Bumble nam foto's van de module die zal worden gebruikt om een ​​kaart te maken voor alle Astrobees, die hen begeleiden bij het starten van hun tests daar.

De drie kubusvormige robots (Queen komt in juli aan in de SpaceX-bevoorradingsmissie) lijken in niets op hun naamgenoten, maar ze zijn niet bedreigend van opzet, zegt projectleider Maria Bualat van Astrobee. Omdat ze zijn gebouwd om autonoom rond te vliegen en taken uit te voeren voor de bemanning van het internationale ruimtestation ISS, "is een van onze moeilijkste problemen eigenlijk het omgaan met veiligheidsproblemen, " zegt ze.

Een robot die te hard of zwaar is of die te snel vliegt, kan een astronaut verwonden of de apparatuur per ongeluk beschadigen. "Je wilt dat het voldoende kracht heeft dat het daadwerkelijk een redelijk grote lading kan verplaatsen en toch niet zo krachtig kan zijn dat het een venster zou breken als we er tegenaan zouden lopen", zegt Bualat. Het ontwerp dat ze bedachten is opgevuld op de hoeken en aangedreven door waaierventilatoren die de kubus licht onder druk zetten, waardoor deze door het ruimtestation kan navigeren door kleine trekjes lucht vrij te laten uit twee sproeiers aan beide zijden.

"Omdat elk gezicht die sproeiers heeft, kan het in elke richting bewegen en rond elke as draaien", zegt Bualat. Dat geeft het meer flexibiliteit in zijn bewegingen, maar Astrobee heeft wel een voorkeursgezicht - één kant is uitgerust met een HD-camera voor videostreaming, evenals een navigatiecamera en een dieptecamera om hem te helpen rond te komen.

De Astrobee is ontworpen als de volgende generatie van de drie SPHERES, vrij vliegende robots die te allen tijde door astronauten moeten worden bewaakt. De technologie in de SPHERES is meer dan een decennium oud, zegt Bualat, en elke smartphone heeft tegenwoordig meer geavanceerde functies. Toen we op het idee voor de Astrobees kwamen, hebben we zelfs een proof-of-concept gedaan waarbij we in feite een smartphone op de SPHERE hebben geplaatst, zegt ze.

Robots zoals de Astrobees kunnen mogelijk de dynamiek van verkenning van de ruimte veranderen door hun menselijke metgezellen meer tijd te geven. Astronauten zijn drukbezette mensen: in de jaren zeventig weigerde een bemanning van de voorganger van het ISS berucht om een ​​dag te werken uit protest tegen hun overgeboekte schema's.

Hoewel het ruimteprogramma van vandaag ver verwijderd is van dat van het militaristische ruimtetijdperk, kosten eenvoudige taken zoals schoonmaken, voedsel bereiden en experimenten veel astronauten tijd. Het is erg moeilijk om mensen in de ruimte te krijgen en ze levend en gezond en werkend te houden, zegt de ruimtevaartrobotingenieur Jay McMahon van de Universiteit van Colorado, die niet betrokken was bij het Astrobees-project. Om ruimte-exploratie echt uit te breiden, moeten we op robots rekenen om veel van dit soort activiteiten uit te voeren.

De Astrobees zijn echter niet klaar om toiletten schoon te maken of op zoek naar ontbrekende apparatuur op elk moment. Als ze eenmaal basistests hebben doorlopen en astronauten de ruimtes waar ze gaan vliegen volledig in kaart hebben gebracht, zullen de robots zich bij de bemanning van het ISS voegen als testonderwerpen voor algoritmen en hardware die ze later misschien nuttig kunnen maken op. Een team van Stanford zal bijvoorbeeld een plakkerige hand uitproberen (gemodelleerd naar een gekko) die de Astrobees helpt om leuningen vast te pakken om zich te verplaatsen, terwijl de Naval Postgraduate School werkt aan software die de robotastronauten helpt beter te navigeren.

Maar dat alles is in de toekomst. Volgende: Bumble s eerste solovlucht staat gepland voor 6 juni.

Wat is het verschil tussen binnen- en buitenallergieën?

Wat is het verschil tussen binnen- en buitenallergieën?

Aardbeving verwoesting zal onze schuld zijn

Aardbeving verwoesting zal onze schuld zijn

Het gooien van messen wordt steeds populairder - hier is hoe te beginnen

Het gooien van messen wordt steeds populairder - hier is hoe te beginnen