https://bodybydarwin.com
Slider Image

Een zeldzaam, dodelijk virus circuleert in Florida - en dit is nog maar het begin

2020

Een door muggen overgedragen virus, het oostelijke paarden-encefalitisvirus, circuleert in Orange County, Florida, waarschuwden gezondheidsambtenaren deze week. Het virus werd geïdentificeerd in een groep kippen die onderzoekers gebruiken om het niveau van door muggen overgedragen ziekten in het gebied te volgen.

Eastern equine encephalitis virus (EEEV) is gevaarlijk: wanneer het zich naar de mens verspreidt, kan het virus de hersenen infecteren en dodelijk worden bij ongeveer een derde van de mensen, volgens de Centers for Disease Control. Maar de ziekte is ook uiterst zeldzaam bij mensen - het treft slechts een gemiddelde van zeven mensen in de Verenigde Staten per jaar. Zoals alle virussen die worden overgedragen door muggen, bestaat er echter een risico dat het een grotere impact zou kunnen hebben in een warmer klimaat. Het aantal jaarlijkse gevallen kan oplopen. "Ik zou helemaal niet verbaasd zijn om te zien dat dit gebeurt, zegt Thomas Unnasch, een expert in EEEV en hoogleraar aan het College of Public Health aan de University of Southern Florida.

Florida is de enige plaats in het land waar EEEV het hele jaar door circuleert, en alle virussen die in andere staten aanwezig zijn, zijn afkomstig uit Florida, zegt Unnasch. Het virus wordt gedragen door een soort mug genaamd Culiseta melanura en tijdens zijn levenscyclus gaat het van vogels naar muggen en weer terug. Culiseta melanura muggen bijten mensen niet rechtstreeks - in plaats daarvan kunnen ze het EEEV-virus doorgeven aan andere soorten muggen die wel interactie hebben met mensen.

Het veranderende klimaat maakt omgevingen meer geschikt voor mensen bijtende muggen, zegt Sadie Ryan, een professor in de afdeling geografie en Emerging Pathogens Institute aan de Universiteit van Florida. Onderzoek toont aan dat het bereik van muggen, en het bereik van door muggen overgedragen ziekten, waarschijnlijk zal toenemen onder een warm klimaat: warmere, nattere temperaturen zijn over het algemeen gunstig voor de levenscyclus van muggen. Dat maakt het waarschijnlijker dat mensen in contact komen met muggen met EEEV. "We konden meer van die brug zien gebeuren, zegt ze.

Culiseta-melanuramuggen die EEEV dragen, gedijen in moerassige, geïsoleerde gebieden, zegt Unnasch, en opwarmingstemperaturen ten noorden van Florida kunnen de regio waarin ze het virus overbrengen uitbreiden. "Het zou het bereik kunnen uitbreiden, zegt hij.

Sommige trekvogels dragen ook EEEV, dat is waarom het kan voorkomen in moerassige gebieden van staten zoals New York en Massachusetts. Het blijft meestal echter niet langer dan een paar jaar hangen, zegt Unnasch. "Het virus wordt geïntroduceerd, het botst vier of vijf jaar mee, en dan zal een strenge winter muggen doden en de overdracht van het virus blokkeren." Als de opwarming in het noorden echter tot gevolg heeft dat de winters minder streng zijn, kan het virus op die plaatsen misschien een meer permanente positie vinden, zegt hij. "Het kan zelfs veel sterker worden gevestigd."

Orkanen worden strenger door de temperatuur te verwarmen, maar die veranderingen kunnen EEEV-dragende muggen zelfs schaden, merkt Unnasch op. In de panhandle in Florida, bijvoorbeeld, sloeg orkaan Michael bomen omver in de moerassen die dienden als een habitat voor Culiseta melanura. Ontwortelde bomen laten echter waterovergoten holten achter. Dit kunnen prachtige habitats zijn, als ze eenmaal kunnen herbevolken, zegt hij.

Daarnaast kan verstedelijking in plaatsen als Florida de klimaatverandering doorkruisen omdat het de huizen en werkplekken van mensen dichter bij de wilde gebieden brengt, waaronder moerassen waar muggen gedijen. Het kan overloop tussen dierlijke reservoirs van een virus en mensen vaker voorkomen, zegt Unnasch.

Hoewel er aanwijzingen zijn voor algemene trends in mugactiviteit in een veranderend klimaat, zijn er nog veel onbekende gegevens over de manieren waarop EEEV-overdracht in het bijzonder kan veranderen. Dat is gedeeltelijk waarschijnlijk omdat het zo zeldzaam is, zegt Ryan: Het is moeilijk om dingen te weten te komen die niet vaak voorkomen.

Omdat de ziekte zo gevaarlijk is, is het goed om je bewust te zijn van de mogelijkheden, zegt ze. Menselijke gevallen zijn zeldzaam, maar menselijke gevallen zijn zo slecht. Het is handig om alert te zijn op wat er zou kunnen veranderen

11 eenvoudige manieren om deze planeet te helpen de planeet te redden

11 eenvoudige manieren om deze planeet te helpen de planeet te redden

Ik heb gedoken in honderden onderwatergrotten op jacht naar nieuwe vormen van leven

Ik heb gedoken in honderden onderwatergrotten op jacht naar nieuwe vormen van leven

Hoe veilig op je motorfiets te blijven zonder op een stormtrooper te lijken

Hoe veilig op je motorfiets te blijven zonder op een stormtrooper te lijken