https://bodybydarwin.com
Slider Image

Een dinosaurus-ei-bonanza helpt ecologen het prehistorische ouderschap te begrijpen

2020

Misschien is het meest verbazingwekkende aan fossielen dat ze ons niet alleen laten zien hoe uitgestorven dieren eruit zagen, maar ze kunnen ook onthullen hoe die dieren leefden. Zelfs een gefossiliseerd dinosaurusei kan een schat aan aanwijzingen geven over het gedrag van zijn ouders.

Dinosaurusjagers in de Javkhlant-regio van de Gobi-woestijn in Mongolië hebben onlangs 15 uitzonderlijk goed bewaarde klauwen eieren ontdekt die afkomstig waren van een soort theropod-dinosaurus. Door fantastisch speurwerk voeren de onderzoekers aan dat deze fossiele site het sterkste bewijs tot nu toe biedt dat dergelijke dinosauriërs in kolonies nestelden en hun eieren beschermden.

Ik ben een gedragsecoloog. Ik bestudeer hoe dieren hun leven leiden en hoe soorten in elkaar passen in ecosystemen. We kunnen de gedragsecologie van vroegere soorten en ecosystemen ontdekken door fossielen en onze kennis van dieren en habitats van vandaag te gebruiken. In dit geval stel ik voor dat deze dinosauriërs hun eieren mogelijk als gemeenschap hebben beschermd in plaats van alleen voor hun eigen nest te zorgen. Het is ook mogelijk dat deze dinosauriërs niet voor hun jongen hoefden te zorgen nadat ze waren uitgebroed.

De bolvormige eieren werden gevonden in koppelingen van tussen de drie en 30 eieren in een seizoensgebonden droge uiterwaarden. Ze werden ongeveer 66 miljoen jaar geleden aan het einde van het Krijt gelegd, niet lang voordat de dinosauriërs verdwenen.

"copyright": "© Jason Gilchrist

De eieren hebben een diameter tussen 10 cm en 15 cm, vergelijkbaar in grootte met die van de grootste levende vogelsoorten, de struisvogel. Door de eieren te vergelijken met gefossiliseerde embryonale overblijfselen in andere eieren, identificeren de wetenschappers dat deze exemplaren waarschijnlijk uit de Therizinosauroidea- familie kwamen.

De schaal van de eieren heeft een hoge porositeit, wat betekent dat ze veel kleine gaatjes bevatten. De onderzoekers bekeken hoe dit zich verhoudt tot de eieren van levende soorten. We weten dat deze dinosauriërs in een droge, droge omgeving leefden, en dieren in deze habitats (zoals struisvogels) leggen meestal eieren met weinig poriën om waterverlies te minimaliseren.

In plaats daarvan is de hoge porositeit van de Javkhlant-eierschalen vergelijkbaar met die van Australazische megapode-vogels zoals de malleehoen en crocodilians. Deze soorten bedekken of begraven hun eieren in organisch rijk materiaal, dat warmte genereert terwijl het rot, om de eieren te incuberen. De hoge porositeit van de Javkhlant-eieren suggereert dat deze dinosauriërs hetzelfde deden omdat de poriën het voor het zich ontwikkelende embryo gemakkelijker hadden gemaakt om te ademen in de vochtige, zuurstofarme omgeving van rottende vegetatie.

De fossielen gaven ook aan dat alle eieren in hetzelfde nestseizoen werden gelegd en uitgebroed, waaruit bleek dat de dinosauriërs in kolonies nestelden. Ongeveer 60% van hen is met succes uitgekomen, een relatief hoog broedpercentage vergelijkbaar met dat van moderne vogels en krokodillendieren die hun eieren beschermen. Dit ondersteunt het argument dat deze dinosaurussen ook voor hun nesten zorgden.

Bewijs voor de ouderlijke zorg bij dinosauriërs is het meest afkomstig van een fossiel van een moeder die Oviraptor op een nest eieren vond. Nieuw begrip van dinosaurusskeletten suggereert dat deze "Big Mama" eigenlijk moet worden omgedoopt tot "Big Papa". Mannelijke (vaderlijke) zorg kan de voorouderlijke vorm van ouderlijke zorg zijn geweest, waarbij vogels evolueerden van theropod-dinosaurussen (vogels zijn vogel-dinosaurussen). In de meest primitieve groep levende vogels (inclusief de struisvogel) zijn het meestal de mannelijke vogels die op eieren zitten.

In het geval van onze Therizinoïde- dinosaurussen denken we echter dat de eieren zijn begraven, wat zou betekenen dat de ouders er niet op zouden moeten zitten voor incubatie. Maar dat betekent niet dat ze de eieren volledig hebben verlaten.

Moderne megapode vogels en crocodilian soorten die hun eieren achterlaten of zelden bijwonen na het leggen en begraven hebben relatief lage broedsuccespercentages (minder dan 50%) vanwege roofdieren die de nesten aanvallen. Maar, zoals we hebben gezien, hadden de Javkhlant-eieren een hoger uitkomstpercentage van 60%.

Als de volwassen dinosaurussen hun eieren niet fysiek uitbroeden, maar de nesten op een gemeenschappelijke plek beschermden, zou dit kunnen duiden op een gemeenschappelijke verdediging van de eieren of gemeenschappelijke fokkerij, waarbij individuen "alloparentale" zorg bieden voor de nakomelingen van anderen.

Megapode kuikens zijn echter superprecociaal. Dit betekent dat wanneer ze uitkomen, ze volledig onafhankelijk kunnen overleven en dus geen (na het uitkomen) ouderlijke zorg ontvangen. Dus, hoewel het hoge broedsucces aangeeft dat deze dinosauriërs voor hun eieren zorgden, kan het zijn dat ze hun jongen niet hoefden te beschermen toen ze eenmaal uitkwamen.

Helaas betekenen de beperkingen van het fossielenbestand dat het heel moeilijk zou zijn om direct bewijs te vinden van gemeentelijke fokkerij en coöperatieve zorg bij dinosauriërs. We zouden bewijs nodig hebben van meer dan twee volwassenen die voor één broed zorgen, of van één volwassene die voor meer eieren zorgt dan in een enkele koppeling zou kunnen worden gelegd.

Wat toekomstige fossiele vondsten ook dienen, er is geen twijfel dat ze meer vensters van begrip zullen openen voor de gedragsecologie van lang uitgestorven dinosaurussen. Ons begrip zal ook worden geïnformeerd, niet alleen door de fossielen zelf, maar door interpretatie van het gedrag van moderne soorten. De gedragsdynamiek van dinosaurus-ecosystemen was niet zo verschillend van die van vandaag.

Jason Gilchrist is een ecoloog, Edinburgh Napier University. Dit artikel was oorspronkelijk te zien in The Conversation.

Plaats in één keer al uw sociale media-accounts

Plaats in één keer al uw sociale media-accounts

Een Japans ruimteschip zoomt in op een asteroïde in de vorm van een edelsteen

Een Japans ruimteschip zoomt in op een asteroïde in de vorm van een edelsteen

Wetenschappers zijn optimistisch over het vinden van buitenaards leven in de volgende eeuw.  Dit is waar ze naar kijken.

Wetenschappers zijn optimistisch over het vinden van buitenaards leven in de volgende eeuw. Dit is waar ze naar kijken.