https://bodybydarwin.com
Slider Image

Een 13 miljoen jaar oude schedel kan ons laten zien hoe onze voorouders eruit zagen

2020

In september 2014 zou een sigarettenpauze leiden tot een ongelooflijk belangrijke ontdekking van de opmerkelijk complete schedel van een voorouder van een mens en een aap.

Isaiah Nengo van het Turkana Basin Institute aan Stony Brook University en De Anza College in Cupertino, Californië, de hoofdauteur van de studie, had met een groep een site in het Napudet-gebied, ten westen van Lake Turkana in Noord-Kenia, gescreend van zes lokale fossiele vinders toen een collega een bot ontdekte net op het punt om terug te gaan voor de dag.

"Het is tijd om terug te gaan, en we lopen terug naar het veldvoertuig, een beetje in een slecht humeur, en dan een van mijn assistenten, zijn naam is John Ekusi, hij haalt wat tabak en begint het op te rollen in een sigaret, 'zegt Nengo. 'We jagen hem weg en zeggen dat je ons met die rook gaat vermoorden, ga het ergens anders roken. Dus haast hij zich en loopt voor ons uit. Terwijl we de auto naderen, voordat we naar de auto gaan, zien we hem stoppen en in cirkels rondlopen, en we realiseerden ons dat hij iets moet hebben gevonden. "

Bij nader onderzoek van het bot werd het Nengo duidelijk dat dit de schedel van een primaat was.

De schedel, nu de bijnaam Alesi, is die van een babyprimaat die ongeveer 13 miljoen jaar geleden is gedateerd en kan onthullen hoe de gemeenschappelijke voorouder van alle levende apen en mensen eruit heeft kunnen zien.

Apen, waaronder chimpansees, gorilla's, orang-oetans en gibbons, zijn het meest verbonden met mensen onder alle levende primaten. Ons naaste familielid met chimpansees woonde 6-7 miljoen jaar geleden in Afrika.

"In de loop der jaren hebben we nogal wat fossielen ontdekt die ons helpen de menselijke ontwikkelingsfasen beter te begrijpen, van heden tot ongeveer zes of zeven miljoen jaar geleden, zegt Nengo." We hebben enkele spectaculaire fossielen gevonden, de baby die werd gevonden in Ethiopië en daar is Lucy, daar is de Turkana-jongen, er zijn enkele verbazingwekkende fossiele vondsten geweest om mensen te begrijpen. Er is nog veel te leren, nog veel meer. "

Maar als het gaat om het voormenselijke stadium van onze evolutie, weten we aanzienlijk minder, zegt hij, meestal komt het erop neer dat we alleen kleine botten en tanden vinden. Hopelijk zal de opmerkelijke ontdekking van de citroenachtige, gibbon-achtige schedel van Alesi daar verandering in brengen.

We moeten nu dieper onderzoeken en die voorstadia van evolutie een beetje beter begrijpen, zegt hij. Ik hoop dat [Alesi] het begin zal zijn van een veel meer gecoördineerde poging om de pre-menselijke stadia van evolutie beter te begrijpen.

Een medische CT-scan op de schedel toonde aan dat Alesi's tanden niet van een aap waren, maar van een aap, zegt Nengo. Bovendien zei teamlid Paul Tafforeau in een persbericht dat de oude aap door groeilijnen zichtbaar in de ongebroken volwassen tanden slechts ongeveer een jaar en vier maanden oud was. Hij zegt ook dat beelden details van de hersenholte en de binnenoren verschaften.

"Belangrijk is dat de schedel volledig ontwikkelde benige oorbuizen heeft, een belangrijke functie die het verbindt met levende apen, " zegt Ellen Miller van Wake Forest University in het persbericht.

John Fleagle van Stony Brook University zegt in dezelfde release dat de tanden ook aantoonden dat Alesi tot een nieuwe soort behoorde, Nyanzapithecus alesi . Andere soorten in het genus Nyanzapithecus zijn alleen bekend bij een paar verspreide fossiele tandresten en wetenschappers wisten niet zeker of ze überhaupt apen waren.

Deze studie is slechts het begin van het onderzoeken van wat Alesi zou kunnen betekenen in termen van evolutie, zegt Nengo.

"Deze studie is slechts een voorlopige aankondiging om wetenschappers te laten weten en de rest van de wereld te laten weten dat we hier iets belangrijks hebben, en hier zijn enkele van de vragen die we denken te kunnen beantwoorden", zegt hij.

Hij heeft een team van ongeveer 16 specialisten samengesteld om de schedel van de baby te blijven verkennen en te zien hoe het eruit zou kunnen zien als een volwassene. Nengo is ook van plan om aanstaande januari terug het veld in te gaan om meer fossielen te verkennen op een site op 800 meter van waar Alesi werd gevonden.

"Dit wordt een anker voor toekomstige studies en wat baby's ons kunnen vertellen, " zegt hij.

Dit bericht is bijgewerkt met de connecties van Isaiah Nengo.

Hoe zelfrijdende auto's de beweging van voetgangers kunnen voorspellen

Hoe zelfrijdende auto's de beweging van voetgangers kunnen voorspellen

Mayonaise is walgelijk en de wetenschap is het daarmee eens

Mayonaise is walgelijk en de wetenschap is het daarmee eens

5 dingen die we hebben geleerd van WanaCryptor, de grootste ransomware-aanval in de internetgeschiedenis

5 dingen die we hebben geleerd van WanaCryptor, de grootste ransomware-aanval in de internetgeschiedenis