https://bodybydarwin.com
Slider Image

Luchtvervuiling kan de gezondheidsvoordelen van 'beloopbare' buurten verpesten

2020

Wonen in een bewandelbare buurt, waar mensen gemakkelijk op eigen kracht naar de winkel, naar het werk en in de stad kunnen gaan, wordt meestal geassocieerd met een betere gezondheid — studies tonen aan dat die buurten worden geassocieerd met verhoogde fysieke activiteit en lagere niveaus van obesitas, hypertensie en diabetes.

Die buurten hebben echter soms ook veel luchtvervuiling: verbonden straten en de nabijheid van winkels en stadscentra kunnen meer auto's in de buurt betekenen, die vervuilende emissies genereren en kunnen worden geassocieerd met een slechte cardiovasculaire gezondheid. En wanneer bewandelbare buurten slechte lucht hebben, worden hun gezondheidsvoordelen teniet gedaan, volgens een studie die deze week is gepubliceerd in het tijdschrift Environment International.

"Sommige van deze buurten die extreem gezond moeten zijn en zijn ontworpen rond voetgangersactiviteit, hebben ook hoge percentages auto-emissies door stilstaand verkeer", zegt studie-auteur Gillian Booth, een wetenschapper in het Center for Urban Health Solutions in St. Michael's Hospital in Toronto . "Als je kijkt naar buurten die sterk vervuild zijn, zijn die voordelen van loopbaarheid verminderd."

De studie gebruikte gegevens van de CANHEART-studie, een dataset van de cardiovasculaire gezondheidsresultaten bij bijna 10 miljoen volwassenen die in Ontario, Canada wonen. Het omvatte bijna 2, 5 miljoen personen uit die dataset die tussen 40 en 74 jaar oud waren en in hun studiegebied woonden (Toronto, Ottawa, Hamilton en Londen). Proefpersonen werden beoordeeld op basis van hun blootstelling aan beloopbare gebieden en aan verkeersgerelateerde luchtvervuiling op basis van waar ze woonden, en de studie keek naar het risico op hypertensie en diabetes op basis van beide factoren.

De auteurs ontdekten dat in gebieden met weinig luchtvervuiling de kans op hypertensie en diabetes afnam naarmate de loopbaarheid toenam. Toen de luchtvervuiling toenam, nam de kloof in gezondheidsuitkomsten tussen bewandelbare en minder bewandelbare buurten af. "De voordelen hangen volledig af van de context, " zegt Booth.

Er kunnen meerdere redenen zijn waarom dat het geval is, zegt ze. We vragen ons af of mensen meer lopen, en dus worden ze blootgesteld aan meer vervuiling, of dat ze elkaar gewoon opheffen omdat de algemene nadelen van luchtvervuiling de voordelen van loopbaarheid overtroeven. Het kan ook zijn dat wanneer je wandelt, je dieper ademt, en sommigen denken dat je meer luchtvervuiling zou kunnen opnemen.

Voorafgaand onderzoek heeft onafhankelijk aangetoond dat bewandelbare buurten worden geassocieerd met een betere gezondheid en dat die buurten hoge vervuilingsniveaus kunnen hebben, zegt Booth. Deze studie trok die elementen uit hun silo's en keek naar hoe ze elkaar beïnvloeden. Een deel van het probleem is het nemen van een enkele lens, en dan zie je niet de echte wereldervaring van hoe deze samenwerken, zegt ze. Wat niet is gedaan, is kijken naar dat verborgen risico van andere elementen van buurten, zoals het risico van luchtvervuiling.

De bevindingen kunnen stadsplanners helpen bij het ontwerpen van toekomstige woongebieden met de algemene gezondheid van de bewoners in gedachten. Een duw voor een gezond stadsontwerp en fysieke activiteit is geweldig, merkt Booth op, maar het bestaat niet in een vacuüm. Vaak willen we een enkele oplossing voor het probleem, zegt ze. Het is geweldig dat we breed nadenken over omgevingen, maar we moeten nadenken over het hele plaatje. Er is een probleem met het afzonderlijk bekijken van deze problemen

Sommige oplossingen kunnen echter overeenkomen. Het uitbreiden van de toegang tot het openbaar vervoer kan de congestie in beloopbare gebieden helpen verminderen en tegelijkertijd de auto-afhankelijkheid verder verminderen, zegt Booth. Dat vermindert ook de uitstoot. De boodschap van dit onderzoek kan in lijn zijn met meerdere grotere einddoelen van het beleid

Plaats in één keer al uw sociale media-accounts

Plaats in één keer al uw sociale media-accounts

Een Japans ruimteschip zoomt in op een asteroïde in de vorm van een edelsteen

Een Japans ruimteschip zoomt in op een asteroïde in de vorm van een edelsteen

Wetenschappers zijn optimistisch over het vinden van buitenaards leven in de volgende eeuw.  Dit is waar ze naar kijken.

Wetenschappers zijn optimistisch over het vinden van buitenaards leven in de volgende eeuw. Dit is waar ze naar kijken.