https://bodybydarwin.com
Slider Image

Er ontstaat een nieuwe soort superbug - en het is geweldig als je suiker eet

2020

Volgens schattingen van de Centers for Disease Control worden jaarlijks maar liefst een half miljoen mensen in de Verenigde Staten ziek vanwege Clostridioides difficile . Deze microbe aast op mensen met een verlaagd immuunsysteem en darmbacteriën die zijn veranderd door antibioticagebruik - precies het soort patiënten wier lichaam de resulterende diarree en darmziekte niet kan verdragen.

Een nieuwe studie van het genoom van de bacterie suggereert dat C. difficile evolueert naar twee soorten. En een van hen is op maat gemaakt om ziekenhuizen aan te vallen.

"De studie laat zien hoe de ziekteverwekker C. difficile evolueert in reactie op het westerse suikerrijke dieet en veel voorkomende ziekenhuisdesinfectiemiddelen, zegt Nitin Kumar, een senior bio-informatica bij het Wellcome Sanger Institute, die een van de auteurs is van de krant.

Kumar en zijn collega's verzamelden in totaal 906 verschillende stammen (of varianten) van C. diff die in mensen, dieren en het milieu leven en bepaalden hun DNA. Bij het vergelijken van de resulterende genomen, vonden ze dat ongeveer 70 procent van de stammen die werden verzameld bij ziekenhuispatiënten, verschillende genetische eigenschappen deelden.

Die groep, nu bekend als C. difficile clade A, "staat op het punt een andere soort te worden, zegt Kumar. Om tot dezelfde soort te behoren, legt hij uit, moeten verschillende bacteriestammen meer dan 95 procent van hun DNA delen. C difficile clade A-stammen bevinden zich direct aan die grens en delen 94-95 procent van hun DNA met andere subtypen van de soort.

De opkomende microbe heeft eigenschappen die hem perfect maken om in ziekenhuizen te wonen: hij is resistent tegen antibiotica, moeilijk te doden met ziekenhuisdesinfectiemiddelen en verslindt de eenvoudige suikers die kenmerkend zijn voor een modern westers dieet (vooral een vol heldere vloeistoffen en zacht voedsel na een operatie) .

Op een geschatte leeftijd van 76.000 jaar oud zijn de stammen waaruit C. difficile clade A bestaat veel ouder dan het moderne ziekenhuissysteem waarin ze gedijen, maar deze nieuwe studie toont aan dat ze echt aan het begin van de jaren 1600 begonnen te verschijnen. Dat is rond de tijd dat de conventies van de moderne geneeskunde ook begonnen te ontstaan. Naarmate ons ziekenhuisstelsel groeide, evolueerden de bacteriën mee. Nu zijn ze klaar om onze postoperatieve lichamen te zien als eersteklas onroerend goed.

"Ik denk dat we redelijk bekend zijn met het concept [van bacteriële evolutie], zegt Carlos Figueroa-Castro, een arts die C. difficile studeert aan het Medical College in Wisconsin, maar niet betrokken was bij het huidige onderzoek. Hoewel het idee van aanpassing van bacteriën gedijen in menselijke omgevingen is niets nieuws, het gebruik van genetische instrumenten om te kijken hoe ze evolueren, kan nieuwe behandelingsopties bieden, zegt hij zoals het veranderen van het dieet van mensen die kwetsbaar zijn voor C. difficile clade A naar een lage in eenvoudige suikers en koolhydraten, of zelfs het creëren van gerichte medicijnen die darmbacteriën rond kunnen houden tijdens antibiotische behandelingen.

Casey Theriot, een microbioloog die C. difficile studeert aan de North Carolina State University, is het daarmee eens. Ze zegt dat het onderzoek verder bewijs biedt dat omdat C. difficile is geëvolueerd om te profiteren van onze moderne ingewanden, het minder gastvrij maken van deze ingewanden een manier is om infecties te voorkomen. Gerichte therapieën en dieetinterventies kunnen kwetsbare patiënten redden van chronische en slopende maagproblemen en ons misschien ook beschermen tegen andere bacteriële kwaden.

Plaats in één keer al uw sociale media-accounts

Plaats in één keer al uw sociale media-accounts

Een Japans ruimteschip zoomt in op een asteroïde in de vorm van een edelsteen

Een Japans ruimteschip zoomt in op een asteroïde in de vorm van een edelsteen

Wetenschappers zijn optimistisch over het vinden van buitenaards leven in de volgende eeuw.  Dit is waar ze naar kijken.

Wetenschappers zijn optimistisch over het vinden van buitenaards leven in de volgende eeuw. Dit is waar ze naar kijken.