https://bodybydarwin.com
Slider Image

Nadat de dinosauriërs stierven, vonden korstmossen een manier

2020

Schild korstmos close-up op boomschors "

Thorsten Lumbsch, curator van korstmossen in het Field Museum, gebruikt zijn metro-pendelen om wetenschappelijke artikelen te lezen.

"Ik lees graag dingen die niets met mijn onderzoek te maken hebben, " zegt hij - en zo merkte hij dat hij volledig opging in een krant over de asteroïde die 66 miljoen jaar geleden op aarde in botsing kwam met het decimeren van dinosaurussen, vogels, insecten, en allerlei andere leven.

Om te begrijpen hoe die catastrofale botsing korstmossen beïnvloedde - co-afhankelijke organismen gemaakt van schimmels en algen of cyanobacteriën - hebben Lumbsch en enkele collega's het DNA van moderne korstmossen bestudeerd om hun evolutie te traceren. Hun bevindingen, gepubliceerd vrijdag in Wetenschappelijke rapporten, tonen aan dat drie families van korstmossen snel vastgingen en diversifieerde na de asteroïde gebeurtenis - in tegenstelling tot wat de wetenschappers aan het begin van hun onderzoek verwachtten.

Schimmels - een koninkrijk van het leven gescheiden van planten en dieren met paddestoelen, gisten en schimmels - zijn de natuurlijke ontbinders van de wereld. Sommige zijn parasitair, zoals het witte neus syndroom dat de vleermuizen van Noord-Amerika plaagt of de chytride schimmel die zo'n 500 amfibiesoorten heeft besmet. Anderen zijn symbiotisch, zoals de schimmel die langs bomen leeft, of de korstmossen overal om ons heen.

"Je hebt korstmossen een miljoen keer gezien, zelfs als je je niet realiseerde, zegt Jen-Pan Huang, een co-auteur van de krant van vrijdag, in een persbericht over de studie." Als je een wandeling maakt in de stad, de ruwe plekken of grijze vlekken die je ziet op rotsen of muren of bomen, dat zijn gewone korstmossen. Op de grond zien ze er soms uit als kauwgom. En als je een meer ongerept bos ingaat, kun je oranje, gele en levendige violette kleuren vinden. "

Voordat ze op zoek gingen naar het antwoord, twijfelden Lumbsch en Huang dat korstmossen het goed zouden hebben gedaan na de door de asteroïde veroorzaakte massa-uitsterving. Wolken van as van de crash bedekten de hemel, blokkeerden zonlicht en koelden de planeet af die het moeilijk maakte voor fotosynthetiserende planten om te overleven. Omdat korstmossen een plant en een schimmel bevatten, leek het erop dat deze omstandigheden hun voortbestaan ​​zouden belemmeren.

Ik dacht, de schimmels, ze moeten een geweldige tijd hebben gehad here was zoveel dood, zegt Lumbsch. Maar de korstmossen moeten echt hebben geleden. Het probleem met korstmos is dat er zeer weinig fossielen zijn, dus we weten niet wat er door deze gebeurtenissen is uitgestorven.

Door de DNA-sequenties van verschillende moderne soorten korstmossen te vergelijken, was het Lumbsch-team in staat om te extrapoleren hoe lang geleden ze een gemeenschappelijke voorouder hadden en hun stamboom in kaart te brengen en wanneer elk van zijn takken werd gevormd om de groepen korstmos te worden. zie vandaag. Voor de studie onderzochten ze ook de zeldzame korstmosfossielen die honderden miljoenen jaren geleden voor hen beschikbaar waren.

Over het geheel genomen suggereren hun bevindingen een boom in sommige soorten bladachtige korstmos diversiteit na de asteroïdebotsing. Wat logisch is, zegt Lumbsch, als je denkt dat de botsing een schone lei afveegt voor nieuwe levensvormen.

Ecologische niches waren gratis en konden door nieuwe soorten worden gevuld, Lumbsch legt uit. Het past in dit opkomende beeld dat ons vertelt dat er 66 miljoen jaar geleden echt een omzet was van de hele fauna en flora ... Wat we nu zien in de vegetatie om ons heen is het product van een evolutie die begon na deze gebeurtenis

Uitzoomen, denkt Lumbsch, dat deze studie benadrukt hoe een dramatische gebeurtenis de omgeving miljoenen jaren daarna kan hervormen, die suggereren dat de ecologische impact van de door de mens veroorzaakte massa-uitsterving waarmee we vandaag worden geconfronteerd, voor een ongekende periode zal rimpelen.

Sommige groepen lijden, sommige groepen hebben de voorkeur, zegt Lumbsch. Dit vertelt ons dat we kunnen verwachten dat een verandering van het klimaat zeker de evolutie van soorten zal beïnvloeden

11 eenvoudige manieren om deze planeet te helpen de planeet te redden

11 eenvoudige manieren om deze planeet te helpen de planeet te redden

Ik heb gedoken in honderden onderwatergrotten op jacht naar nieuwe vormen van leven

Ik heb gedoken in honderden onderwatergrotten op jacht naar nieuwe vormen van leven

Hoe veilig op je motorfiets te blijven zonder op een stormtrooper te lijken

Hoe veilig op je motorfiets te blijven zonder op een stormtrooper te lijken